Cómo investigar niños huérfanos y adoptados en tu genealogía

“Encontrar raíces y descubrir el pasado es una pasión compartida por muchos genealogistas. Sin embargo, cuando se trata de investigar la genealogía de niños huérfanos y adoptados, surgen desafíos adicionales. ¿Cómo puedes rastrear las historias de aquellos que carecieron de un linaje biológico claro? En este artículo, te brindaremos consejos y estrategias para investigar niños huérfanos y adoptados en tu genealogía. ¡Prepárate para emprender un viaje fascinante y lleno de emociones en busca de las raíces perdidas!”

Cómo investigar niños huérfanos y adoptados en tu genealogía
“La foto fue tomada antes de que los ‘huérfanos’ del Titanic fueran completamente identificados. Los niños son los hermanos franceses Michel (4 años) y Edmond Navratil (2 años), sus apodos eran Lolo y Mamon. (Fuente: Biblioteca del Congreso vía Flickr)

La adopción legal por parte de nuevos padres amorosos no fue común hasta aproximadamente el siglo pasado. Anteriormente, los niños estadounidenses huérfanos podían haber sido acogidos por familiares o vecinos, encadenados a servidumbre, enviados a orfanatos o incluso enviados a lugares lejanos en tren. Si los niños perdían incluso a uno de sus padres, corrían el riesgo de ser colocados en un nuevo hogar. Su destino dependió en gran medida del tiempo y la suerte.

Entonces, ¿cómo puedes determinar qué pudo haberles sucedido a las familias de niños que repentinamente aparecen (o desaparecen) en tu árbol genealógico? Aquí hay cinco escenarios posibles de lo que sucedió y el papeleo que puede ayudarlo a reconstruir las historias.


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Al buscar registros genealógicos en busca de pistas sobre su familia, es útil mantener registros detallados de sus hallazgos. Al transcribir y resumir información utilizando estos formularios gratuitos, se asegurará de no perderse ningún detalle que pueda resultarle útil más adelante.

Acogido por otra familia

Es una práctica eterna que familiares, amigos o vecinos cuiden de niños huérfanos. Pero las leyes y actitudes hacia esta práctica (incluso lo que significaba ser huérfano) han cambiado con el tiempo. Desde la época colonial hasta mediados del siglo XIX, los niños eran legalmente considerados huérfanos si tan solo su padre había muerto. Por lo tanto, un niño descrito como huérfano en documentos legales puede haber tenido una madre viva. Sin embargo, tenía pocos derechos legales sobre sus hijos o sus propiedades.

Cuando una familia rica perdía a su padre, los tribunales normalmente designaban a un tutor para supervisar la herencia de los niños hasta que alcanzaran la mayoría de edad. El tutor suele ser el pariente varón más cercano del niño, que no se beneficiaría personalmente si algo le sucediera al niño. Los niños a menudo permanecían al cuidado diario de su madre, mientras ella todavía estaba viva y la propiedad proporcionaba suficiente apoyo a la familia. Busque registros de órdenes de tutela y vínculos relacionados en el tribunal de distrito que tenga jurisdicción, p. B. el tribunal de distrito, el tribunal de huérfanos o el tribunal sucesorio Wiki Búsqueda Familiar (Un artículo para este condado puede describir la jurisdicción). FamilySearch puede tener registros microfilmados; Buscar tel cataloga por ubicación, agregando la palabra clave Guardian. De lo contrario, comuníquese directamente con el tribunal.

Si no había una madre sana ni riqueza familiar, a menudo intervenían familiares, amigos o vecinos. Esto no habría resultado en documentos de adopción formales. La evidencia de su cuidado puede estar contenida en una lista del censo que demuestre que el niño vive con una nueva familia, en correspondencia o en la inclusión del niño en el testamento o documentos patrimoniales de los nuevos padres.

Contratos de trabajo y formación

Si no se presentaban familiares o amigos, las comunidades se hacían cargo del cuidado de los huérfanos. Éste era a menudo el caso de los niños cuyas madres no podían brindarles el apoyo suficiente y cuyos padres eran desconocidos o estaban ausentes. Los contribuyentes incluso esperaban que los niños pequeños que recibían impuestos del gobierno trabajaran para ganarse la vida. Desde la época colonial hasta después de la Guerra Civil, una solución común fue “encerrar” a los niños en contratos laborales hasta que alcanzaran la edad adulta.

