5 preguntas para determinar la fecha de nacimiento correcta de su antepasado

¿Alguna vez has intentado armar el árbol genealógico de tu familia y te has encontrado con la difícil tarea de determinar la fecha de nacimiento exacta de un antepasado? Si la respuesta es sí, no estás solo. Muchas personas se enfrentan a este desafío al investigar su historia familiar. Afortunadamente, en este artículo te presentaremos 5 preguntas clave que te ayudarán a determinar la fecha de nacimiento correcta de tu antepasado. Ya no tendrás que lidiar con fechas ambiguas o aproximadas, ¡comencemos a resolver este misterio juntos!


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La fecha de nacimiento es uno de los hechos más fundamentales sobre la vida de un antepasado. Aún así, puede ser un gran desafío para los genealogistas encontrar la correcta.

Las fechas de muerte están literalmente escritas en piedra y las iglesias han registrado las fechas de boda durante cientos de años. Ambos aparecían regularmente en los periódicos como obituarios y anuncios de matrimonio.

Pero las fechas de nacimiento siguen siendo un misterio, tal vez incluso para los propios individuos: es posible que la gente simplemente haya confiado en lo que dijeron sus padres y otros familiares, especialmente antes de la introducción de los datos personales emitidos por el gobierno. Algunos lugares mantenían registros ya en el siglo XVI, pero muchos estados no implementaron el registro obligatorio hasta finales del siglo XIX (o incluso principios del XX).

El resultado es una multitud de registros (creados a lo largo de la vida de una persona) que pueden proporcionar información sobre el nacimiento, y cada documento indica potencialmente una fecha de nacimiento diferente. ¿Cómo sabes lo que es correcto?

No hay una respuesta clara y debes examinar cada registro con atención. Aunque es posible que no pueda determinar una fecha de nacimiento exacta, es de esperar que al menos pueda determinar un período de tiempo basándose en los registros.

En este artículo, le haré cinco preguntas que debería plantearse al comparar fechas de nacimiento de diferentes conjuntos de datos. También presentaré un estudio de caso de mi propia investigación en el que analicé seis fechas de nacimiento diferentes de un antepasado para determinar cuál era la más precisa.

1. ¿Cuándo se crearon los registros?

No puede garantizar que un tipo de registro sea siempre correcto. Sin embargo, en general, los detalles de los registros son más confiables si el registro se creó poco antes del evento que se documenta. La gente recuerda los acontecimientos con mayor claridad cuando todavía están frescos en su mente. Por lo tanto, dé más peso a los registros creados poco después del nacimiento de su antepasado. Por lo tanto, las Biblias familiares o los registros de bautismo, que a menudo se crean poco antes del nacimiento de un niño, son buenas fuentes si no se dispone de un certificado de nacimiento real.


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Si no puede encontrar un certificado de nacimiento de un antepasado, verifique si tiene un certificado de nacimiento tardío.

2. ¿Quiénes fueron las fuentes de las fechas de nacimiento?

Los registros son tan precisos como la información proporcionada al registrador. Por lo tanto, considere quién fue el informante. Esto no siempre es posible; Por ejemplo, los primeros censos no enumeraban quién proporcionaba información en el hogar. Sin embargo, muchos registros requerían al menos el número de identificación del informante.

Descubra qué relación, si la hubiera, tenía el informante con su sujeto. Los familiares inmediatos (especialmente los padres) u otras personas que posiblemente estuvieron presentes en el nacimiento, como abuelos o tías/tíos, son testigos más confiables de la información del nacimiento que los primos lejanos, los niños o los completos desconocidos. Considere también si el informante tenía edad suficiente para haber presenciado y recordar claramente el evento que está informando. Es posible que un médico local o una partera que estuvo presente en el parto haya llevado un registro de esto, aunque estos informes son poco comunes.

3. ¿Puedo confirmar la fecha con otras fuentes?

¿Varios registros apuntan a la misma fecha o la fecha de un registro entra en conflicto con la de otros documentos? Si un nuevo registro que ha encontrado no coincide con otras fuentes confiables, es posible que tenga motivos para dudar de la exactitud del nuevo registro. La información de nacimiento podría haberse omitido en otros registros si los informantes no estuvieran seguros de estos detalles.

