9 consejos para empezar a escribir tu historia familiar

La historia familiar está llena de tesoros ocultos y revelaciones esperando ser descubiertas. Desde los antepasados que vivieron en tiempos remotos hasta las historias de amor y luchas que han moldeado nuestra propia existencia, cada familia tiene una historia fascinante que contar. Si te encantaría comenzar a escribir y preservar la historia de tu familia pero no sabes por dónde empezar, ¡estás en el lugar correcto! En este artículo, te ofrecemos nueve consejos imperdibles que te ayudarán a dar vida a tus recuerdos y a crear una hermosa narrativa que será apreciada por las generaciones venideras. Así que, coge tu pluma y papel, y prepárate para embarcarte en una emocionante aventura en el mundo de tu historia familiar.

9 consejos para empezar a escribir tu historia familiar

Escrito por Diane Haddad a menos que se indique lo contrario.

Si ha estado investigando genealogía por un tiempo y tiene un árbol genealógico, el disco duro de una computadora o un archivador lleno de notas y registros antiguos, es posible que se pregunte qué hacer con él. O tal vez siempre has soñado con compartir tu historia familiar y no estás seguro de cómo hacerlo.

Es una dura verdad: pocas personas obtienen mucho provecho de una colección no estructurada de documentos y archivos informáticos. Incluso las personas que sienten curiosidad por su historia familiar (y eso es cierto para la mayoría de las personas que he conocido) probablemente no seguirán su investigación y reconstruirán la riqueza de conocimientos que ha acumulado a lo largo de los años.


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Utilice esta hoja de trabajo para ordenar sus pensamientos antes de comenzar a escribir una historia familiar. Planifica qué historias quieres incluir, quién será tu audiencia y más.

Si desea que su historia familiar vaya más allá de usted, debe esforzarse por ponerla en una forma permanente y que se pueda compartir. Por lo general, esto significa que debe resumir sus hallazgos por escrito y posiblemente complementarlos con fotografías e ilustraciones de documentos interesantes. Ya sea que elija un libro de tapa dura autoeditado o simplemente entregue páginas grapadas en la próxima reunión familiar, está creando un legado: un marco que otros pueden usar para compartir la historia de su familia y comprender la evidencia genealógica que ha recopilado.

No podemos prometer que el proyecto será muy sencillo, pero podemos prometer que será más fácil si sigue estos consejos y utiliza nuestra práctica hoja de trabajo de organización.

1. Conozca su propósito

Antes de comenzar, es importante saber qué quiere lograr con este proyecto de escritura. ¿Le gustaría resumir toda su investigación, compartir su herencia familiar, transmitir las historias que contó su abuelo, compartir cómo su familia encaja en la historia local, contar la historia de un antepasado o familia que admira, celebrar su herencia étnica o algo más? ?

«Un enfoque fuerte hace que el proyecto sea más manejable», dice Sunny Jane Morton, autora de la historia de mi vida. «Un proyecto pequeño y terminado es mejor que un tomo de tres volúmenes que sólo existe en tus sueños».

¿Necesita ayuda para reducir el alcance? Morton recomienda explorar en su investigación la historia más convincente o la persona más interesante. La autora Sophia Wilson, que escribió una historia de 160.000 palabras sobre su familia, comenzó su proyecto escribiendo tantas historias familiares como pudo pensar y luego convirtiéndolas en breves biografías de las personas involucradas. Escribía al menos 15 minutos todos los días, a veces durante horas. En conjunto, estas biografías sirvieron como punto de partida para su proyecto.

Alternativamente, elija un tema que conmemore un hito familiar próximo, como el 40.º aniversario de bodas de sus padres. O puede comenzar con lo que sea más factible.

Su audiencia es un aspecto importante de su objetivo. Para un proyecto que solo será visto por la familia, puede utilizar un estilo de escritura informal, hacer referencia a parientes con títulos familiares (“Bisabuelo Thornton”) y utilizar información fuente en el texto. Cuando otros genealogistas lean su trabajo en un boletín, revista o libro publicado, querrá un estilo más autorizado con énfasis en su proceso de investigación y citas formales en notas a pie de página y listas de fuentes.

Considere también la edad (o nivel de madurez) de su audiencia. Wilson recuerda cómo su investigación dio como resultado historias que tal vez no hubieran sido apropiadas para un público más joven. «En lugar de cambiar el enfoque de mi libro, decidí que los niños podrían simplemente leer la verdad sin adornos cuando fueran lo suficientemente maduros», dice Wilson. “Se podrían extraer y adaptar historias apropiadas para la edad de un público más joven, para quien también escribiría con un nivel de lectura más bajo”.

