3 documentos de inmigración importantes para comenzar tu investigación

Los documentos de inmigración son fundamentales para cualquier persona que esté planeando mudarse a otro país. Son el punto de partida para iniciar cualquier investigación y trámite relacionado con la inmigración. En este artículo, te presentaremos los 3 documentos de inmigración más importantes que debes tener en cuenta al comenzar tu proceso migratorio. ¡No te los pierdas!

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3 documentos de inmigración importantes para comenzar tu investigación
Inmigrantes en espera de traslado a Ellis Island, 1912 (cortesía de la Biblioteca del Congreso)

Vengo de una larga familia de inmigrantes. Soy estadounidense de tercera, cuarta, quinta y sexta generación. Pero también tengo fuertes raíces en el suelo del sur de Italia, las tierras de cultivo del sureste de Irlanda, las alfarerías de Inglaterra y la campiña galesa.

La mayoría de los estadounidenses pueden rastrear su historia familiar hasta los inmigrantes, independientemente de si llegaron al país. muguete, un Boeing 737, o en algún momento de los siglos intermedios. La migración en cadena ha sido un importante impulsor del crecimiento demográfico desde los primeros días de Estados Unidos, a medida que los individuos migraban para reunir familias o en grandes cantidades para establecerse en una nueva aldea. Las fuerzas en sus países de origen también empujaron a la gente a emigrar: malestar político, guerras, opresión, hambruna y falta de oportunidades económicas.

Como ocurre con la mayoría de las búsquedas genealógicas, puede comenzar en casa buscando documentos sobre su antepasado inmigrante. Los pasaportes o fotografías antiguas pueden proporcionar pistas sobre el lugar de origen y las tradiciones familiares. La tradición familiar, incluso si es fantástica o no se recuerda correctamente, puede contener hechos y puede probarse o refutarse basándose en registros.

La existencia de otros registros sobre sus antepasados ​​inmigrantes depende de cuándo y cómo llegaron a los Estados Unidos y qué interacciones (si las hubo) tuvieron con el gobierno después. En este artículo, analizaremos tres tipos importantes de documentos de inmigración, además de algunos otros. Como veremos, no todos los inmigrantes estaban siquiera autorizados a crear ciertos registros, pero los documentos (si puedes encontrarlos) te ayudarán a rastrear a tus antepasados ​​hasta el Viejo Mundo.

Por supuesto, no todas las personas que llegaron a Estados Unidos lo hicieron voluntariamente. Aproximadamente medio millón de africanos esclavizados se vieron obligados a venir a este país desde principios del siglo XVI hasta mediados del XIX. Y otro gran grupo no «llegó» en absoluto durante este tiempo: las tribus nativas americanas vivieron en la tierra que se convirtió en los Estados Unidos durante miles de años antes de entrar en contacto con Europa. Otros vivían en Hawái, Texas o en tierras de México, Francia o España (incluidas Filipinas y Puerto Rico) que fueron anexadas o conquistadas por Estados Unidos.

Este artículo analiza los registros de quienes vinieron intencionalmente a los Estados Unidos después de la colonización europea. La investigación de antepasados ​​que se vieron obligados a venir a Estados Unidos o que llegaron allí por otros medios requiere diferentes conjuntos de datos y métodos.

1. Listas de pasajeros y listas de aduanas

Quizás el tipo de registro de inmigración más consistente sea el manifiesto de pasajero: prueba de que su antepasado llegó a un puerto estadounidense. Pero ni siquiera esto se mantuvo en general en la historia temprana de Estados Unidos; El gobierno de Estados Unidos no exigió este papeleo hasta enero de 1820, e incluso entonces las listas se utilizaron para regular las aduanas, no las personas.

Por lo tanto, quedan pocas listas de pasajeros supervivientes anteriores a 1820. La mejor fuente para esto es la de P. William Filby. Índice de listas de pasajeros e inmigración, que rastrea a más de 500.000 inmigrantes que llegaron temprano. El trabajo de varios volúmenes se amplía continuamente para incluir grabaciones posteriores y está completamente disponible en varias bases de datos en línea.

