Cuatro formas en que los registros del censo de EE. UU. pueden engañarlo

¿Realmente podemos confiar en los datos del censo de Estados Unidos? Muchas veces damos por sentado que los registros oficiales son precisos y confiables, pero ¿qué pasaría si te dijera que podrían estar engañándonos? En este artículo, exploraremos cuatro formas en las que los registros del censo de EE. UU. pueden engañarte y cómo esto puede afectar la toma de decisiones y la comprensión de la realidad demográfica de nuestro país. Así que prepárate para descubrir la verdad detrás de las cifras y datos que a menudo consideramos como verdades absolutas. ¡Empecemos!


Cuatro formas en que los registros del censo de EE. UU. pueden engañarlo>
Cortesía de la Biblioteca del Congreso

Sin lugar a dudas, el problema más común que he escuchado de los genealogistas a lo largo de los años es: «No puedo encontrar a mi antepasado en el censo».

Aunque es posible que los censos simplemente hayan omitido a una familia, a menudo podemos encontrar antepasados ​​“escondidos” en el censo utilizando estrategias de búsqueda alternativas. Pero si encontramos a nuestros antepasados ​​en los censos, ¿deberíamos asumir que toda la información allí registrada es cierta?

Los investigadores experimentados saben que la respuesta a esta pregunta es «no». Un registro censal (de hecho, una fuente de cualquier Art) puede, en el mejor de los casos, considerarse como prueba. Sin confirmar la información contenida en él con otras fuentes, no podemos determinar la exactitud de un censo.

Los censos federales son tan comunes que a veces los damos por sentado. Pero ningún investigador está inmune a ser engañado por la suposición de que tiene razón inherente. Y los registros del censo están plagados de problemas que plantean problemas incluso para los genealogistas experimentados.

Siga leyendo para conocer las formas más dañinas en que los censos pueden engañarnos y cómo superarlas.

Detalles propensos a errores en los registros del censo

Los registros de censos de población, no población y gubernamentales contienen una gran cantidad de detalles sobre la vida de nuestros antepasados. Para muchos de nosotros, los registros del censo constituyen la base de la investigación genealógica. Y debido a que el censo es a menudo el primer recurso que encontramos, a menudo sirve como puerta de entrada a las maravillas futuras que descubrimos sobre nuestra familia.

Desde la alfabetización y la infraestructura hasta los factores socioeconómicos y la migración, varios factores superpuestos influyen en la precisión de la información del censo. La fuente de la información (que no fue anotada por el empadronador antes del censo de 1940) también influye en nuestro análisis de su confiabilidad.

Debido a que los registros del censo son tan fundamentales, las imprecisiones en ellos pueden tener un impacto enorme en nuestra investigación. Aquí hay tres categorías de información censal que merecen una consideración especial, además de nuestros propios sesgos que aportamos a la investigación:

Viejo

Probablemente hayas notado que algunos antepasados ​​no tenían exactamente 10 años entre los censos decenales. Un antepasado que tiene 24 años en el censo de 1900 (año de nacimiento alrededor de 1876) podría tener 36 años en el censo de 1910 (año de nacimiento alrededor de 1874).

Esto se debe en parte a que las generaciones anteriores (particularmente aquellas en una sociedad agrícola) no necesitaban saber su fecha exacta de nacimiento. No fue hasta 1935, con la introducción del programa de Seguridad Social, que este nivel de detalle se volvió relevante. Los encuestados también pueden haber tenido motivos para mentir sobre su edad, por ejemplo, para evitar el servicio militar o parecer mayores o más jóvenes que sus cónyuges.

Siempre debe correlacionar las edades (y los años de nacimiento implícitos) que se encuentran en los registros del censo con fuentes de edad más confiables, como certificados de nacimiento o registros militares, judiciales o bíblicos.

nombres

Los censistas a menudo escribían los nombres fonéticamente. Me sorprendieron mucho las variaciones ortográficas creativas: por ejemplo Watuz para el apellido Waters. Estas variaciones pueden hacer que pasemos por alto a nuestros antepasados ​​por completo, especialmente dada nuestra creciente dependencia de las búsquedas de palabras clave para encontrar registros.