“Seguí volviendo a lo que quería lograr con el proyecto (preservar recuerdos y compartirlos con la generación más joven) y dejé que eso guiara mis decisiones”, dice.

2.Haz un plan

Un esquema le brinda un marco para crear su proyecto, especialmente si involucra a varias personas o abarca un largo período de tiempo. Haga una lista de los elementos que desea incluir. No te preocupes por organizar la lista todavía.

Aquí hay un ejemplo de mi trabajo sobre la historia familiar de mi madre:

  • un árbol genealógico de la familia de mamá
  • Información sobre los lugares de donde vino la familia con un mapa, incluidas las razones por las que tantas personas emigraron de cada lugar.
  • Nombres y detalles de inmigración de todos los antepasados ​​inmigrantes: Henry Seeger, Eduard Thoss, Mary Mairose, Thomas Frost, Edward Norris, Elizabeth Butler, Henry Hoernemann, Anna Maria Weyer, etc.
  • dónde se establecieron estas familias en los Estados Unidos, sus trabajos y sus hijos
  • Taberna Eduard Thoss en el norte de Kentucky
  • Información sobre la zona de Over-the-Rhine de Cincinnati, donde se asentaron tantas personas
  • Los niños Dierkes en el cementerio familiar.
  • Tienda de cigarros de Henry Seeger con fotografías y cronología, así como dos bebés que murieron cuando eran bebés
  • Divorcio de Thomas Frost y Mary Wolking
  • Adiós Thoss y los Covington Blue Sox
  • posible conexión familiar con Windthorst, Kansas.
  • Muerte de Elizabeth Teipel Thoss y varios de sus hijos
  • Benjamin Teipel: invención y muerte del tiro con trampa
  • Servicio de la Guerra Civil de Frank y Benjamin Thoss
  • El bombero Raymond Norris y Newton Tea & Spice Co. incendian
  • cómo se conocieron la abuela y el abuelo

Su lista podría hacerle reconsiderar el alcance de su proyecto. Por ejemplo, veo que podría dividir mi proyecto por rama familiar y dividirlo en partes más pequeñas (y eso es sólo parte de mi lista).

Una vez que sepa qué temas desea cubrir, organícelos en el orden que tenga sentido para usted. Puede hacer un orden cronológico, un orden geográfico (agrupar toda la información de Alemania, toda la información de inmigración, toda la información de segunda generación), ramas familiares una a la vez o algún otro arreglo. Puede elegir una descripción general y luego agregar varios perfiles más cortos de ancestros o familias específicas.

Wilson comparte cómo pensó en la estructura al planificar su proyecto:

Una posibilidad sería mantener biografías individuales, organizadas en el libro por año de nacimiento, generación o ubicación. O podría combinar todas las biografías en una única cronología narrativa, o incluso organizar las historias por temas (mujeres, agricultura, cultura, etc.).

Elegí el orden más simple y completo: cronológico. Utilizando este enfoque, obtuve una comprensión más profunda de cómo evolucionaron las vidas de mis antepasados ​​con el tiempo y cómo un evento se transformó en otro.

A continuación, cree un esquema dividiendo los temas en secciones o capítulos. Se pueden encontrar ejemplos en historias familiares publicadas. Uno de mis favoritos es Familia por Ian Frazier.

3. Dilo con imágenes

Las imágenes y los gráficos cautivan a tus lectores, les ayudan a seguir linajes complicados y muestran de qué estás hablando. “Planifique qué imágenes, documentos, mapas, diagramas e informes genealógicos ilustrarán mejor su narrativa”, aconseja Morton.

Dependiendo de cuántas fotografías y documentos haya encontrado, querrá limitar las opciones a aquellas de momentos clave de su historia familiar y elegir aquellas que se reflejen bien en el producto final. Considere agregar transcripciones para documentos difíciles de leer o en idiomas extranjeros.

Por favor respete la ley de derechos de autor. Si planea publicar su trabajo (incluso en un sitio web), obtenga permiso del titular de los derechos de autor o del propietario de cualquier imagen que no haya creado o que no esté en su colección personal. Para una lectura rápida y comprender las leyes de derechos de autor, consulte este artículo.

4. Organízate y usa aplicaciones

Ahora estás listo para escribir. Mientras trabaja, revise los registros de las familias y personas sobre las que escribe. Wilson desarrolló un sistema de archivo que clasificaba automáticamente los documentos por individuo. «Creé un documento separado para cada evento para poder agregar fácilmente nuevos conocimientos y titular cada uno con el evento, la fecha y la ubicación», dice. “Luego agrupé los documentos en carpetas, una carpeta por cada año”.

