Antes del coronavirus, existía la gripe rusa

Antes del coronavirus, existía la gripe rusa. Aunque pueda sonar como una extraña coincidencia o un hecho del pasado, la realidad es que la historia nos ha mostrado que las pandemias y las enfermedades contagiosas han estado presentes a lo largo de la humanidad. Una de ellas, a menudo olvidada, es la gripe rusa. Si bien no alcanzó la magnitud del COVID-19, esta enfermedad también dejó su huella en la sociedad y merece ser recordada. En este artículo, exploraremos los antecedentes, síntomas y consecuencias de esta enfermedad que alguna vez sacudió al mundo ¿Estás listo para conocer más sobre la gripe rusa? ¡Sigue leyendo!

Un colegial de 15 años con un talento precoz, que podría serle útil en política, escribió lo siguiente en 1890:

Más de kilómetros de llanuras desoladas de Siberia
Donde los exiliados rusos trabajan encadenados
Se movía con paso silencioso;
Y cómo lentamente pasó
Lo siguió por el cielo
Los espíritus de los muertos.

El joven Winston Churchill respondió al ataque de lo que los periódicos llamaron la “gripe rusa” que había arrasado Gran Bretaña como una nube de tormenta desde las provincias de Asia Central del represivo Imperio ruso en el invierno de 1889.

La gripe rusa fue la pandemia de gripe más mortífera en Gran Bretaña en ese momento. Fue el primero que azotó el país en casi 40 años, y el primer brote verdaderamente urbano, deslizándose de ciudad en ciudad en tren, viajando a gran velocidad a través de terrazas abarrotadas y talleres manchados de hollín.

También fue la primera pandemia de la era de los medios de comunicación, y la progresión de la gripe en todo el mundo quedó eclipsada por las noticias telegrafiadas a las imprentas de las capitales europeas. Cuando el contagio llegó a Gran Bretaña, cundió el pánico. Dr. Samuel West describió su sorpresa cuando llegó una mañana al Hospital St. Bartholomew de Londres y encontró a más de 1.000 hipocondríacos «gritando pidiendo tratamiento».

La vulnerabilidad de las ciudades

En medio siglo, Gran Bretaña había pasado de ser un país mayoritariamente rural a un país predominantemente urbano. En el censo de 1881, el 67,8 por ciento de la población de Inglaterra y Gales vivía en ciudades y trabajaba en edificios estrechos y mal ventilados, donde no había forma de escapar de la tos y la farfulla de sus colegas.

Más así

En su cuidadoso informe al Departamento Médico de la Junta de Gobierno Local (publicado en Revista médica británica el 8 de agosto de 1891) señaló el Dr.

La primera ola, que mató a unas 27.000 personas, llegó a Londres procedente de Francia en la primera quincena de diciembre de 1889 y amainó en enero de 1890. Sin embargo, continuó penetrando hasta bien entrado marzo y las zonas más remotas del país, el sudeste, fueron las que más sufrieron. Pero el segundo brote se produjo en el norte, navegando hasta Kingston upon Hull en febrero de 1891 y avanzando de manera constante a través del interior agrícola de East Yorkshire y North Lincolnshire antes de extenderse a los cinturones industriales de Sheffield, Leeds, Bradford y Nottingham.

Desde allí fue transportado a Birmingham, Londres y el resto del país. Esta ola duró más y se cobró hasta 57.980 víctimas, mientras que una tercera erupción en enero y febrero de 1892 mató a 25.000 personas. Si un antepasado desaparece de los registros durante este período, la culpa podría ser la gripe rusa. Aparte de esto, la tasa de suicidio en Inglaterra y Gales también aumentó un 25 por ciento entre 1889 y 1892.

El 8 de mayo de 1891 el Correo nocturno de Yorkshire Desde el corazón de la segunda ola se informa: «A veces hay tres, cuatro y cinco enfermos en una casa». Casi todos los miembros de la profesión médica participan activamente día y noche en visitas, consultas y partos, y en ocasiones sus consultas son asediados por personas que buscan consejo y esperan medicamentos para los pacientes”.

Antes del coronavirus, existía la gripe rusa

Príncipe William Albert Victor, duque de Clarence y Avondale, hijo mayor de Eduardo VII (Foto de Hulton Archive/Getty Images)

El nieto de la reina Victoria, el príncipe Alberto Víctor, murió a causa de la gripe rusa (Fuente: Getty Images)

Síntomas de infección

Los afectados sufrieron fiebre, tos, dolor de garganta, dolores musculares y ojos hinchados (conjuntivitis). Debido al debilitamiento del sistema inmunológico, los pacientes eran vulnerables a la neumonía, que causaba escalofríos, dolor en el pecho, dificultad para respirar, vómitos y el riesgo de muerte cuando sus pulmones infectados se llenaban de líquido. Se atribuyeron muertes adicionales a bronquitis y otras infecciones respiratorias, que en ese momento enmascararon y provocaron el impacto total del virus. Los tiempos El 25 de abril de 1890, hubo motivo de burla porque «producía un efecto en la imaginación desproporcionado a su poder destructivo real».