Los registros de llegadas después de 1820 están mucho más disponibles, incluso en los principales sitios web de genealogía. Sin embargo, las listas aduaneras de este período (1820-1891) contienen poca información:

  • Apellido
  • Viejo
  • sexo
  • Profesión
  • Puerto de embarque

Con tan poca información de identificación, puede resultarle difícil distinguir a su inmigrante de los demás, especialmente si comparten un apellido común. Después de todo, las listas se utilizaron para rastrear bienes, no sus antepasados ​​inmigrantes.

El gobierno federalizó el proceso de inmigración a finales del siglo XIX. Como reflejo de un cambio en el énfasis en la regulación de la inmigración, los nuevos formularios aumentaron en tamaño de seis columnas a más de 20. Además de las preguntas formuladas por la Lista de Aduanas, los registros posteriores a 1891 pueden incluir:

  • Lugar de última residencia
  • a quién se uniría el inmigrante
  • lugar exacto de nacimiento
  • pariente o amigo más cercano en el país de origen
  • Capacidad para leer o escribir y en qué idioma.

Dada la riqueza de información, estos registros son buscados con razón por investigadores cuyos antepasados ​​emigraron durante esta época. Afortunadamente, muchos (aunque no todos) están disponibles e indexados en sitios web de genealogía.

2. Documentos de naturalización

Tal como ocurre hoy, la naturalización era un objetivo para muchos inmigrantes y un motivo de orgullo para algunas familias, aunque, contrariamente a lo que algunos creen, nunca fue necesaria. Con algunas excepciones, el camino estándar hacia la ciudadanía para los inmigrantes fue un proceso de cinco años.

A partir de 1790, los inmigrantes blancos libres podían naturalizarse como ciudadanos estadounidenses después de vivir en Estados Unidos durante varios años. Pero este privilegio sólo se extendió mucho más tarde a personas de otras razas: a los afrodescendientes en 1870, en medio de la Reconstrucción y la Decimocuarta Enmienda, a los inmigrantes chinos en 1943, a los filipinos e indios en 1946, y a los inmigrantes de otras razas. partes de Asia en 1952. Esta última ley, la Ley de Inmigración y Nacionalidad de 1952, prohibió por completo las restricciones raciales en la mayoría de las leyes de inmigración y naturalización.

Un cónyuge inmigrante o un hijo menor de un ciudadano estadounidense naturalizado puede o no ser considerado ciudadano automáticamente, según el período de tiempo y la ley aplicable. A partir de 1855, una mujer se convertía automáticamente en ciudadana si su marido se naturalizaba o si se casaba con un ciudadano estadounidense. Pero después del 22 de septiembre de 1922, una mujer tuvo que completar su propia documentación para obtener la ciudadanía y crear un registro separado. Su proceso se agilizó si estaba casada con un ciudadano.

Asimismo, a partir de 1790, los niños inmigrantes menores de cierta edad se convertían automáticamente en ciudadanos si sus padres (o sus madres viudas o divorciadas) se naturalizaban. Leyes posteriores agregaron requisitos de residencia y cambiaron la edad a la que a los niños ya no se les concedía automáticamente la ciudadanía.

La mayoría de los expedientes de naturalización constan de dos documentos consecutivos:

  • Carta de intención o “documentos iniciales” que podrían haberse presentado en cualquier momento después de la llegada
  • Solicitud de naturalización o “segundos papeles” que debe presentarse dos o tres años después de la declaración (al menos cinco años en total desde la llegada)

Sin embargo, algunos veteranos eran elegibles para la naturalización acelerada a partir de la Guerra Civil. A partir de 1824, también se dio especial consideración a los adultos que habían pasado al menos tres años de su infancia en Estados Unidos.

Tenga en cuenta que hasta 1906 no existía documentación separada para los cónyuges o hijos que recibían ciudadanía derivada, ni se los menciona específicamente en las solicitudes de naturalización. Su prueba de ciudadanía era su certificado de matrimonio/certificado de nacimiento y el certificado de naturalización de su marido/padre.

El gobierno estandarizó la naturalización en 1906, trasladando la administración de los tribunales locales a una agencia central (que más tarde se convirtió en el Servicio de Inmigración y Naturalización o INS, ahora conocido como Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos o USCIS). Las personas generalmente se naturalizan en su condado de residencia, ya sea en un tribunal local (como un tribunal de causas comunes) o en el tribunal de distrito federal que tiene jurisdicción sobre su residencia.