4. ¿Es plausible esta fecha de nacimiento?

Debían cumplirse ciertas condiciones para que se produjera un nacimiento. Por lo tanto, se debe considerar el estado de los demás miembros de la familia en la supuesta fecha de nacimiento. Por ejemplo, la fecha de nacimiento:

  • La madre tenía que estar viva.
  • La madre tenía que estar en edad fértil (por ejemplo, entre 14 y 45 años).
  • El padre tenía que estar vivo y en edad fértil (es decir, tener al menos 14 o 15 años) durante nueve meses antes del nacimiento.
  • El padre y la madre debían estar en el mismo lugar geográfico durante nueve meses antes del nacimiento.
  • Todos los hermanos nacidos de la madre debían ser al menos nueve meses mayores o menores que el sujeto, a menos que el niño fuera gemelo, trillizos, etc.

Además, determine si ha encontrado algún registro que documente el problema. Antes Supuestamente nacieron (por ejemplo, aparecieron en el censo federal de 1850, pero su fecha de nacimiento fue dada en 1851). Eso también sugeriría que la fecha de nacimiento no es posible.

El orden de nacimiento también influye. Si ya sabes que los hermanos de la persona eran mayores o menores, la persona debería haber nacido en el orden correcto en relación con los hermanos.

5. ¿Existe alguna razón por la cual la fuente sería deshonesta?

Entonces, como ahora, es posible que la gente de la época de sus antepasados ​​tuviera motivos para mentir sobre su edad. Es posible que los hombres hayan mentido para ingresar (o evitar) el servicio militar, o que los padres hayan ajustado la fecha de nacimiento de un niño para ocultar el hecho de que nació o fue concebido fuera del matrimonio. O tal vez una mujer falsificó su edad para parecer más joven que su marido.

Otros pueden haber mentido sobre su edad o la edad de otra persona por razones más nefastas. Un informante puede pretender tener información valiosa sobre alguien para demostrar una relación con esa persona, o mentir sobre los acontecimientos de su propia vida para obtener una parte de la herencia de otra persona.


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Estudio de caso: Las numerosas fechas de nacimiento de Thomas H. Higgins

Mi antepasado Thomas H. Higgins dejó registros que enumeran al menos seis fechas de nacimiento diferentes. A continuación se muestra cómo determiné cuál era más probable y qué criterios utilicé para evaluar los diferentes conjuntos de datos.

Mi investigación comenzó con una biografía de nueve páginas de mi abuelo que incluía copias de registros originales. Según la biografía, los padres de Thomas (James R. Higgins y Margaret Mousley) se casaron el 5 de abril de 1855 y tuvieron un total de tres hijos, de los cuales Thomas era el mayor.

Otros datos de la biografía de Thomas me llamaron la atención y me llevaron a registros adicionales, entre ellos:

  • James murió en la Segunda Batalla de Bull Run (agosto de 1862). Margaret, ahora viuda, solicitó una pensión.
  • Thomas asistió al Girard College en Filadelfia
  • Thomas se alistó en el ejército estadounidense durante la Primera Guerra Mundial. Según la información disponible, en ese momento tendría unos 60 años, mucho más allá de la edad máxima del draft. Probablemente mintió sobre su edad.

Tanto la solicitud de pensión de Margaret’s Widow Army (de los Archivos Nacionales) como la solicitud de Thomas para Girard College (de la propia escuela) registran su fecha de nacimiento como 9 de diciembre de 1856.

Pero a medida que investigué más profundamente, otros registros presentaron fechas diferentes, lo que puso en duda el cumpleaños de diciembre. Los certificados de matrimonio de Thomas, elaborados en 1880 y 1891, solo indican su edad, pero realicé ingeniería inversa en su fecha de nacimiento basándome en su edad en cada año y descubrí que debe haber sido anterior a diciembre de 1856. El censo federal de 1900, que pedía el mes de nacimiento además de la edad, fue otro disidente y dio agosto de 1855 como mes de nacimiento.