Para remediar esto, consulte las imágenes del censo real del vecindario donde es probable que encuentre a su antepasado. He perdido la cuenta de cuántos ancestros “desaparecidos” he encontrado de esta manera.

Además, haga una lista de todas las variaciones ortográficas que encuentre en los censos para ayudarle a encontrar las mismas variaciones en otros tipos de fuentes.

Relaciones

En el centro de la genealogía, las relaciones familiares deben ser correctas para que no nos apeguemos a familias con las que no estamos relacionados. A partir de 1880, los censos registraron la relación de cada individuo con el cabeza de familia. Como toda la información que encontramos en los censos, debemos verificar estas relaciones utilizando otras fuentes confiables, como registros sucesorios, judiciales, fiscales y de escrituras. La clave es dedicar más tiempo a analizar información que a buscarla.

Tus propias suposiciones

Además de los errores comunes en los propios registros, también aportamos nuestras propias suposiciones. Subconscientemente, estos moldean nuestra interpretación de la información que encontramos, creando una combinación perfecta de errores costosos.

Por ejemplo, si suponemos que todos los padres están casados ​​al menos diez meses antes de que nazca su hijo, podemos pasar por alto pruebas valiosas de lo contrario. (¿No es fantástico saber cuán humanos eran nuestros antepasados? Las debilidades y errores que nos acosan hoy también los afectaron a ellos).

Otras suposiciones comunes que pueden causar confusión incluyen que los niños automáticamente tomaron el apellido de su padre biológico, que todos los niños vivieron hasta la edad adulta y que las personas permanecieron en el lugar de su nacimiento durante toda su vida.

4 formas en las que el censo puede engañarnos

A continuación se presentan algunos errores específicos al utilizar registros censales, con ejemplos que he encontrado en mi propia investigación.

1. Familiares registrados como subarrendatarios, subarrendatarios o subarrendatarios

A partir del censo de 1880, además de las relaciones familiares, las personas también podían registrarse como inquilinos de pensiones, inquilinos de habitaciones o subarrendatarios. Sin embargo, algunas personas identificadas como tales eran en realidad parientes biológicos. Teniendo esto en cuenta, siempre debes investigar a fondo quiénes están incluidos en el censo para descubrir posibles relaciones familiares.

Por ejemplo, el hogar de Lydia Cottman en el censo de 1900 del condado de Somerset, Maryland, incluye a tres jóvenes llamados (John) Cranston, James y George Waters. Los tres están registrados incorrectamente como estudiantes de un internado. Sin embargo, otras fuentes revelaron que estos hombres eran en realidad los hijos de Lydia de su matrimonio anterior con un hombre llamado Daniel Waters.


Cuatro formas en que los registros del censo de EE. UU. pueden engañarlo>
Entrada del censo estadounidense de 1900 para Lydia Cottman, que vive con tres hombres catalogados como «huéspedes» pero que en realidad son sus hijos de un matrimonio anterior.

2. Personas divorciadas registradas como viudas

En el pasado, el divorcio estaba socialmente estigmatizado. Sin embargo, cuando comencé mi investigación, me sorprendió la cantidad de divorcios que había. Las personas se divorciaron por muchas de las mismas razones que lo hacen hoy: deserción, infidelidad y (en algunos casos) abuso y violencia.

Es comprensible que mucha gente no quisiera que el divorcio se registrara como estado civil en el censo. En cambio, muchas simplemente le dijeron al encuestador que eran viudas. Las mujeres solteras con hijos a veces reclamaban la viudez. Incluso algunos hombres hicieron lo mismo.