El cólera era la pesadilla de las clases bajas de la sociedad, pero la gripe rusa afectó a todos los niveles de la sociedad. Incluso envió al primer ministro Lord Salisbury a su lecho de enfermo durante más de dos semanas y al nieto de la reina Victoria, el príncipe Alberto Víctor, segundo en la línea de sucesión al trono, a su tumba. “En algunos distritos se dice que las clases más ricas fueron las primeras en sufrir”, observó Parsons, “en otros, las clases trabajadoras”.

En los frondosos suburbios de Londres, fueron los empresarios bien vestidos que viajaban a la ciudad quienes trajeron el virus a casa y a sus familias, mientras que en East Midlands, los trabajadores ferroviarios con costras de grasa de las enormes obras de Wolverton de la London and Birmingham Railway Company fueron los principales. los vectores fueron .

A pesar de todos los avances en la comprensión científica del siglo XIX, la gripe dejó impotente al establishment médico británico. A pesar del trabajo de pioneros como Joseph Lister, Louis Pasteur y el Dr. John Snow, la idea de que una enfermedad pudiera ser contagiosa o causada por bacterias microscópicas (conocida como teoría de los gérmenes o teoría del contagio) fue ampliamente ridiculizada. La teoría predominante achacaba esto a los “miasmas”. Se trataba de humos nocivos que se creía que eran emitidos por materia vegetal en descomposición, desechos humanos y otros contaminantes.

En el caso del cólera, la lucha contra los malos olores fue un triunfo accidental. Los intentos de combatir el aire nocivo incluyeron mejorar el saneamiento y la eliminación de aguas residuales, lo que detuvo la propagación de agua contaminada, pero hizo poco para contener el virus de la influenza propagado por las propias personas.

un reportero de Correo nocturno de Yorkshire encuestó a algunos médicos locales el 22 de abril de 1891: «Algunos de ellos creen que la enfermedad es contagiosa, y la manera en que se propaga cuando una sola persona es atacada con ella en un taller parece confirmar esta opinión. Pero muchos otros tienden a Creemos lo contrario, de modo que mientras algunos de ellos recomiendan la más estricta desinfección y aislamiento de quienes sufren, otros, miembros igualmente veteranos de la profesión, dicen que es poco probable que estas medidas tengan resultados positivos. «

Antes del coronavirus, existía la gripe rusa

La Bola de Humo Carbólico, una receta patentada. Ofrece £1,000 a cualquiera que contraiga influenza después de usarlo. Se negó a pagar pero presentó una demanda exitosa en 1891. (Foto de Universal History Archive/Universal Images Group vía Getty Images)

La Bola de Humo Carbólico fue uno de los remedios curanderos vendidos (Fuente: Getty Images)
Tratamiento médico

Lo mejor que un médico o una enfermera victorianos podían hacer por sus pacientes era darles descanso, calor, buena comida, agua limpia y ropa de cama limpia, y mantenerlos lo más lejos posible de la amenaza de infecciones secundarias o de sus sistemas inmunológicos intactos. Los pacientes aíslan a amigos y familiares. Pero era raro que los pacientes recibieran ayuda tan pronto. En las zonas industriales de Gran Bretaña -llenas de fábricas, molinos, minas, fundiciones y talleres- las enfermedades respiratorias eran comunes, por lo que la tos causaba poca alarma entre los afectados y pocos trabajadores pobres podían permitirse el lujo de perder un turno a causa de ella.

Una vez que la gripe estuvo bajo control del paciente, los médicos generalmente trataron los síntomas en lugar de la enfermedad. La quinina, de sabor amargo, se administraba para la fiebre porque tenía éxito en la lucha contra la malaria, pero no hacía nada contra la gripe más que poner a los pacientes en riesgo de sufrir efectos secundarios como calambres estomacales. El antiinflamatorio antipirina se inyectó para aliviar los dolores de cabeza y aliviar los efectos de la fiebre con mayor éxito. Se inyectó una solución de salicilato de sodio, un agente antibacteriano y antiinflamatorio en polvo, sólo para casos de fiebre potencialmente mortal debido a su alta toxicidad. Esto aumentó el número de muertes: los síntomas de la intoxicación por salicilatos eran indistinguibles de los de la neumonía.