A partir de entonces, se acumularon pruebas para la fecha de agosto de 1855. En una solicitud de compensación para veteranos, Thomas indicó su fecha de nacimiento como 1 de agosto de 1855. Thomas había mentido antes sobre su edad, así que pensé que podría haber hecho lo mismo aquí. Sin embargo, tras una inspección más cercana, descubrí que algunos de los registros en la solicitud de pensión de Margaret contenían fechas de nacimiento contradictorias para sus tres hijos. En un documento la fecha de nacimiento de Thomas era el 9 de diciembre de 1856, pero en otro 22 de agosto de 1855. Otro documento importante, el certificado de bautismo de Tomás, fue ofrecido 4 de agosto de 1855.

La investigación posterior del certificado de defunción de Thomas y la solicitud de una lápida de veterano confirmaron agosto como su mes de nacimiento, pero dieron un día y año diferentes: 31 de agosto de 1854. La última entrada se volvió aún más confusa porque alguien la tachó. 1854 y garabateado en él 71–¿Indicaron que nació Tomás? 31 de agosto 1871?

¿Qué hacer? Dada toda esta información contradictoria, decidí examinar cada fuente por turno, considerando cuándo y cómo se crearon y qué tan confiables eran en otros detalles.


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Aquí están los registros en orden inverso a la edad:

Solicitud de lápida de veterano

La hija de Thomas, Ruth (“Sra. RJ”), Wolf solicitó una lápida de veterano especial para Thomas en febrero de 1946, unos meses después de la muerte de Thomas. La fecha de nacimiento dada por Ruth inicialmente coincidía con la que había dado en el certificado de defunción de su padre (31 de agosto de 1854), pero aparentemente alguien la cambió al 31 de agosto de 1871.

Las solicitudes para estas lápidas probablemente se verificaron con registros del servicio militar, que pueden haber incluido fechas de nacimiento falsas de Thomas. Al indicar en los documentos militares un año de nacimiento posterior (por ejemplo, 1871), Thomas se habría presentado como más joven y, por tanto, podría haber participado en la Primera Guerra Mundial. El registrador cambió la fecha de 1854 a 1871 para alinearla con los documentos militares existentes, pero finalmente reforzó la mentira de Thomas de décadas antes.

También pude ignorar la fecha de 1871 por otras dos razones: el padre de Thomas murió nueve años antes, en 1862, y yo tenía otros registros sobre Thomas en los años intermedios.

Acta de defunción

Como se mencionó anteriormente, la hija de Thomas, Ruth, fue la informante de su certificado de defunción de 1945, en el que anotó su fecha de nacimiento como el 31 de agosto de 1854. Rut fue un testigo bastante poco fiable de su nacimiento; Como hija de Tomás, no podría haber tenido conocimiento de primera mano. También se equivocó en al menos otro dato importante sobre Thomas: identificó a su padre como Isaac Higgins.

Además, el año de nacimiento de 1854 fue anterior a cualquier otro registro que encontré, y antes del matrimonio documentado de sus padres en 1855. Es probable que Ruth recordara mal el año de nacimiento de Thomas al completar estos registros, o debido a ello calculó mal su edad.

Solicitud de Compensación para Veteranos

En 1934, Thomas solicitó beneficios por su servicio en la Primera Guerra Mundial y dio su fecha de nacimiento como el 1 de agosto de 1855. Esta elección es interesante; Ya había descubierto que se había registrado con el año de nacimiento equivocado, 1871, por lo que esa fecha no debería coincidir con la de sus registros de servicio. Pero este documento no muestra ninguna corrección. Quizás, dados los años que habían pasado, Thomas no recordaba el año de nacimiento de 1871 que había dado cuando fue contratado y, por lo tanto, dio la fecha de nacimiento que honestamente creía que era su fecha de nacimiento.

Aplicar a Girard College

En abril de 1864, Thomas fue aceptado en el Girard College de Filadelfia. Respectivamente Una breve historia de Girard College, La escuela fue fundada para “huérfanos varones blancos pobres”. La universidad se convirtió en el tutor legal de los niños que asistían a la escuela y era una perspectiva deseable para Thomas, ya que le ofrecía oportunidades educativas que probablemente no habría tenido en otro lugar, además de alojamiento y comida.