La colocación y educación de los niños puede ser tanto voluntaria como involuntaria. Las familias biparentales suelen confiar voluntariamente el trabajo de sus hijos a un maestro durante un período de tiempo determinado. A cambio, el niño recibía alojamiento, comida y, en el caso de los aprendices, formación profesional. Cuando expiró el contrato, el capitán proporcionó “contribuciones de libertad”, a menudo en forma de dinero en efectivo, ropa y herramientas.

Los funcionarios locales podrían obligar a los niños que se convirtieron o estaban en riesgo de convertirse en servidores públicos debido a la pobreza o la ilegitimidad a trabajar y aprender. En el siglo XVIII y principios del XVIII, estas decisiones a menudo las tomaban supervisores o superintendentes electos de los pobres en municipios, ciudades o condados. Registraban sus actividades en los registros de los comisionados del condado o en cuentas o libros de registro separados. Los registros obtenidos pueden estar ubicados en oficinas o archivos gubernamentales. Busque en el catálogo de FamilySearch registros microfilmados por ubicación, luego busque la categoría “asilos”, “ley de pobres” o una categoría similar. En la Virginia colonial, los sacristanes anglicanos documentaron las separaciones en los registros parroquiales; Comience su búsqueda de registros preservados en Biblioteca de Virginia.

Los contratos de exclusión y formación se presentaban ante los tribunales locales que tenían jurisdicción sobre huérfanos y herencias. Los contratos pueden nombrar a la parte contratante, al socio contractual y a las condiciones contractuales. Las presentaciones judiciales posteriores pueden proporcionar evidencia de la celebración, extensión o incumplimiento del contrato. Busque estos registros de la misma manera recomendada para las tutelas. Los certificados de aprendizaje y capacitación no suelen encontrarse en línea, pero Ancestry.com tiene una base de datos de aproximadamente 8.000 nombres de este tipo para Virginia.

Los niños afroamericanos se vieron afectados desproporcionadamente por el sistema de exclusión. Antes de la Guerra Civil, algunos estados del sur dieron a los tribunales amplia libertad para vincular a los niños negros libres con sus amos blancos. Después de la Guerra Civil, los estados del sur promulgaron nuevas leyes que exigían que los niños de color fueran colocados bajo amos blancos, dando preferencia a sus antiguos dueños de esclavos. Las justificaciones de los contratos incluían negligencia de los padres, pobreza, desempleo o mal comportamiento de al menos uno de los padres.

Los acuerdos de rescisión deberían aparecer inicialmente en los registros judiciales locales, junto con los esfuerzos de seguimiento de los padres para reclamar a sus hijos. Después de la emancipación, con los tribunales sordos, miles de padres afroamericanos buscaron ayuda de la Oficina de Refugiados, Libertos y Tierras Abandonadas (“Oficina de Libertos”). Comience con los informes de su oficina local para obtener información sobre contratos laborales y disputas.

Se han vuelto a indexar más de 1,8 millones de registros de la Oficina de Libertos. Búscalos debajo DescubraFreedmen.org o entre más de 125 bases de datos relacionadas en FamilySearch. Puede encontrar un directorio con listas dispersas de contratos de trabajo en La Oficina de Libertos en línea.

Estudio de caso: María Lackey

Ella apareció de la nada. Según el censo estadounidense de 1860, Mary Lackey, de 12 años, vivía en la casa de Benjamin y Luranna Gilbert en Carolina del Norte. Como ocurre con todos los censos anteriores a 1880, en los registros no se informa ninguna relación entre los miembros del hogar. El censo de 1850 no ayuda: ese año, los Gilbert eran una pareja de treinta y tantos años y sin hijos.

Entonces ¿quién era Mary Lackey?

Los registros judiciales tienen la respuesta. El 14 de abril de 1851, el Tribunal de Apelaciones Comunes del condado de Yancey, Carolina del Norte, emitió esta orden: “El tribunal ordenó que… Mary Lacky, de aproximadamente un año de edad… la heredera menor de Elizabeth Lacky, fuera vinculada a Benjamin Gilbert hasta que ella pueda hacerlo.” la edad de 18 años…”

Entonces Mary Lackey era la joven sirvienta de Gilbert. Tenía sólo un año cuando quedó vinculada contractualmente con ellos.