Para ayudarle a organizar las referencias, agregue referencias en el texto con el título, el autor y el número de página o registro entre paréntesis cuando utilice información de un registro, artículo, libro o sitio web. Al mismo tiempo, cree una bibliografía de las fuentes. Este debe contener todo lo necesario para localizar esa fuente: título, autor, editor o creador (por ejemplo, los Archivos Nacionales), fecha y lugar de publicación, sitio web, etc.

Más adelante, cuando su proyecto esté casi completo, puede mantener las referencias en el texto, o puede numerar las referencias y crear notas al pie (citas breves al final de la página) o notas finales (citas breves al final de un capítulo del documento). . Añade la bibliografía al final de tu artículo. Si necesita ayuda para citar fuentes, utilice el libro. Evidencia explicada por Elizabeth Shown Mills (Geneaological Publishing Co.).

Puede obtener una ventaja en su escritura si puede compilar publicaciones de blog o ensayos breves que ya haya escrito sobre su historia familiar. Su software de genealogía o árbol genealógico en línea puede ofrecerle una línea de tiempo para que la siga o incluso crear un informe narrativo para usted. Para un proyecto ambicioso o si escribes mucho, puedes invertir en software como: Escriba. Además, Escribir aplicaciones puede ayudarte a crear un esquema, organizar y editar tu historia.

Leer: Cómo crear una cita genealógica

5. Generar ideas a través de indicaciones e investigación.

Si aún no sabe qué escribir, responda las indicaciones para escribir historia familiar en un libro como: b Historias de mis abuelos o de Revista Árbol Genealógico. Estos le ayudarán a desarrollar ideas y llevar las historias de su familia en nuevas direcciones.

Reconsidere su investigación en busca de ideas para historias e inspírese en los documentos. Wilson consultó libros (tanto digitales como físicos) sobre la ubicación y el grupo étnico de sus antepasados, así como documentos en sitios web de genealogía como Ancestry.com y Newspapers.com. Un libro en Ancestry.com contenía todos los registros eclesiásticos de sus antepasados, algunos escritos por el mejor amigo de su tatarabuelo.

Wilson también revisó historias y periódicos locales que encontró al principio de su proyecto. «A medida que avanzaba mi investigación, reconocí más nombres y entendí mejor las relaciones entre ellos», dice. “Las personas que había descartado como “habitantes de la ciudad” resultaron ser parientes políticos y amigos cercanos de mis antepasados ​​inmediatos”.

6. Busca ayuda

Busque grupos y clases de escritura en su comunidad. Desde grupos en línea hasta amigos y familiares, es fundamental tener una comunidad en la que pueda confiar para recibir comentarios y aliento.

Comunicarse también puede conducir a nuevas investigaciones, lo cual es importante para determinar los detalles de sus historias. Wilson se conectó con otros historiadores familiares, así como con sociedades y bibliotecas genealógicas (que buscaron capítulos enteros de libros de referencia para que ella los consultara). Un primo político incluso le envió fotografías y un recuerdo familiar relevante que encontraron en eBay.

7. Empiece por el medio

No permita que el obstáculo de “¿Cómo empiezo?” detenga su proyecto desde el principio. Si no sabes cómo empezar, escribe una historia que te guste; tal vez se trate de la inmigración de un antepasado, el servicio militar o la aventura de caer en el lado equivocado de la ley. Las palabras fluirán desde allí.

“Mi objetivo no era la perfección, sólo plasmar los recuerdos en papel”, dice Wilson sobre su primer paso al escribir biografías familiares. «No perdí el tiempo revisando la ortografía y la gramática; eso vino después». De todos modos, un evento interesante o dramático suele ser la mejor manera de comenzar una historia. Recuerde, no está escribiendo las cosas en piedra: siempre puede reorganizarlas más tarde.

8. Escribe con naturalidad

Si escribe para familiares, actúe como si le estuviera contando la historia de su familia a un amigo. Si estás escribiendo para una publicación, adapta tu trabajo al estilo de esa publicación.

Wilson tuvo que lidiar con cómo equilibrar los hechos que encontró en su investigación con la narración. “Pensé en lo mucho que odiaba las clases de historia cuando era niño: todos esos nombres, lugares y fechas que memorizar y ninguna historia que recordar”, dice Wilson. «He decidido… luchar por la precisión histórica sin recurrir al tono seco de un libro de texto».

9. Tómate tu tiempo

Una fecha límite puede motivarte, pero tómate el tiempo suficiente. Quiere que este proyecto satisfaga sus necesidades de investigación de historia familiar y no le cause estrés. Empieza ahora y trabaja en tu proyecto de escritura poco a poco, una vez a la semana o todas las noches si puedes. Imagínese dónde estará dentro de un año.