Para registrarlo con Girard, Margaret (la madre de Thomas) tuvo que demostrar de manera concluyente que James Higgins era el padre de Thomas y que había fallecido. En la solicitud, indicó que la fecha de nacimiento de Thomas era el 9 de diciembre de 1856. Para eliminar cualquier duda sobre la identidad del padre de Thomas, esta fecha puede haber sido una falsificación. Thomas nació en agosto de 1855, pocos meses después de que sus padres se casaran. Una fecha de nacimiento de diciembre de 1856 (20 meses después del matrimonio de James y Margaret) habría sido más aceptable socialmente y habría eliminado cualquier posible pregunta sobre la paternidad de Thomas.

Solicitud de pensión de viudedad

A continuación llegamos a la solicitud de pensión de Margaret, que contenía varios documentos de respaldo, algunos de los cuales, como veremos, no coincidían en determinadas fechas.

Uno de los registros se creó el 22 de marzo de 1864 y enumeraba a los hijos de Margaret con las siguientes fechas de nacimiento:

  • Tomás: 9 de diciembre de 1856
  • Sara Isabel: 1 de diciembre de 1858
  • Ana María: 16 de abril de 1860

Pero otro documento, creado en septiembre de 1862, enumera las fechas de nacimiento de los niños de la siguiente manera:

  • Tomás: 22 de agosto de 1855
  • Sarah E (lizabeth): 2 de diciembre de 1857
  • Ana María: 16 de marzo de 1861

Margaret fue la informante en ambos registros, al parecer X por su nombre. He estado pensando en qué tan precisos eran los registros para otra información. Basándome en otras investigaciones, he identificado al menos dos errores en el registro de 1862:

  • Anna Mary no pudo haber nacido en 1861 ya que figuraba como bebé en el censo de 1860.
  • La fecha de muerte de James es el 9 de agosto de 1862, pero la Segunda Batalla de Bull Run (en la que James fue asesinado) no ocurrió hasta finales de ese mes. Los registros militares indican que la fecha de su muerte es el 30 de agosto.

Por el contrario, no encontré ningún documento que contradijera el registro de 1864 (excepto la fecha en disputa del nacimiento de Thomas). La fecha de nacimiento de Thomas en 1856, que figura en este registro, es ciertamente plausible: sus padres estaban vivos, tenían veintitantos años y ambos estaban casados ​​en el momento de la concepción y el nacimiento.

Pero eso podría haber sido intencional. Al igual que con la solicitud de Thomas a Girard, Margaret tuvo que demostrar más allá de toda duda razonable que James era el padre de Thomas. De lo contrario, no tendría derecho a recibir prestaciones. La admisión de que Thomas nació en agosto de 1855, apenas cuatro meses después de su matrimonio, puede haberlos dejado expuestos a la incertidumbre sobre la paternidad de Thomas.

registro de bautismo

El estándar de oro para el reemplazo de un certificado de nacimiento: el certificado de bautismo. Thomas, fechado en marzo de 1856, indica su fecha de nacimiento el 4 de agosto de 1855. Como el registro más antiguo de Tomás que he encontrado, el certificado de bautismo tiene un significado especial. Si el certificado es correcto, obviamente excluiría la fecha de nacimiento de diciembre de 1856.

Pero no es infalible. El certificado no nombra a ningún informante y enumera al padre de Thomas como Thomas Higgins (contradiciendo todas las demás fuentes).

Diploma

La totalidad de la evidencia sugiere que Thomas Higgins nació en algún momento de agosto de 1855. Los registros más antiguos del nacimiento de Thomas (su certificado de bautismo y un registro de la solicitud de pensión de Margaret) indican una fecha de nacimiento en este mes, aunque todavía no puedo determinar una fecha exacta entre las opciones en competencia.

La fecha de 1854 proviene de documentos muy posteriores y de un único informante (la hija de Thomas) que no tenía conocimiento de primera mano del nacimiento de Thomas. Y podría fácilmente rechazar la fecha de 1871 dados los diversos documentos que tenía sobre Thomas antes de ese año.