Antes del cambio de 1906, los registros de naturalización a menudo no contenían mucha información, y los detalles variaban según el tribunal que los tenía. Contienen al menos:

  • Apellido
  • Lugar de residencia (a menudo solo la ciudad)
  • Tierra de antigua lealtad
  • fecha del juramento

Al igual que con los primeros manifiestos de envío, es posible que no haya suficiente información en las primeras naturalizaciones para confirmar con certeza si la persona que ingresa es su inmigrante. Pero los registros de naturalización generalmente contienen más información después de principios del siglo XX.

Sin embargo, una posible mina de oro de este período son los registros conservados entre 1816 y 1828. El gobierno de los Estados Unidos exigía que los extranjeros (es decir, los no ciudadanos) se registraran en el tribunal de distrito local y que la información se incluyera en los registros de naturalización. (Más información sobre los documentos de registro de extranjeros en la siguiente sección).

A partir de 1906, los formularios estandarizados de declaración de intenciones y solicitud de naturalización ofrecen al genealogista mucha más información:

  • fecha exacta y lugar de nacimiento
  • direccion exacta
  • Puerto y fecha de llegada
  • Profesión
  • Nombres y fechas de nacimiento del cónyuge y de los hijos.

Afortunadamente, se incluyeron fotografías de 1929 con la declaración de intenciones y el certificado de naturalización (más sobre esto en breve). Tenga en cuenta que es posible que alguien haya presentado una declaración de intenciones, pero nunca una solicitud de naturalización, y que las declaraciones de intenciones ya no eran necesarias después de 1952.

3 documentos de inmigración importantes para comenzar tu investigación

Rastree a sus antepasados ​​inmigrantes que se convirtieron en ciudadanos estadounidenses. Esta guía le muestra cómo encontrar documentos de naturalización en línea y fuera de línea, y qué detalles contienen.

Muchos documentos de naturalización están en línea, especialmente en Búsqueda familiar. Pero muchos otros residen fuera de línea, ya sea en papel o en microfilmes, en diversas bibliotecas, archivos y sociedades genealógicas.

Para buscar registros de naturalización, primero comuníquese con la oficina del secretario del condado o la sociedad genealógica del condado. La biblioteca o los archivos del condado también pueden ayudar a encontrar los registros deseados. Sucursales Regionales de Archivos Nacionales puede mantener registros federales de naturalización para estados y/o territorios dentro de su jurisdicción.

Hay otro documento del proceso de naturalización que debes conocer: el propio certificado de naturalización. Desafortunadamente, los certificados de naturalización anteriores a 1906 generalmente no se conservan fuera de las colecciones familiares. Pero a partir de 1906, el gobierno hizo dos copias: una para el nuevo ciudadano y otra para los archivos gubernamentales.

Este último está en manos de USCIS. La tarifa por el servicio de esta organización. Programa de genealogía cuenta con expedientes C (expedientes de certificados) de naturalizaciones otorgadas entre 1906 y 1956, que incluyen certificados de naturalización y documentos de respaldo como declaraciones de intención y solicitudes de naturalización. Vale la pena solicitar archivos C incluso si ha encontrado todos los documentos esenciales, ya que pueden contener otros registros, como correspondencia.

El programa de genealogía también registra algunas naturalizaciones de años posteriores en los archivos A (Alien Files). Sin embargo, si puede obtener un archivo A a través del Programa de Genealogía de USCIS o una solicitud FOIA o a través de otra agencia federal (como los Archivos Nacionales) depende de varios factores. Buscar esto Índice del programa genealógico. para averiguar si existen dichos registros y dónde.

3. Registros de extranjeros

Los extranjeros (nacionales de países extranjeros que eran residentes de los Estados Unidos pero que aún no eran ciudadanos) debían registrarse ante el gobierno federal o estatal en varios momentos a lo largo de la historia de los Estados Unidos. El primer ejemplo de esto ocurrió en 1798 bajo las Leyes de Extranjería y Sedición.

Sólo durante la guerra civil los extranjeros volvieron a registrarse ante el gobierno. En este caso, los extranjeros que deseaban solicitar una exención del servicio militar en el ejército de la Unión podían hacerlo. Los que aparecieron en los registros ahora se conservan en varias sucursales regionales de los Archivos Nacionales, sobre todo en Kansas City.