Una versión de este artículo apareció en la edición de diciembre de 2018 de Revista Árbol Genealógico, escrito por Diane Haddad. El artículo de Sophia Wilson sobre los pasos que tomó para escribir su historia familiar apareció en la edición de marzo/abril de 2022 de Revista Árbol Genealógico.


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Repasa tu historia familiar y pinta a tus antepasados ​​con palabras. Estas seis preguntas te ayudarán a seguir adelante.

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Los miembros mayores de la familia suelen ser la mejor fuente de genealogía. Aquí hay preguntas de la entrevista de historia familiar que puede hacer para aprender más sobre las generaciones pasadas.

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9 consejos para empezar a escribir tu historia familiar – Preguntas frecuentes


Preguntas frecuentes sobre cómo empezar a escribir tu historia familiar

La historia familiar es invaluable y nos permite conocer nuestras raíces, comprender nuestras tradiciones y mantener vivo el legado de nuestros antepasados. ¡Compartir esta historia es un regalo para las generaciones futuras! Si estás interesado en comenzar a escribir tu historia familiar, aquí tienes algunas respuestas a las preguntas frecuentes que podrían surgir en el proceso:

1. ¿Por dónde empiezo a recopilar información?

El primer paso es hablar con tus familiares más cercanos, como padres, abuelos o tíos, quienes pueden tener información valiosa sobre tus antepasados. También puedes revisar álbumes de fotos antiguas, cartas o documentos que puedan brindarte más detalles.

2. ¿Qué aspectos debo investigar sobre mis antepasados?

Puedes investigar sobre su lugar de nacimiento, profesión, logros, historias y anécdotas interesantes, así como también eventos importantes en la historia de tu familia. También es útil conocer las tradiciones culturales y los valores transmitidos de generación en generación.

3. ¿Cómo puedo organizar la información recopilada?

Puedes utilizar un sistema de registro familiar, como un árbol genealógico, para tener una visión clara de tus antepasados y sus relaciones. También puedes crear una base de datos electrónica o utilizar software especializado para ayudarte a clasificar y organizar la información de manera eficiente.

4. ¿Cómo puedo obtener información más allá de mi círculo familiar?

Además de hablar con tus familiares, puedes buscar registros civiles, como certificados de nacimiento, matrimonio o defunción, en archivos locales o en línea. También existen registros eclesiásticos, censos y archivos históricos que podrían tener detalles valiosos.

5. ¿Dónde puedo encontrar ayuda adicional?

Existen varias instituciones y organizaciones, como bibliotecas, archivos nacionales o locales, asociaciones genealógicas y sociedades históricas, que pueden proporcionarte asistencia y recursos adicionales en tu investigación. También puedes unirte a foros o grupos en línea dedicados a la genealogía.

6. ¿Cómo puedo dar vida a la historia de mis antepasados?

Aparte de enumerar datos, puedes agregar contexto histórico y cultural a la historia de tus antepasados para que cobre vida. Investiga sobre el período en el que vivieron, las costumbres de la época y los eventos relevantes que podrían haberlos afectado. También puedes incluir fotografías, cartas o extractos de diarios para obtener una visión más personal.

7. ¿Cómo puedo compartir mi historia familiar con otros?

Puedes crear un libro o documento impreso para distribuir entre tus familiares. También puedes utilizar plataformas en línea para crear un blog o sitio web donde puedas compartir tu historia con un público más amplio. Las redes sociales también son una excelente manera de compartir fragmentos o fotos destacadas de tu historia familiar.

8. ¿Es importante verificar la veracidad de la información recopilada?

Sí, es crucial verificar la exactitud de la información que recopilas. Compara diferentes fuentes y cruza la información para asegurarte de que los datos sean precisos. Ten en cuenta que los errores pueden ocurrir y es importante corregirlos para mantener la integridad de tu historia familiar.

9. ¿Cuál es la mejor manera de preservar mi historia familiar para las generaciones futuras?

Además de compartir tu historia en formatos impresos o digitales, considera utilizar métodos de preservación a largo plazo, como guardar documentos y fotografías en archivadores o cajas especiales libres de ácido. También puedes considerar donar copias de tu trabajo de investigación a archivos o bibliotecas locales para su preservación.

Esperamos haber resuelto tus dudas iniciales sobre cómo empezar a escribir tu historia familiar. Recuerda que esto es solo el comienzo de un viaje fascinante que te permitirá descubrir y compartir el legado de tus antepasados. ¡Buena suerte!


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