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La aparición inexplicable de Mary Lackey entre la familia Gilbert en el censo de 1860 del condado de Yancy, Carolina del Norte, fue un motivo para buscar información sobre su nacimiento. Los registros del Tribunal de Apelaciones y Sesiones Trimestrales del Condado (en el microfilm FHL # 571520) de 1851 mostraron que ella estaba vinculada a los Gilbert. En este registro, la edad de María es “unos cuatro años” y su madre se llama Isabel.

Orfanatos y hogares de niños

Las casas de beneficencia existían en la América colonial ya en la década de 1650 en Nueva York, 1662 en Boston y 1702 en Filadelfia. A principios del siglo XIX, cada vez había más granjas y asilos pobres, especialmente en las ciudades. Estos servían principalmente a viudas y niños. En las décadas siguientes, la mayoría de los distritos establecieron hogares infantiles separados. Las organizaciones benéficas también establecieron instalaciones para poblaciones especiales, como hospitales de expósitos para bebés y madres solteras y hogares separados para niños de minorías.

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Muchos niños en orfanatos, como el centro de Nueva York que atendió a estos “presos” en 1913, tenían uno o ambos padres vivos. Las familias pueden renunciar temporalmente a sus hijos si no pueden mantenerlos económicamente.

La Guerra Civil (y más tarde la Guerra Hispanoamericana) dejó a miles de niños más huérfanos o indigentes. Varios estados, condados y ciudades construyeron casas específicamente para los hijos de marineros y soldados. El Gran Ejército de la República creó instalaciones similares.

La colocación en un orfanato era a menudo sólo temporal. Los padres o abuelos pueden transferir la custodia de los niños hasta que puedan recuperarse. De hecho, la mayoría de los niños finalmente regresaron a sus hogares. Los niños rendidos se convirtieron en pupilos permanentes del estado.

Si cree que un niño puede haber sido colocado en un orfanato, primero búsquelo en el censo de EE. UU. Ya en 1850 figuraba como “habitante” de una residencia junto con otros residentes. Si en el censo de 1880 se encuentran niños en una institución, preste atención también a su enumeración en el plan censal especial para deficientes, familiares y delincuentes. Disponible para varios estados en Ancestry.com. Los censos de niños sin hogar e institucionalizados pueden contener información sobre sus padres, como el país o el estado de nacimiento. Si puede determinar en qué instalación fue internado un niño, intente buscar registros. Busque en línea el nombre y la ubicación de la instalación y busque:

  • Capture índices en sitios como Ancestry.com o USGenWeb Artículos sobre la historia de la institución, que pueden apuntar a registros supervivientes.
  • Ayudas para la búsqueda de manuscritos para colecciones de registros originales en archivos.
  • El catálogo de FamilySearch también contiene cientos de registros de orfanatos microfilmados. Encuentre instalaciones relevantes realizando una búsqueda de palabras clave utilizando el nombre de la instalación o la palabra orfanato y ubicación.

Los registros supervivientes de los orfanatos probablemente sean muy detallados. Los registros pueden incluir registros de admisión, gravámenes por hijos (también llamados reclamos de salida) e incluso registros de defunción y entierro de quienes fallecieron en el hogar. Algunos archivos individuales pueden estar restringidos, particularmente aquellos que contienen información médica. Sin embargo, es posible que al menos pueda confirmar una residencia junto con cierta información familiar.

Trenes huérfanos

No todo el mundo era partidario del sistema de orfanatos. Algunos reformadores creían que los niños deberían ser ubicados en familias, preferiblemente en zonas rurales, en lugar de pasar sus vidas en orfanatos reglamentados que no los preparaban adecuadamente para la edad adulta. El enfoque más famoso (o infame) de esta primera versión fue el cuidado de crianza. El movimiento del tren huérfano.

