Cómo encontrar a tus antepasados

¿Alguna vez te has preguntado quiénes fueron tus antepasados y de dónde vinieron? En la búsqueda por descubrir nuestras raíces y conectar con nuestra historia familiar, se abre todo un mundo fascinante de posibilidades. Afortunadamente, en la era digital, encontrar a tus antepasados ya no es solo un sueño inalcanzable, ¡es algo que puedes hacer desde la comodidad de tu hogar! En este artículo, te mostraremos cómo encontrar a tus antepasados y embarcarte en un emocionante viaje de genealogía. ¡Prepárate para desenterrar secretos fascinantes y descubrir tus verdaderas raíces!

Las protestas de 2020 contra la violencia racial y la desigualdad seguramente serán uno de los hitos más importantes en la historia de Estados Unidos. Pero como la mayoría de nosotros sabemos, esta no es la primera vez que las personas han tenido que unirse para intentar poner fin a la injusticia racial en Estados Unidos.

Desde el primer momento en que los europeos pusieron un pie en el suelo que se convertiría en Estados Unidos, hubo violencia racista que causó un sufrimiento indecible. Casi todos los grupos minoritarios y de inmigrantes enfrentan alguna forma de esta injusticia. Pero son los negros los que se ven afectados de manera desproporcionada.

Desde 1619, cuando los esclavos africanos fueron traídos por primera vez a la colonia de Virginia, la violencia contra los negros ha sido una parte profundamente arraigada e increíblemente inquietante de nuestra cultura. Y desde entonces, ha habido innumerables masacres y violencia colectiva incitada por ese odio, así como disturbios para ponerle fin. De hecho, BlackPast.org enumera y describe más de 50 acontecimientos violentos por motivos raciales entre 1712 y 1946, así como casi 50 más que tuvieron lugar después de 1950.

Si tuvieron lugar en una sola ciudad, así Motín de Nueva York de 1712, o en varios lugares del país, estos incidentes afectaron las vidas de muchas personas. Para los historiadores familiares, y especialmente para los negros, el papel de nuestros antepasados ​​en estos acontecimientos es particularmente importante.

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En la siguiente guía, reunimos algunos consejos y recursos importantes para ayudarlo a encontrar a los miembros de su familia en los registros genealógicos e históricos disponibles. Incluso si no se entera de que un miembro de la familia se vio directamente afectado por la violencia racista, es increíblemente importante leer, recordar y compartir las historias de estos incidentes.

Esta guía se centra en la violencia racial masiva contra los negros. Si está interesado en explorar la violencia racial y la injusticia contra otros grupos, puede comenzar con nuestras guías sobre nativos americanos, mexicoamericanos y chinos americanos, o buscar recursos adicionales en línea.

Si está interesado en investigar la violencia racial contra un individuo, le recomendamos leer nuestra Guía de historia familiar afroamericana, que brinda ayuda específica para localizar registros sobre afroamericanos o, en muchos casos, negros de ascendencia no africana.

La investigación periodística también puede ser un buen punto de partida para este tipo de investigación, pero como explicaremos más adelante, muchos periódicos informaron falsamente incidentes de violencia racista para proteger al atacante.

Una nota importante sobre el uso de la palabra. Revuelta:

La palabra revuelta se ha utilizado en el pasado para referirse a muchos tipos diferentes de incidentes relacionados con la raza, desde eventos que se describirían mejor como masacres o violencia colectiva por parte de grupos de odio hasta otros considerados por quienes los cometen como protestas, levantamientos o rebeliones que deberían haber sido clasificados como intentos de poner fin a esta injusticia.

El uso de la palabra «disturbios» en lugar de otros términos se ha descrito a veces como un intento de presentar a quienes se resisten a la opresión como alborotadores violentos y, por lo tanto, es en sí mismo un acto de racismo, pero en otros casos es Es un término apropiado para levantamientos agresivos, generalmente instigados por grupos opresivos contra personas inocentes.

Por esta razón, Hemos optado por utilizar la palabra “disturbios” con mucha moderación, excepto cuando forma parte de un nombre aceptado para un evento histórico.

Incluso un acto de violencia racista contra una sola persona es significativo y horrible y merece ser investigado y recordado. Sin embargo, esta guía se centra en incidentes que afectaron a grupos más grandes de personas, normalmente una disputa pública entre personas de diferentes razas que involucra a muchas personas dentro de una comunidad. A menudo, estos incidentes comienzan entre dos personas o incluso un grupo pequeño y escalan hasta involucrar a docenas, cientos o incluso miles de personas.