El otro candidato principal, el 9 de diciembre de 1856, apareció más tarde, en 1864. Margaret, como madre de Thomas, habría oído hablar de su nacimiento de primera mano. Sin embargo, sólo dio la fecha de 1856, cuando tuvo un motivo para su deshonestidad, probablemente para ocultar el hecho de que Thomas nació apenas cuatro meses después de su matrimonio. En la biografía de mi abuelo se utilizó entonces el año equivocado, 1856.

Consejo: Aunque la mayoría de los censos de EE. UU. solo informan la edad, puedes usar esta información para aplicar ingeniería inversa a las fechas de nacimiento. Por ejemplo, en el censo de 1870 (el 1 de junio de 1870), una persona de 25 años probablemente nació entre el 2 de junio de 1844 y el 1 de junio de 1845. Compare estos datos de diferentes censos para determinar una fecha de nacimiento específica.

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Una versión de este artículo apareció en la edición de julio/agosto de 2022 de Revista Árbol Genealógico. Última actualización: mayo de 2023.

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5 preguntas para determinar la fecha de nacimiento correcta de su antepasado

5 preguntas para determinar la fecha de nacimiento correcta de su antepasado

La investigación genealógica puede ser un desafío emocionante y gratificante. Uno de los aspectos clave en la búsqueda de nuestros antepasados es determinar las fechas de nacimiento correctas. Sin embargo, esto puede resultar complicado debido a la falta de registros precisos y al paso del tiempo. Para ayudarlo en esta tarea, hemos reunido cinco preguntas que lo guiarán hacia la fecha de nacimiento precisa de su antepasado.

1. ¿Qué registros familiares se conservan?

El primer paso consiste en examinar detenidamente los registros familiares que pueda tener a su disposición. Estos pueden incluir certificados de nacimiento, árboles genealógicos, cartas, álbumes de fotos antiguas y otros documentos relacionados. Estos registros pueden proporcionar pistas que lo acerquen a la fecha de nacimiento precisa.

2. ¿Es posible acceder a registros civiles y religiosos?

Los registros civiles y religiosos son valiosas fuentes de información genealógica. Investigue si es posible acceder a registros de nacimientos, bautismos, matrimonios o defunciones de la época en que vivía su antepasado. Las iglesias y los archivos civiles locales son los mejores lugares para buscar este tipo de registros.

3. ¿Existen documentos gubernamentales o legales?

En algunos casos, documentos gubernamentales o legales pueden contener datos precisos sobre la fecha de nacimiento de su antepasado. Estos documentos pueden incluir registros de inmigración, registros militares, testamentos y escrituras de propiedad. Consulte los archivos oficiales pertinentes para encontrar pistas valiosas.

4. ¿Hay referencias sobre la edad en otros documentos?

Además de los registros específicos de nacimiento, es posible que haya referencias a la edad de su antepasado en otros documentos. Estos pueden incluir registros escolares, censos, inscripciones en asociaciones, directorios de ciudad o votantes y obituarios. Preste atención a cualquier mención de la fecha de nacimiento o la edad, ya que podría ser una pista crucial.

5. ¿Pueden utilizarse pruebas de ADN para calcular la fecha de nacimiento?

Si ha realizado una prueba de ADN, es posible que pueda utilizar los resultados para estimar la fecha de nacimiento de su antepasado. Al comparar su ADN con otros miembros de su familia y determinar la relación probable, puede obtener una estimación aproximada de la fecha de nacimiento. Sin embargo, esta técnica tiene limitaciones y debe usarse con precaución.

En resumen, determinar la fecha de nacimiento correcta de su antepasado requiere investigación exhaustiva y la revisión de diversos registros. Al utilizar los registros familiares, civiles, religiosos, gubernamentales y otros documentos relevantes, puede juntar las piezas del rompecabezas y acercarse a la fecha de nacimiento precisa. Recuerde que la paciencia y la persistencia son fundamentales en esta búsqueda fascinante.

Fuentes:

  1. Archivos Nacionales de México
  2. FamilySearch
  3. Ancestry
  4. MyHeritage

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