Se estima que en la década de 1850 había 30.000 niños en la ciudad de Nueva York sin hogar. La Children’s Aid Society de Nueva York luchó por cuidarla. Los líderes de la sociedad creían que los niños de las familias rurales tenían un futuro mejor. La empresa comenzó a transportar niños en tren principalmente al Medio Oeste y al Oeste. Las familias dispuestas respondieron a los anuncios de los periódicos, se presentaron en la estación de tren, seleccionaron a un niño y completaron contratos para albergarlo y educarlo. A los niños mayores se les pagaría por su trabajo. En teoría, la sociedad vigilaba el bienestar de cada niño, pero en la práctica esto resultó poco práctico. Los registros tomados en ese momento y posteriormente mostraron que a muchos niños les iba bien y a otros no.

Casi todos los estados de Estados Unidos, así como Canadá y México, acogieron a niños huérfanos, siendo Indiana el que acogió a la mayor cantidad de niños. El New York Foundling Hospital, el New York Juvenile Asylum y la Orphan Asylum Society de la ciudad de Nueva York colocaron a niños en trenes para huérfanos, al igual que las instalaciones de Chicago, Boston y Minnesota. En total, alrededor de un cuarto de millón de niños estadounidenses y canadienses viajaron en trenes huérfanos durante la segunda mitad del siglo XIX y hasta 1929.

Hoy en día, una red de pasajeros de trenes huérfanos y sus familias exploran sus raíces a través de la Sociedad del Patrimonio de Trenes Huérfanos, ubicada en el Complejo Nacional de Trenes Huérfanos. en Concordia, Kansas. El archivo oficial de la La Children’s Aid Society está ubicada en el Museo y Biblioteca de la Sociedad Histórica de Nueva York.. La colección es rica en material histórico y correspondencia; Sin embargo, gran parte del material de los expedientes de casos individuales es limitado. Los servicios de investigación están disponibles para quienes no pueden visitar la biblioteca en persona. Aquí encontrará información de contacto de varias instituciones que han participado en trenes huérfanos.

Comience investigando a un familiar de pelotón huérfano y su aparición en los censos federales y estatales. Búsquelo tanto en centros de preubicación como en entornos de atención residencial. Ancestry.com tiene una base de datos de aproximadamente 5,000 niños que viven en las instalaciones de la Children’s Aid Society durante varios censos estatales o federales. Busque también anuncios o artículos sobre la llegada del tren en los periódicos locales. Varios grupos de trenes huérfanos a nivel estatal e instituciones de investigación regionales recopilan información sobre los pasajeros en sus áreas.

suposición

La adopción legal formal es una práctica moderna que recién comenzó en los Estados Unidos cuando Massachusetts aprobó una ley que la permitía en 1851. Esta ley, que fue rápidamente adoptada por otros estados, exigía que el tribunal supervisara las adopciones y otorgaba a los niños adoptados el derecho a heredar de sus padres adoptivos. Hasta finales del siglo XIX, las leyes generalmente exigían que los tribunales consideraran el buen carácter moral de los padres adoptivos y su capacidad para mantener y criar al niño. Sin embargo, las adopciones no oficiales continuaron hasta bien entrado el siglo XX.

Los registros de adopción eran públicos en todas partes hasta que Minnesota aprobó la primera ley que los hacía confidenciales en 1917. Esto protegió los registros del escrutinio público pero los dejó abiertos a los padres adoptivos y a los propios adoptados. A mediados de la década de 1940, la confidencialidad dio paso al secreto: muchas niñas eran enviadas a hogares para madres solteras, donde las presionaban para que dieran a sus bebés en adopción. Se sellaron los registros y se emitió un certificado de nacimiento nuevo y enmendado que incluía a los padres adoptivos como padres. Ni siquiera el adoptado pudo obtener una copia del acta original.

El paso de expedientes judiciales abiertos a expedientes confidenciales y luego secretos hace que la investigación sobre la adopción sea un verdadero desafío. Sin embargo, los cambios en las leyes de acceso han hecho que los registros de adopción de algunos estados sean accesibles tanto para los adoptados como para los miembros de las familias biológicas en determinadas circunstancias. Generalmente, todos los estados permiten que las personas adoptadas accedan a información no identificable una vez que alcanzan la edad adulta. Esto puede incluir la edad de los padres biológicos, así como información física general, raza, etnia, religión, historial médico, educación, ocupaciones y la existencia de otros niños.

