Cómo lidiar con los “defectos” al escribir historias familiares

¿Tienes ganas de escribir historias familiares pero no sabes cómo lidiar con los “defectos” que pueden surgir en el proceso? No te preocupes, estás en el lugar indicado. En este artículo, te mostraremos algunas estrategias y consejos para superar los obstáculos comunes al escribir sobre nuestra familia. Descubre cómo transformar esos “defectos” en elementos poderosos que enriquecerán tus relatos. ¡No dejes que nada te detenga para compartir la historia de tu familia de forma auténtica y emocionante!

Cómo lidiar con los “defectos” al escribir historias familiares

Un lector mío que estaba escribiendo una historia sobre historia familiar me preguntó una vez: “¿Está bien que omitas las imperfecciones en las historias familiares?” Esta es una pregunta justa, ya que cualquiera que haya investigado la historia familiar inevitablemente se sentirá incómodo. verdades. Mientras lo pensaba, su pregunta también está un poco sobrecargada y no es tan fácil de responder.

Todas las familias tienen secretos, acontecimientos embarazosos o errores de los que a nadie le gusta hablar. Y quienes escriben historias familiares deben lidiar con estas tramas y características para decidir si son adecuadas o no para incluirlas en una narrativa.

El objetivo no es blanquear su historia o simplemente esconder verdades incómodas o desagradables debajo de la alfombra. Más bien, solo querrás incluir los detalles que sean más importantes y relevantes para contar la historia.

En este artículo, explicaré lo que quiero decir con “imperfecciones” en la historia de su familia y cómo debe (o no) incorporarlas al escribir historias familiares convincentes.

¿Qué es una imperfección?

Primero, permítanme definir lo que quiero decir con “defecto”. Un defecto es un hecho en la historia de tu familia que hace que tu corazón se hunda, ya sea un evento perturbador, un crimen, una transgresión social o un rasgo de carácter desfavorable. Las imperfecciones ponen a tu ser querido en una posición negativa y te hacen sentir avergonzado de él o ella.

Sin embargo, las imperfecciones son diferentes de lo que yo llamo “imperfecciones”, que son acciones o características que tuvieron un impacto importante en las personas involucradas. Al igual que la ropa, las manchas decoloran un artículo (la persona) y no se eliminan fácilmente, en todo caso. (error de belleza en la ropa, por otro lado, sólo estropea la apariencia de algo.) Por ejemplo, la evidencia de que una vez un padre abofeteó a su hijo podría ser un defecto, pero un historial de abuso físico de otros (traumático para las personas involucradas) sería un defecto. defecto.

Como veremos en la narración, las imperfecciones en la vida real no son del todo malas. Todos estamos compuestos de buenos y malos hábitos y rasgos de personalidad y, a veces, tenemos que cometer errores para poder crecer.

La importancia de contar historias

Decidir si incorporar o no fallas en su narrativa comienza examinando qué constituye una buena historia en primer lugar.

En primer lugar, una buena investigación genealógica no conduce necesariamente a buenas historias. Cuando investigas y compilas una historia familiar, documentas todo la información que encuentres. Suelen ser compilaciones tipo CV de acontecimientos importantes en la vida de sus antepasados.

Desafortunadamente, esta cuidadosa investigación tiende a acumular polvo en los sótanos o permanecer en cajones o archivos GEDCOM sin abrir hasta que un familiar necesita verificar una fecha o decide asumir el papel de historiador familiar.

cuentos, por otro lado, se cuentan una y otra vez. Contar historias es la forma más poderosa y duradera de transmitir la historia de nuestra familia de una generación a otra. Cuando los abuelos hablan con sus nietos sobre la familia y los viejos tiempos, no les proporcionan una genealogía familiar detallada. Más bien, eligen historias convincentes, aquellas que recuerdan bien y que siguen preguntando a su audiencia: “¿Y qué pasó entonces?”.

Para lograr un compromiso tan entusiasta con la historia familiar, debemos escribir tantas historias de nuestra historia familiar como sea posible. Una buena historia nunca aburre al público y, si es lo suficientemente memorable, se volverá a contar y conectará a una generación con otra.

Pero, ¿cómo escribimos una historia así? ¿Qué ponemos y qué dejamos fuera?


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Nadie puede contar tu propia historia tan bien como tú. Aquí le mostramos cómo comenzar a convertir sus recuerdos en memorias.

narración narrativa

Si bien la investigación genealógica presenta personajes históricos y hechos sobre sus vidas, las historias deben tener un carácter narrativo. Debe tener un “sentido”, que se encuentra mejor preguntándose: “Por qué ¿Estoy contando esta historia?