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Para saber si sus antepasados ​​pudieron haber sido afectados por la violencia racista masiva, primero seleccione un lugar y un período de tiempo en el que vivió su antepasado.

Muchos casos de violencia racista masiva se recuerdan por su ubicación y el año en que ocurrieron. Ubicar a nuestros antepasados ​​en un lugar particular en un momento particular es un principio fundamental para los genealogistas, y comprender el contexto de ese tiempo y lugar lleva la investigación de historia familiar al siguiente nivel.

Por ejemplo, si sabe que sus antepasados ​​vivieron en el condado de Carroll, Mississippi, a finales de la década de 1880, no hay duda de que conocieron, presenciaron o tal vez incluso participaron en la masacre del juzgado del condado de Carroll de 1886. Sólo puedes imaginar lo que sintieron y experimentaron tus tatarabuelos en aquel entonces.

La mejor lista disponible de incidentes importantes de violencia racista por tiempo y lugar se puede encontrar aquí BlackPast.org. Le recomendamos que comience su viaje allí si está buscando una historia y registros específicos que puedan relacionarse con su familia.

Aquí hay unos ejemplos:


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Después de la masacre de Tulsa, 1921. Biblioteca del Congreso

Comprender los períodos de malestar

La mayoría de los genealogistas familiares actuales estarán familiarizados, al menos desde una perspectiva histórica, con los disturbios raciales de los años sesenta. El trabajo del Rev. Dr. Martin Luther King Jr. y otros en la lucha por los derechos civiles todavía están muy vivos en nuestras mentes, incluso para aquellos que no estaban vivos en ese momento. Sin embargo, muchos otros períodos de violencia racial y levantamientos contra ella se han borrado de la memoria o no han sido capturados completamente en nuestros libros de historia de la escuela secundaria.

Disturbios después de la Guerra Civil

el enero Proclamación de Emancipación de 1863La ley, aprobada en el tercer año de la Guerra Civil de cinco años, no puso fin inmediatamente a la esclavitud en todo el país, pero sí marcó el comienzo de una nueva era en las relaciones raciales. Mientras los esclavos recién liberados y los antiguos dueños de esclavos luchaban por adaptarse a sus nuevas relaciones, muchas personas aprovecharon la oportunidad para incitar a la violencia.

  • 1863 disturbios raciales en Detroit: Las tensiones raciales aumentaron en Detroit durante el juicio de un hombre «hispano-indio»/negro acusado de abusar sexualmente de dos niñas, una de las cuales era blanca. La turba que siguió dejó a 200 residentes negros sin hogar y huyeron de la ciudad.
  • 1866 masacre de Nueva Orleans: Durante la Convención Constitucional de Luisiana, 130 residentes negros se enfrentaron a un gran grupo de ex confederados y supremacistas blancos, una turba organizada por el alcalde. Aunque el alcalde afirmó haber organizado la turba para «sofocar cualquier malestar», la mayoría cree que sus acciones tenían como objetivo mantener a los delegados negros fuera de la convención. Casi 240 personas murieron, incluidos 200 veteranos de la Guerra Civil de la Unión Negra.
  • 1868 Disturbios raciales en Pulaski, Tennessee.: Un conflicto entre un hombre blanco y un hombre negro por una transacción comercial desembocó en un tiroteo y una pelea que dejó un muerto y cuatro heridos. Dos años más tarde, los investigadores determinaron que los participantes blancos de la mafia eran miembros del Ku Klux Klan, fundado en Pulaski en 1866.

Incluyendo estos tres eventos, BlackPast ha documentado 18 disturbios y masacres entre blancos y negros durante la Guerra Civil, la Reconstrucción y los períodos posteriores a la Reconstrucción, de 1863 a 1899.

Disturbios rojos del verano de 1919

En 1919, la gente sentía la incertidumbre de la economía después de la Primera Guerra Mundial y el miedo a una Unión Soviética inestable. Y a medida que los soldados negros regresaron como héroes de guerra y más negros ganaron poder político y económico, muchos blancos se sintieron amenazados y convirtieron sus emociones en violencia racista. La violencia, concentrada en los meses de mayo a septiembre, fue tan generalizada y persistente que a este período se le denominó » «Verano rojo».