Algunos estados divulgan información personal sobre los adoptados y los padres biológicos, a menudo sólo por consentimiento mutuo. Alrededor de 20 estados permiten que algunos o todos los adoptados accedan a sus certificados de nacimiento originales. Otros estados exigen que los adoptados y las familias biológicas utilicen intermediarios confidenciales para obtener información. Si buscas a tu familia biológica o la de un padre o abuelo, Se pueden encontrar resúmenes de las leyes estatales de acceso actuales en línea.

En el menú Recursos estatales, seleccione Estatutos estatales, desplácese hasta Temas de adopción y seleccione los subtemas específicos. Ver también esto Sitio web del Congreso Americano de Adopción.

Las pruebas de ADN son una herramienta relativamente nueva para encontrar parientes biológicos. Comience con las pruebas de ADN autosómico, disponibles en AscendenciaADN, ADN de MyHeritage, 23yyo Y ADN del árbol genealógico (Busque la prueba Family Finder). Los resultados pueden conectar a los adoptados con miembros de la familia que también se han sometido a pruebas y verificar las conexiones biológicas sugeridas en los registros documentales. Las pruebas funcionan mejor cuando se encuentran parientes cercanos y son menos confiables para los primos quintos y mayores. Tenga en cuenta que el proceso es emotivo para los adoptados, sus padres y las familias biológicas (que tal vez no sepan sobre la adopción). Aborda los acuerdos y tus propios sentimientos con gran sensibilidad.

Una versión de este artículo apareció en la edición de diciembre de 2016 de Revista Árbol Genealógico.

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Preguntas frecuentes sobre cómo investigar niños huérfanos y adoptados en tu genealogía

Preguntas frecuentes sobre cómo investigar niños huérfanos y adoptados en tu genealogía

Investigar la genealogía de los niños huérfanos y adoptados puede ser un desafío emocionante y gratificante. Aquí, responderemos algunas de las preguntas más frecuentes sobre este tema.

1. ¿Cómo puedo comenzar a investigar la genealogía de un niño huérfano o adoptado?

Para investigar la genealogía de un niño huérfano o adoptado, es importante recopilar toda la información disponible, como el nombre completo, fecha y lugar de nacimiento, nombres de los padres biológicos, entre otros. Luego, puedes empezar a buscar registros en archivos, iglesias u otras instituciones que puedan tener información sobre su origen.

2. ¿Cuáles son algunos recursos en línea que podrían ayudarme en mi investigación?

Existen varias fuentes en línea que pueden ser útiles en tu investigación genealógica. Algunas de ellas incluyen:

  1. FamilySearch.org: Un sitio web gratuito con una amplia colección de registros genealógicos.
  2. Ancestry.com: Una plataforma de suscripción con numerosos registros históricos y árboles genealógicos compartidos.
  3. MyHeritage.com: Otra plataforma de suscripción que ofrece acceso a registros genealógicos y una función de búsqueda de ADN.

3. ¿Qué pasos adicionales debo considerar al investigar la genealogía de un niño adoptado?

Cuando investigas la genealogía de un niño adoptado, puede ser útil considerar los siguientes pasos:

  • Explorar registros de adopción: Los registros de adopción pueden contener información valiosa sobre el niño adoptado y sus padres biológicos.
  • Contactar a organizaciones y grupos de apoyo: Algunas organizaciones y grupos de apoyo pueden proporcionar orientación y recursos adicionales.
  • Realizar pruebas de ADN: Las pruebas de ADN pueden ayudar a establecer conexiones genéticas y encontrar posibles parientes.

4. ¿Es posible obtener información sobre la familia biológica de un niño huérfano?

Sí, en muchos casos es posible obtener información sobre la familia biológica de un niño huérfano a través de registros de adopción, documentos legales y otros registros genealógicos disponibles. Sin embargo, ten en cuenta que la disponibilidad de esta información puede variar según la jurisdicción y el tiempo que haya transcurrido desde la adopción.

5. ¿Cómo puedo asegurarme de respetar la privacidad de las personas involucradas?

Al investigar la genealogía de niños huérfanos y adoptados, es importante ser respetuoso y considerado con la privacidad de las personas involucradas. Siempre obtén el consentimiento de las partes antes de compartir información personal en línea o en cualquier otro medio. Además, sigue las leyes y regulaciones aplicables en tu país o jurisdicción.

Recuerda que la investigación genealógica requiere tiempo, paciencia y perseverancia. ¡Buena suerte en tu búsqueda!


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