Una historia se centra en un evento específico que tuvo un impacto en el personaje principal. Un acontecimiento así no tiene por qué implicar un gran drama. El personaje puede hacer algo tan mundano como despedirse de un automóvil querido o darse cuenta de nuevo sobre su lugar en el universo.

La forma narrativa se logra cuando una historia contiene los siguientes elementos:

  • un tiempo especifico
  • Un lugar especial
  • Personajes de pleno derecho: personas interesantes y “reales” retratadas con tal detalle que podemos verlas, oírlas y tal vez incluso olerlas.
  • Un incidente precipitante (es decir, las circunstancias que causaron que ocurriera el evento)
  • Acción: los personajes tienen que hacer algo.
  • Cambio: los personajes deben salir diferentes a lo que ingresaron.

Las memorias son el formato más importante para contar historias de la vida real de forma concisa y convincente. Una anécdota es otra opción, pero como relato detallado de un incidente divertido o interesante, carece de la profundidad, el significado y la comprensión que las memorias intentan ofrecer al lector. Una memoria se centra en un tema específico (por ejemplo, la maternidad) o en un período de tiempo específico (por ejemplo, la infancia). Puede ser un libro o unas pocas páginas, pero nunca cuenta una vida entera.

Por el contrario, una biografía o autobiografía intenta documentar toda la vida de una persona en detalle y, a menudo, de forma cronológica. Los informes de investigación genealógica hacen lo mismo: capturan meticulosamente cada hecho y detalle conocido sobre la vida de una persona, presentados sin contexto ni estructura temática.


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Cuando cuentas la historia de tus antepasados, ayudas a difundir tu investigación. ¡Junte todo con estos consejos para escribir su historia familiar!

Defectos: ¿Incluir o no incluir?

Las imperfecciones ofrecen varias ventajas a la hora de escribir una historia. Un defecto muestra a nuestros familiares desde una perspectiva más humana, lo que nos ayuda a retratarlos como personajes plenamente representados. Nadie es completamente bueno y todos cometemos errores. El paso en falso de un familiar añade el conflicto y el contraste que prosperan en las historias, creando “capas” y complejidad.

Por qué deberías omitir las imperfecciones

Entonces, si los defectos ayudan a desarrollar los personajes completos necesarios para hacer una buena historia, ¿por qué deberíamos dudar en incluir algunos de ellos?

En algunos casos, los errores que no tienen nada que ver con el núcleo de la historia pueden distraer al lector de la trama o los temas principales, simplificar demasiado su personaje para la audiencia o no tener en cuenta las diferencias entre las sensibilidades históricas y modernas.

Echemos un vistazo más de cerca a cada uno de estos tres casos.

Si distraen al lector

Como hemos comentado antes, las memorias no contienen todos los detalles sobre la vida de sus antepasados. Como escritor, debes decidir conscientemente qué incluir en función de la historia que deseas contar y los temas y personajes que contiene.

Debes omitir las imperfecciones que no sean relevantes para la trama, la caracterización y los temas de tu narrativa, del mismo modo que omitirías cualquier otro detalle de la vida de tu antepasado que sea irrelevante.

Por ejemplo, mis memorias. Saltar sobre las sombras (She Writes Press) relata en gran medida lo que les pasó a mis abuelos en Checoslovaquia durante la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, decidí no mencionar el hecho de que mi abuelo había solicitado ser miembro del Partido Nazi en 1943, lo que ciertamente fue un error.

¿Por qué dejé eso fuera? Porque no reflejaba la caracterización de mi abuelo en la historia y (sin el contexto social y los matices adecuados) habría distraído al lector de la trama.

Según mi investigación, mi abuelo era un socialdemócrata acérrimo y se desempeñó como concejal de la ciudad antes de la guerra. Sin embargo, en 1938 los nazis se apoderaron de su ciudad natal y lo destituyeron de su cargo de director debido a su afiliación política. Después de cinco largos años de ocupación, solicitó ser miembro del NSDAP, no porque estuviera de acuerdo con la ideología del partido, sino por conveniencia. (De hecho, mi investigación muestra que su solicitud fue rechazada. Esta distinción fue importante porque, como no era miembro del Partido Nazi, pudo encontrar empleo bajo la ocupación aliada después de que terminó la guerra).

Aunque la historia completa de la vida real es interesante y sería un buen ensayo por sí sola, no encajaba en mi narrativa, que en última instancia trataba sobre el amor contra viento y marea. Además, mi historia contenía otros ejemplos de mi abuelo transigiendo por conveniencia, por lo que su solicitud al Partido Nazi no añadió nada a su caracterización. Habría sido innecesario incluirlo y podría haber dado lugar a que el lector lo etiquetara incorrectamente como simpatizante nazi.