Durante la Primera Guerra Mundial, un gran número de extranjeros se registraron en Estados Unidos. Los hombres y mujeres alemanes y austrohúngaros mayores de 14 años debían registrarse como extranjeros enemigos entre 1917 y 1918. Si bien muchos de estos registros no han sobrevivido, los que existen son verdaderas joyas genealógicas.

Unas décadas más tarde, en 1940: el gobierno exigía el registro de todos los extranjeros mayores de 14 años que vivían o llegaban a los Estados Unidos. Entre agosto de 1940 y marzo de 1944, más de 5,5 millones de extranjeros completaron un formulario de registro de extranjero (formulario AR-2). Estos registros, que incluyen personas que inmigraron ya en la década de 1850, son mantenidos por el Programa de Genealogía del USCIS. Contienen información invaluable que no se encuentra en ningún otro registro estadounidense. Los extranjeros “enemigos” (extranjeros de origen alemán, italiano o japonés, así como estadounidenses de ascendencia japonesa) también fueron registrados por separado durante la Segunda Guerra Mundial.

En abril de 1944, el INS comenzó a recopilar todos los documentos de un inmigrante en un archivo A (expediente de extranjero). Para aquellos que llegaron en esta fecha o después, se creó un archivo A a su llegada, y para aquellos que se registraron entre 1940 y marzo de 1944, sus archivos se habrían consolidado en un archivo A tras cualquier contacto posterior con el INS. . Ahora están en manos de USCIS o los Archivos Nacionales.

Las limas A pueden ser muy confusas ya que no todos los extraterrestres tenían una. Y los expedientes A no sobreviven para todas las personas que lo hacen una vez tuvo un expediente A, ya que algunos se consolidaron en otros documentos (por ejemplo, expedientes C) si la persona se naturalizó antes del 1 de abril de 1956. La mejor manera de determinar si existe un expediente A (y, de ser así, dónde). Consiste en realizar una búsqueda en el índice del Programa de Genealogía de USCIS. Una simple búsqueda en el catálogo de los Archivos Nacionales también revelaría si un expediente A ha llegado a una de sus instalaciones.

En medio de la Segunda Guerra Mundial, los hombres alienígenas en edad de luchar también debían completar una Declaración y Historia Personal Extranjera, un formulario de cuatro páginas lleno de detalles genealógicos. Los registros sobreviven para la mayoría de los estados, y casi todos los registros de los estados se conservan en los Archivos Nacionales de St. Louis. Los registros de algunos estados están disponibles en línea.

Otros registros

Hasta ahora sólo hemos arañado la superficie de los muchos documentos disponibles para quienes investigan la ascendencia de los inmigrantes. He escrito una serie de artículos para FamilyTreeMagazine.com que sirven como estudios de caso sobre el uso de registros (particularmente registros menos convencionales, como las historias de los condados) en su investigación; Puedes encontrarlos en esta página.

Aquí hay algunos otros tipos de documentos de inmigración que merecen una mención especial.

Documentos de arresto e investigación especial.

A partir de 1893, los pasajeros que llegaban podían ser detenidos si los funcionarios de inmigración creían que no serían elegibles para ingresar al país debido a diversas leyes. Algunos ejemplos de esto incluyen ser un trabajador subcontratado, ser un criminal, estar infectado (o sospechar de estar infectado) con una enfermedad contagiosa o estar en alto riesgo de ser acusado públicamente.

A veces hay registros de detención que muestran a personas que estaban esperando a ser recogidas por un familiar o un representante de una organización de asistencia a la inmigración. Otros pueden requerir un pago de Telegram antes de continuar su viaje.

Existen listas de la Junta de Investigación Especial y de Detención para algunos puertos.

Visas

Antes de principios del siglo XX, no se requerían visas para ingresar a los Estados Unidos. Si un individuo pudiera pagar un boleto y el impuesto de capitación (que comenzó en 50 centavos por inmigrante en 1882), podría inmigrar.