El fracaso de la medicina convencional alentó a químicos sin escrúpulos a vender píldoras o pociones no probadas. La droga curandera más famosa de la pandemia fue la bola de humo carbólico: una pelota de goma llena de ácido fénico o fenol y conectada a las fosas nasales mediante un tubo de goma. Se apretaba la pelota para liberar una nube de vapores cáusticos que hacían que la nariz goteara y supuestamente eliminaba la infección. En caso de que no funcione, el fabricante ha prometido 100 libras esterlinas. Una mujer compró una bola de humo carbólico, luego contrajo gripe y demandó a la empresa en una disputa histórica.

Muchos de estos remedios, desde inútiles hasta tóxicos, siguieron utilizándose cuando estalló la gripe española en 1918. Aunque la recomendación oficial abogaba claramente por el reposo en cama y el aislamiento, no se pensó en la notificación obligatoria de los casos ni en la coordinación de la respuesta a nivel nacional.

Los defensores de la teoría de los miasmas persistieron hasta las primeras décadas del siglo XX, a pesar de que la naturaleza claramente infecciosa de la gripe rusa había convencido a la gran mayoría de la teoría de los gérmenes. Pero sin medidas para combatir o comprender su propagación, esto no fue suficiente.

La pandemia de 1918-1920 a menudo se recuerda como una sombría posdata de la Primera Guerra Mundial, pero la gripe española es el resultado de lecciones no aprendidas por los médicos que lucharon contra la gripe rusa tres décadas antes. Las 228.000 muertes estimadas en Gran Bretaña fueron el legado de una sociedad que ignoró las advertencias.

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Antes del coronavirus, existía la gripe rusa

Frequently Asked Questions – Antes del coronavirus, existía la gripe rusa

1. ¿Qué es la gripe rusa?

La gripe rusa, también conocida como la pandemia de gripe de 1889-1890, fue una enfermedad viral que afectó a
millones de personas en todo el mundo. Fue causada por el subtipo H3N8 del virus de la gripe y tuvo una alta
tasa de mortalidad. Para más información sobre la gripe rusa, puedes visitar el enlace
aquí.

2. ¿Cómo se propagó la gripe rusa?

La gripe rusa se propagó rápidamente debido a los crecientes sistemas de transporte en esa época. Los barcos,
trenes y otros medios de transporte facilitaron la rápida dispersión del virus a diferentes partes del mundo.
Puedes obtener más información sobre la propagación de la gripe rusa en este
artículo.

3. ¿Cuáles fueron los síntomas de la gripe rusa?

Los síntomas de la gripe rusa eran similares a los de la gripe común. Incluían fiebre alta, dolores musculares,
tos, dolor de garganta y fatiga extrema. Además, en algunos casos, la enfermedad también causaba neumonía y
complicaciones respiratorias graves. Puedes conocer más sobre los síntomas y el impacto de la gripe rusa en este
artículo.

4. ¿Cuántas personas murieron debido a la gripe rusa?

Aunque las estimaciones varían, se estima que aproximadamente 1 millón de personas murieron debido a la gripe
rusa. Sin embargo, es importante tener en cuenta que en ese momento no existía la tecnología médica avanzada y la
infraestructura sanitaria actual, por lo que el recuento preciso de las muertes puede ser complicado. Para obtener
más información sobre la magnitud de la pandemia de gripe rusa, puedes consultar el siguiente
documento.

5. ¿Existe alguna relación entre la gripe rusa y el coronavirus actual?

A pesar de compartir el término «gripe», la gripe rusa y el coronavirus actual son enfermedades causadas por virus
diferentes. La gripe rusa fue causada por el virus H3N8, mientras que el coronavirus es causado por el virus SARS-CoV-2.
Ambas enfermedades son pandemias que han tenido impacto global, pero son distintas en términos de su origen y características.

6. ¿Existen vacunas disponibles para la gripe rusa?

No existen vacunas disponibles específicamente para la gripe rusa, ya que esa pandemia ocurrió hace más de un siglo.
Sin embargo, en la actualidad, existen vacunas efectivas para prevenir la gripe común y otras cepas del virus de la gripe.
Es importante vacunarse anualmente para protegerse contra las cepas estacionales de la gripe. Para obtener más información
sobre las vacunas contra la gripe, puedes consultar este
enlace.

  1. ¿Qué es la gripe rusa?
  2. ¿Cómo se propagó la gripe rusa?
  3. ¿Cuáles fueron los síntomas de la gripe rusa?
  4. ¿Cuántas personas murieron debido a la gripe rusa?
  5. ¿Existe alguna relación entre la gripe rusa y el coronavirus actual?
  6. ¿Existen vacunas disponibles para la gripe rusa?

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