Mi antepasado Hannah (Barnes) Harbor fue contado junto con su esposo Joseph Harbor en el censo de 1880 en el condado de Hardin, Tennessee. Alrededor de 1900, Hannah dirigía una casa con cinco hijos y estaba clasificada como viuda (destacada en rojo a continuación). Yo era un investigador nuevo y no pude encontrar a José en el censo de 1900, así que creí que Hannah en realidad era viuda.


Cuatro formas en que los registros del censo de EE. UU. pueden engañarlo>
Entrada del censo estadounidense de 1900 para Hannah Harbor. Como muestra la W encerrada en un círculo, ella figura como viuda. Otras investigaciones sugieren que en realidad estaba divorciada.

Las actas del tribunal de distrito local revelaron la verdadera y turbulenta historia. Aún casado con Hannah, Joseph fue acusado de «fornicación» con una mujer llamada Rachel Shannon en 1883. Finalmente se divorció de Hannah y se casó con Rachel en 1884.

Al año siguiente, Rachel también solicitó el divorcio. El divorcio de Joseph y Rachel fue complicado y complicado, lleno de acusaciones de infidelidad, abuso y negligencia. José incluso notó que el niño nacido durante su matrimonio no era su hijo. (¡Los reality shows de hoy no tienen nada que ver con nuestros antepasados!)

Joseph Harbor fue mencionado por última vez en los registros del condado en 1898 y es posible que haya muerto antes de 1900. Sin embargo, no dejó viuda a Hannah en ese momento.

3. Supongamos que la mujer es madre de todo los niños

Este es otro ejemplo de cómo las suposiciones perjudican nuestra investigación. Es casi un hecho asignar todos los niños de una familia censada a la mujer que figura como esposa del cabeza de familia (suponiendo que tenga edad suficiente para haberlos dado a luz).

Sin embargo, si tenemos cuidado al estudiar las columnas del censo que registran información sobre matrimonios y nacimientos, podremos ver que no todos son sus hijos biológicos. Las preguntas varían según el censo, pero busque columnas que informen cuántos hijos nacieron y cuántos siguen vivos (en los censos de 1900 y 1910), además de columnas que calculen el año de matrimonio. Compare la madre y los hijos putativos y correlacione con otras fuentes, como certificados de matrimonio, certificados de nacimiento, Biblias familiares o solicitudes de Seguro Social.

Mi antepasado JM (James) Holt apareció en el condado de Obion, Tennessee en 1900 con su esposa “Alora” (Elnora). El hogar incluye cinco niños de entre 13 años y 10 meses. Otras columnas informaron que la pareja había estado casada durante 17 años y Elnora había dado a luz a cinco hijos (cinco de los cuales aún estaban vivos).


Cuatro formas en que los registros del censo de EE. UU. pueden engañarlo>
Censo estadounidense de 1900 para la familia Holt: cabeza de familia JM, esposa Alora y cinco hijos (resaltados). Se dice que JM y Álora estuvieron casados ​​durante 17 años.

Nada podría haber estado más lejos de la verdad. Los registros muestran que la pareja en realidad se casó el 26 de octubre de 1895, menos de cinco años antes del censo. Sólo el bebé de 10 meses era hijo biológico de Elnora; los cuatro mayores eran hijos de James con su primera esposa, Mintha Barnes. Sólo a través de una investigación exhaustiva de las vidas de James, sus dos esposas y todos los hijos de Holt a través de fuentes como registros vitales, escrituras, registros militares y artículos periodísticos pude descubrir la inexactitud de este censo único.

4. Uso inconsistente de nombres, segundos nombres, apodos e iniciales

Casi todos los genealogistas se topan con esto en algún momento. Además de los errores de ortografía fonética y de transcripción, el censo puede incluir personas con nombres diferentes, lo que complica nuestra tarea de demostrar la identidad.

Para determinar si los diferentes nombres en los censos se refieren a una o más personas, examine las relaciones de la persona con otras: cónyuges, relaciones entre padres e hijos, hermanos, etc. Luego utilice los registros testamentarios, de escritura y de defunción o entierro (y detalles como la propiedad de la tierra). o alfabetización) para verificar la exactitud. También puede crear una línea de tiempo para determinar si varios censos podrían describir de manera plausible a una persona.