Cuando solo definen al personaje en base al defecto

Cuando escribes historias familiares difíciles, tu trabajo es retratar a quienes te precedieron como realmente fueron. Sin embargo, también es necesario proporcionar al lector suficiente contexto para comprenderlo en el mundo en el que vivía. De lo contrario, la audiencia podría centrarse en el aspecto equivocado de la personalidad de tu personaje.

Por ejemplo, un personaje que pronuncia un insulto racial en una escena de batalla de principios del siglo XX podría ser históricamente preciso y coherente con su investigación sobre un antepasado. Sin embargo, en el contexto de su narrativa, este detalle podría distraer la atención. Una audiencia moderna podría tener dificultades para pasar por alto el uso de un insulto racial. Y si tu narrativa no aborda las relaciones raciales o la discriminación durante este período, perderás audiencia si el personaje es descartado como racista.

Cuando confunden sensibilidades históricas y modernas

Escribir historias familiares veraces también significa retratar el pasado tal como era y brindar a los lectores de hoy una comprensión de cómo era la vida antes. Muchos comportamientos o frases que eran aceptables en la década de 1920, por ejemplo, no lo son hoy. Aún así, no deberíamos fingir que los estándares sociales actuales no existen, ni deberíamos juzgar a las personas que vivieron en la década de 1920 según nuestros estándares de 2020.

Como escritor, puede resultar difícil hacer creíble y comprensible algo que hoy encontraríamos repulsivo, pero investigar el contexto histórico (y presentar selectivamente parte del mismo en la narrativa cuando corresponda) suele ser suficiente.

Por ejemplo, cuando vi la exposición de Tutankamón en Londres en noviembre pasado, me horroricé al saber que se había casado siendo muy joven con su media hermana Anjesenamón, la hija de la reina Nefertiti. Sin embargo, como supe, los reyes y miembros de la clase alta del antiguo Egipto consideraban el matrimonio con parientes cercanos como un privilegio. Y la endogamia no era exclusiva del antiguo Egipto: muchas familias reales (incluidas las de Europa hasta el siglo XIX) sufrieron esta práctica. El Libro del Génesis de la Biblia (que describe Mesopotamia y Canaán hace más de 5.000 años) también analiza lo que consideraríamos incesto.

Miles de años después, sabemos que el incesto puede provocar degeneración genética y nosotros, como sociedad, lo consideramos un delito punible. Aún así, mientras leemos y escribimos sobre este período, debemos mirar más allá del incesto para comprender esta práctica. Sólo entonces podremos empezar a comprender quiénes fueron estas personas del pasado y por qué hicieron lo que hicieron. Por lo tanto, un escritor moderno podría optar por no abordar este aspecto de la vida de Tutankamón al escribir una historia histórica sobre él.


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Estos siete genealogistas han hecho las paces con partes difíciles de su historia familiar: los antepasados ​​de las ovejas negras, la infidelidad, la esclavitud y otras cuestiones emocionales.

Por qué podrías incluir imperfecciones

Al decidir si incluir un defecto en su historia, se deben considerar otros dos factores: si ese defecto tuvo consecuencias que afectaron a las generaciones posteriores y si ese defecto fue distintivo.
una persona específica y nos ayudaría a entender quién era él/ella en el contexto de la historia. En cualquier caso, probablemente quieras incluir la imperfección.

Sólo porque algo sea cierto no significa que tenga que estar en tu historia. Debe haber una razón mejor.

Si este defecto ha producido algo que afecta a las generaciones posteriores, no se puede ignorar. El objetivo principal de escribir una historia familiar es arrojar luz sobre el pasado y permitir que la generación actual comprenda mejor a sus antepasados ​​y, por tanto, a sí mismos.

Por ejemplo, la tacañería de un tío abuelo puede haber perjudicado a su esposa, a quien nunca compró flores (“¡pérdida de dinero!”). Pero tal vez le permitiría acumular unos buenos ahorros que sus sobrinos podrían heredar. De manera similar, saber que una querida abuela también controla mucho a sus propios hijos podría ayudar a una nieta a reconocer el mismo rasgo en sí misma más adelante.

Además, puede haber algunas imperfecciones que son tan importantes para el carácter de tu antepasado que no puedes dejarlas de lado. Si hicieras eso, el personaje simplemente no sería tu antepasado. Debido a que los lectores suelen recordar los aspectos peculiares y únicos de un personaje (no necesariamente los malos), es posible que estén dispuestos a pasar por alto ciertos rasgos negativos de un personaje.