Autor Cameron McWhirter, quien escribió el libro. Verano rojo: el verano de 1919 y el despertar de la América negra, nombra al menos 25 grandes acciones de turbas en las que cientos de personas murieron y miles resultaron heridas. McWhirter marca el comienzo de este período con la quema de una iglesia de aparceros negros en la zona rural de Georgia en abril de 1919. La carnicería continuó en ciudades de todo el país:

Según McWhirterEn el otoño de 1919, los distintos gobiernos finalmente tomaron medidas cuando se dieron cuenta de que “una insurrección masiva no es buena para los negocios”. En lugar de mirar hacia otro lado cuando estalló la violencia, tomaron medidas para sofocarla antes de que se extendiera.

Posibles obstáculos a la investigación

Una vez que haya identificado un evento o período de malestar racial en el que sus antepasados ​​pudieron haber estado involucrados, probablemente querrá saber si se vieron afectados directamente. Desafortunadamente, no siempre es fácil encontrar los nombres de personas específicas involucradas en estos actos de violencia.

evidencia enterrada

La vergüenza y el bochorno por lo ocurrido, así como el miedo a una pesadilla de relaciones públicas, llevaron a menudo a los lugareños a ocultar pruebas de la violencia en sus ciudades. Esto sucedió en Tulsa, Oklahoma, después de la masacre de 1921 en la que murieron cientos de personas y miles fueron desplazadas. Los New York Times reportado en junio de 2020 que los funcionarios de Tulsa “destruyeron la documentación y pasaron los siguientes 50 años fingiendo que no había pasado nada”. Incluso los residentes más antiguos no se enteraron de los hechos.

Debido a esto, es posible que tenga que dedicar más tiempo a buscar la información que necesita cuando en realidad todavía existe.

Informes engañosos o falsos

A veces, los medios de comunicación informaron erróneamente sobre disturbios y masacres (a menudo intencionalmente) o los escribieron de una manera que minimizaba el sufrimiento de las víctimas negras e intentaba justificar las acciones de los blancos. Por ejemplo, después de dos días de violencia en Memphis, apareció la edición de la ciudad del 3 de mayo de 1866. Llamado diario El periódico publicó un párrafo que describe únicamente un “ataque en el que un hombre de piel oscura disparó contra un compatriota inofensivo”. La historia quedó enterrada en la mitad de la tercera página de la edición de cuatro páginas.


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Cuando terminó la violencia la noche del 3 de mayo, 46 ​​negros y dos blancos habían sido asesinados. Sin embargo, la única mención de la masacre aparece en la edición del 4 de mayo. Llamado diario El editor del periódico advirtió que la ciudad seguramente sería objeto de «todo tipo de descripciones por parte de bandidos extranjeros».

Como ocurre con toda investigación histórica, considere la fuente antes de decidir qué cantidad de información considerar como un hecho.

falta de registros

Otro problema que pueden encontrar los investigadores es simplemente la falta de registros. Aunque se cree que más de 200 personas fueron asesinadas Elaine, masacre de aparceros en Arkansas 1919Las cifras exactas no están claras. Según McWhirter, es posible que nunca se determine el número de muertos. le dijo a TIME en 2019. «Simplemente fueron al campo y empezaron a dispararle a la gente».

Fuentes de registro de violencia racial y disturbios

A pesar de estos posibles reveses, todavía hay esperanza. Si bien las bases de datos genealógicas populares como Ancestry no contienen muchos registros específicos de estos incidentes, hemos identificado algunas fuentes prometedoras para descubrir si los miembros de su familia fueron víctimas de violencia racista o participaron en levantamientos importantes.

Periódicos

Aunque algunos periódicos no fueron muy directos en su cobertura de los disturbios raciales en sus ciudades, otros fueron bastante informativos. Después del motín de los estibadores en Nueva Orleans en 1895, en el que murieron seis estibadores negros, la ciudad Times-demócrata El periódico publicó dos páginas completas con detalles minuto a minuto, con ilustraciones dibujadas a mano y una lista de los muertos y heridos.


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El informe es una gran ayuda para los investigadores que pueden descubrir no sólo la participación de sus antepasados ​​en el evento, sino también su ocupación, domicilio, la ubicación geográfica de su muerte o lesión y el lugar exacto donde una bala entró en su cuerpo.