Pero cuando se introdujo un sistema de cuotas de inmigración en 1921, se exigieron visas. A partir de julio de 1924, en virtud de la restrictiva Ley de Inmigración de 1924, se obtenían visas y documentación de respaldo (como un certificado de nacimiento o matrimonio y un certificado de autorización policial) de cada inmigrante que llegaba después de haber sido aprobado por un consulado en el extranjero. Estos son los 3,1 millones de expedientes de visas que actualmente gestiona el Programa de Genealogía del USCIS. (Esta serie terminó en abril de 1944. Todavía se requerían visas; a partir de ese momento se colocaron en los archivos A).

Los Archivos Nacionales de College Park, Maryland, tienen su propio conjunto de expedientes de casos de visas del Departamento de Estado de EE. UU. (1914-1940). Estos registros son diferentes de los archivos de visas, pero se puede encontrar un inmigrante en ambos registros.

Oficina de Registros de Naturalización

A partir de 1906, las autoridades que se convirtieron en el INS mantuvieron archivos de correspondencia sobre casos específicos. Es posible que las personas hayan escrito a la oficina para verificar su estatus de ciudadanía derivado, o que los vecinos hayan escrito para delatar a alguien que pensaban que había obtenido la ciudadanía de manera fraudulenta.

Estos registros fueron compilado por los Archivos Nacionales, indexado en microfilm A3388. Al momento de escribir este artículo, la colección solo está disponible en la Sala de Lectura de Microfilmes de los Archivos Nacionales. Sin embargo, los investigadores esperan que el índice al menos esté disponible en línea pronto.

Nuestros antepasados ​​inmigrantes escribieron nuestra historia; Es hora de que escribamos el suyo.

Una versión de este artículo apareció en la edición de enero/febrero de 2022 de Revista Árbol Genealógico.


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Ya sea que sus antepasados ​​vinieran a través de Ellis Island o estuvieran aquí para recibir al Mayflower, siga estos pasos para comenzar a descubrir a sus antepasados ​​inmigrantes y étnicos.


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Estas 17 fuentes lo llevarán desde llegadas hasta registros de inmigración, desde periódicos en idiomas extranjeros publicados en ciudades de EE. UU. hasta documentos militares federales.


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Existen numerosos recursos en línea para buscar documentos de inmigración. Inicie su búsqueda de listas de pasajeros de barcos y otros documentos en estos sitios web.

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Documentos de inmigración importantes

Si estás pensando en mudarte a otro país, es esencial que te informes y te prepares adecuadamente para el proceso de inmigración. Uno de los primeros pasos que debes dar es recolectar los documentos de inmigración necesarios. Aquí te presentamos los 3 documentos más importantes que debes tener en cuenta al comenzar tu investigación:

1. Pasaporte

El pasaporte es el documento de viaje más importante para cualquier inmigrante. Es el documento oficial emitido por tu país de origen que te permite viajar al extranjero y regresar sin problemas. Asegúrate de que tu pasaporte esté vigente por un período de tiempo suficiente antes de planificar tu mudanza. Si tu pasaporte está por vencer o ya venció, deberás renovarlo antes de iniciar el proceso de inmigración.

2. Visa

Una visa es un permiso oficial emitido por el país de destino que te autoriza a ingresar y permanecer legalmente por un período determinado. Dependiendo del país al que deseas mudarte, podrás encontrar diferentes tipos de visas, como visas de turista, de estudiante, de trabajo, entre otras. Investiga cuál es el tipo de visa que necesitas y los requisitos necesarios para obtenerla. Cada país tiene sus propias políticas migratorias, por lo que es importante informarse bien antes de solicitar una visa.

3. Documentos legales y certificados

Además de tu pasaporte y visa, puede haber otros documentos legales y certificados que necesitarás para respaldar tu proceso de inmigración. Algunos ejemplos comunes incluyen certificados de nacimiento, certificados de matrimonio, títulos universitarios y documentos de antecedentes penales. Estos documentos pueden ser solicitados durante el trámite de visado o para realizar otros trámites relacionados con tu estatus migratorio. Asegúrate de apostillar o legalizar estos documentos según las exigencias del país al que te estás mudando.

Iniciar una investigación sobre tu inmigración es un paso importante que te ayudará a entender mejor los requisitos y los pasos necesarios para lograr tus metas. Recuerda que cada país tiene sus propias regulaciones y los procesos pueden variar. Siempre es recomendable buscar asesoramiento legal o contactar con la embajada o consulado del país donde deseas radicarte para obtener información actualizada y precisa.


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