Un gran ejemplo de cómo abordar esto son las memorias poéticas de Nickole Brown. dice fanny (BOA Editions), un retrato amoroso de Fanny, la abuela de Brown en Kentucky, y su forma de hablar. Capta todas las idiosincrasias de Fanny, incluidas sus actitudes racistas. Particularmente impactantes son sus comentarios despectivos hacia su ama de llaves negra de toda la vida, con quien tenía una relación cercana.

En la versión del audiolibro, Brown explica cuánto le dolió revelar este lado de su amada abuela. Pero también sentía que era una gran parte de cómo hablaba Fanny y de quién era ella.

Por lo tanto, Brown tuvo que encontrar una manera de mostrar el lado malvado de su abuela, arriesgándose a que sus lectores se centraran en él y solo caracterizaran a Fanny como racista. Sin embargo, Brown muestra muchas facetas de la personalidad de Fanny; El racismo de Fanny es un defecto, pero no es su única característica. Como lector, el amor de la abuela por los colores de cabello Pepsi, Clorox y Sweet Silver me pareció más único y memorable.

La verdad puede ser dolorosa, por lo que es importante preguntarse por qué revelaría un defecto. ¿Vale la pena? ¿Incluir el defecto es una decisión útil y reafirmante para la vida? ¿Contribuye a la autoimagen de su familia? ¿O tu historia funcionaría igual de bien sin el defecto? Sólo porque algo sea cierto no significa que tenga que estar en tu historia. Debe haber una razón mejor.

Una versión de este artículo apareció en la edición de septiembre/octubre de 2020 de Revista Árbol Genealógico.

Lecturas relacionadas

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Preguntas frecuentes sobre cómo lidiar con los “defectos” al escribir historias familiares

Preguntas frecuentes sobre cómo lidiar con los “defectos” al escribir historias familiares

Al escribir historias familiares, es natural que surjan preguntas y preocupaciones sobre cómo manejar ciertos aspectos delicados o “defectos”. Aquí, hemos recopilado algunas de las preguntas frecuentes que los escritores suelen tener al enfrentarse a este desafío:

1. ¿Debo revelar todos los “defectos” de mis familiares en mi historia?

Cuando se trata de escribir historias familiares, es importante encontrar un equilibrio entre la honestidad y el respeto hacia los miembros de tu familia. Siempre debes tener en cuenta cómo podrían sentirse los implicados al leer lo que has escrito. Evalúa si estos “defectos” son relevantes para la historia y si su inclusión es esencial. Si decides mencionarlos, hazlo de una manera sensible y considerada.

2. ¿Cómo puedo abordar los “defectos” sin dañar la relación con mis familiares?

Es comprensible que te preocupe cómo tus familiares reaccionarán al leer sobre sus “defectos”. Una forma de proteger las relaciones familiares es tener una comunicación abierta. Antes de publicar o compartir tu historia, puedes hablar de tus intenciones con tus familiares más cercanos. Permíteles expresar sus preocupaciones y escucha sus opiniones. La transparencia y el respeto mutuo son clave para mantener una buena relación durante este proceso.

3. ¿Debo cambiar los nombres de los personajes para proteger la privacidad de mi familia?

Si estás compartiendo tus historias familiares en un espacio público, puede ser prudente cambiar los nombres de los personajes o utilizar seudónimos para proteger la privacidad de tus familiares. Sin embargo, si tu historia es solo para uso personal o para un círculo íntimo de lectores, puedes decidir mantener los nombres reales para preservar la autenticidad y la conexión emocional con la historia.

4. ¿Cómo puedo evitar ser objetivamente parcial al escribir sobre los “defectos”?

Es común que los escritores tengan una perspectiva subjetiva al escribir sobre sus propias experiencias familiares. Sin embargo, para mantener la objetividad, es útil considerar diferentes puntos de vista y recopilar información de múltiples fuentes. También puedes solicitar opiniones imparciales de personas externas a tu familia, como editores profesionales o grupos de escritura, para obtener una visión más equilibrada.

5. ¿Cómo puedo utilizar los “defectos” como elementos narrativos interesantes?

En lugar de considerar los “defectos” como algo negativo, puedes aprovecharlos como elementos narrativos interesantes que agreguen profundidad y complejidad a tu historia familiar. Explora cómo estos “defectos” han moldeado a tu familia y cómo han influido en las dinámicas relacionales. Esto puede enriquecer tu narrativa y brindar una perspectiva más completa de tus seres queridos.

Recuerda que cada historia familiar es única y que las respuestas a estas preguntas pueden variar según tus propias circunstancias. Siempre confía en tu intuición como escritor y en tu compasión como miembro de una familia.

Fuentes:

  1. Cómo escribir memorias familiares sin ofender a tus seres queridos.
  2. Recopilando y compartiendo historias familiares: cómo evitar conflictos.
  3. Consejos para escribir relatos familiares respetuosos y auténticos.


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