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Recuerde: los periódicos eran un producto de la comunidad en la que fueron creados y del propietario y editor responsable de ellos. Tenga cuidado.

historias orales

Algunas familias han transmitido oralmente las historias de sus antepasados ​​sobre disturbios raciales históricos. En 2008, esto se convirtió en el condado de Sangamon, Illinois. Registro de diario estatal El periódico entrevistó a descendientes de las personas involucradas. Disturbios raciales en Springfield, Illinois en 1908. el del distrito El sitio web de Genealogy Trails contiene transcripciones. de estas entrevistas, incluidas historias sobre un barbero negro que fue linchado por una turba blanca y cuya tienda se quemó hasta los cimientos. Es posible que descubra que hay más historias de este tipo en las comunidades que investiga.

Conmemoraciones de aniversario

Puede que los supervivientes y testigos de disturbios y masacres históricos hayan permanecido en silencio durante décadas, pero el renovado interés por estos acontecimientos está ayudando a sacar todo a la luz, incluso 100 años después. En 2019 el Proyecto conmemorativo de los disturbios raciales de Chicago de 1919 (CRR19) utilizó arte público y otros recursos para educar a la gente sobre el “peor incidente de violencia racial en la ciudad”. El Sitio web CRR19 es una gran fuente de información y contiene enlaces a mapas interactivos, documentos historicos, Fotosy otra material de fuente primaria.


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El Comisión del centenario de la masacre racial de Tulsa de 1921 está planeando un servicio conmemorativo similar el próximo año. La comisión no sólo destaca sino que también acoge los logros de la comunidad negra de Tulsa a principios del siglo XX. una mirada más profunda a los detalles de la masacre. También hay exposiciones en Sociedad Histórica de Tulsa y museo y el Sociedad histórica de Oklahoma.

Investigaciones e informes oficiales.

En algunos casos, los gobiernos y/o unidades militares hicieron esfuerzos para investigar o al menos registrar sus informes de violencia racista. Estos informes pueden contener información valiosa para los historiadores familiares, incluidas declaraciones de testigos, relatos de primera mano de los participantes y detalles biográficos de todos los involucrados.

Después de los disturbios de Memphis en mayo de 1866, la Cámara de Representantes de los Estados Unidos nombró un comité especial sobre los disturbios de Memphis para “investigar el origen, progreso y terminación de los disturbios; los nombres de las partes involucradas; las atrocidades cometidas; el número de personas muertas y heridas y la cantidad y tipo de bienes destruidos”.


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Partes de su informe fueron publicadas en Los New York Times en julio de 1866. El texto completo de 395 páginas también está disponible en Ancestry (vaya al catálogo de mapas y busque el título “Memphis Riots and Massacres”). El índice de este informe contiene cientos de nombres, ¡algunos de los cuales podrían estar en su propio árbol genealógico!


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Otro recurso disponible en Ancestry es el Informe sobre el “Draft Riot” en Boston. Este es un relato de primera mano del Levantamiento de 1863, en el que se estima que murieron 663 personas (aunque sólo se informó a la policía de 120 muertes). El informe de 11 páginas, extraído del diario del mayor del ejército Stephen Cabot del 1.er Batallón de Voluntarios de Massachusetts, contiene sólo nombres de otros miembros del servicio y ningún detalle sobre las víctimas. Sin embargo, ayuda a comprender el contexto del levantamiento.

La investigación sobre la masacre de Tulsa de 1921 no se encargó hasta 1997 (supuestamente motivada por los atentados de Oklahoma City) y no se completó hasta 2001. Informe de 200 páginas de la Comisión de Oklahoma para investigar los disturbios raciales de Tulsa de 1921 describe los esfuerzos del comité para recopilar información sobre los disturbios, métodos que los historiadores familiares pueden emular en sus propias investigaciones.

Por ejemplo, el comité encontró registros de 150 demandas civiles presentadas después de los disturbios, certificados de defunción de personas que murieron en la época de los disturbios, informes de servicios sociales y transcripciones de entrevistas realizadas después de los hechos. Las notas a pie de página del informe enumeran cientos de fuentes originales del informe que los genealogistas podrían utilizar en sus propias investigaciones.

Oficina de libertos en línea

La Oficina de Libertos fue establecida por el Departamento de Guerra en 1865 para supervisar «todas las actividades educativas y de ayuda relacionadas con los refugiados y libertos» después de la emancipación. Además de proporcionar excelentes registros de los esfuerzos y beneficiarios de la oficina, el Sitio web de la Oficina de Libertos ofertas «Registros de asesinatos y crímenes de la Oficina de Libertos».

El sitio web explica que si bien el término “crimen” técnicamente significa cualquier delito, “normalmente se refiere a delitos violentos cometidos por o contra los liberados”. La oficina recopiló informes de estos crímenes, asesinatos y otros incidentes violentos entre 1865 y 1868 en ocho estados del sur y en Washington, D.C. Aunque la mayoría de los informes involucran violencia contra individuos o pequeños grupos de personas de raza negra, la colección incluye declaraciones juradas e informes al menos dos disturbios raciales (Memphis en 1866 y Pulaski en 1868).


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Otros recursos

A veces, las mejores fuentes de información genealógica no están en línea. Si ha llegado a la conclusión o incluso tiene el menor indicio de que su antepasado pudo haber estado involucrado o afectado por un motín racial o una masacre, puede que valga la pena visitar el lugar del evento en persona (tan pronto como sea seguro hacerlo). . hacer esto después de que la pandemia desaparezca). Las sociedades históricas, los archivos y las bibliotecas locales pueden contener joyas ocultas, como registros familiares, microfilmes de periódicos o libros de autores locales sobre la historia del área.

Si resulta que su antepasado fue víctima de violencia racista, honrar y detallar su sacrificio es su regalo para las generaciones futuras. Y si descubre que un miembro de su familia ha estado involucrado en actos de violencia contra otros, establezca como misión educarse a sí mismo y a los demás sobre este mal con la esperanza de que nunca vuelva a suceder.

Imagen: Soldados de la Guardia Nacional de Illinois interrogan a un hombre durante los disturbios raciales de Chicago en 1919. fuente

De Patricia Hartleygenealogista y escritor, y Melanie Mayo-LaaksoEditor, Diario de Historia Familiar

Lea también:

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Cómo encontrar a tus antepasados – Preguntas frecuentes

Preguntas frecuentes sobre cómo encontrar a tus antepasados

1. ¿Por dónde debo comenzar mi búsqueda?

Para empezar la búsqueda de tus antepasados, es recomendable iniciar por ti mismo/a y recopilar toda la información posible. Revisa registros familiares, como actas de nacimiento, matrimonio y defunción, fotografías antiguas y cartas. Estos documentos te ayudarán a establecer una base sólida para tu investigación genealógica.

También puedes entrevistar a miembros mayores de tu familia para obtener información oral sobre tus antepasados. Anota los nombres, fechas importantes, lugares de origen y profesiones de tus antepasados.

Referencia externa: FamilySearch

2. ¿Qué registros puedo consultar en línea?

Existen numerosas fuentes en línea que ofrecen acceso a registros genealógicos. Algunos ejemplos de registros que puedes consultar en línea son:

  1. Registros civiles de nacimiento, matrimonio y defunción
  2. Censos y padrones
  3. Registros parroquiales
  4. Registros migratorios

Estos registros te proporcionarán datos cruciales para rastrear tu árbol genealógico.

Referencia externa: Ancestry

3. ¿Cómo investigar sobre mis antepasados si soy de ascendencia extranjera?

Si tienes ascendencia extranjera, es importante recopilar todos los detalles posibles sobre el lugar de origen de tus antepasados. Investiga sobre la historia y cultura de ese país, y obtén información sobre las costumbres y tradiciones de la época en que vivieron tus antepasados.

Asimismo, puedes utilizar recursos en línea que se especialicen en registros genealógicos internacionales y contratar los servicios de un investigador genealógico profesional para obtener ayuda adicional.

Referencia externa: Archives

4. ¿Cómo puedo compartir mi investigación genealógica con otros familiares?

Existen varias formas de compartir tu investigación genealógica con otros familiares:

  1. Crear un árbol genealógico en línea y compartirlo con tu familia
  2. Grabar videoentrevistas a miembros mayores de la familia para preservar sus recuerdos y conocimientos
  3. Compartir documentos y fotografías en línea
  4. Organizar reuniones familiares donde se pueda discutir y compartir la investigación

El objetivo es mantener viva la historia de tu familia y fomentar la colaboración entre sus miembros.

Referencia externa: MyHeritage


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