También puedes investigar posibles apodos. «Bill» es un apodo muy conocido para William. ¿Pero te imaginas buscar una Margaret como “Daisy” o “Peggy”? árbol de familia Guía de apodos femeninos y sitios como La lista de Cyndi Y Búsqueda familiar son buenas fuentes para encontrar posibles apodos.

En otros casos, el nombre de una persona era simplemente demasiado exagerado. Mi antepasado Phlenarie Holt encontró este nombre demasiado complicado en su borrador de la Primera Guerra Mundial en 1917 y eligió a Flynn en su lugar.

Los segundos nombres pueden ayudar a descifrar el nombre de una persona o hacerlo aún más complicado. Uno de mis antepasados ​​se llamaba “Leanna Moccaby” en el censo de 1870, “Harriet L. Mockaby” en el censo de 1900, “Leanna McAbee” en la Biblia familiar y “H. Leannah McAbee” en su lápida.

Asegúrese de documentar los segundos nombres y las iniciales cuando aparezcan. Los censos, lápidas y certificados de defunción pueden contener un segundo nombre o un segundo nombre completo. El registro de reclutamiento a menudo incluía segundos nombres de hombres, y se exigían segundos nombres en las solicitudes de seguridad social.

A menudo se hacía referencia a las personas de determinadas profesiones (por ejemplo, ministros) por sus iniciales. Investigue censos y periódicos que utilicen estas iniciales, como ilustra el ejemplo anterior del ministro JM Holt.


No faltan razones por las que un censo podría estar equivocado. Es posible que un censista estuviera demasiado cansado para regresar a casa y decidió pedirle la información a un vecino. O tal vez un enumerador cometió errores al copiar información o no entendió bien la pronunciación de un nombre.

Pero es posible que los encuestados también tuvieran motivos para mentir. La vergüenza puede haber llevado a que un antepasado proporcionara información falsa sobre matrimonios o hijos. Y las personas que podrían ser consideradas “blancas” podrían migrar a otro lugar y adoptar esa categoría racial para reclamar privilegios ampliados.

Desarrolla una mirada escéptica y nunca tomes ninguna fuente al pie de la letra. Incluso el censo confiable puede enviarnos a una búsqueda salvaje del árbol genealógico equivocado. Ser consciente de los errores comunes del censo puede fortalecer nuestras habilidades y ayudarnos a reconstruir con precisión nuestras familias.

Una versión de este artículo apareció en la edición de septiembre/octubre de 2023 de Revista Árbol Genealógico.

Lecturas relacionadas


Cuatro formas en que los registros del censo de EE. UU. pueden engañarlo>

Profundice en los registros del censo de EE. UU. y otras cifras de población. Desde útiles recursos de investigación hasta pistas para resolver acertijos de ascendencia, nuestros expertos ofrecen soluciones a sus problemas censales más difíciles.

Cuatro formas en que los registros del censo de EE. UU. pueden engañarlo

Conozca la diferencia entre registros originales y derivados y lo importantes que son para comprender y evaluar fuentes para su investigación.


Cuatro formas en que los registros del censo de EE. UU. pueden engañarlo>

Nadie es perfecto. Todos encontramos errores genealógicos en nuestros árboles genealógicos de vez en cuando. Aprenda a prevenir los problemas más comunes.

Error 403 The request cannot be completed because you have exceeded your quota. : quotaExceeded




Cuatro formas en que los registros del censo de EE. UU. pueden engañarlo

Cuatro formas en que los registros del censo de EE. UU. pueden engañarlo

El censo de EE. UU. es un esfuerzo crucial que se realiza cada diez años para recopilar datos demográficos y estadísticas vitales. Estos registros son utilizados para tomar decisiones importantes en la planificación y toma de decisiones a nivel nacional, así como en la distribución de recursos y la representación política. Sin embargo, a pesar de los rigurosos protocolos implementados, existen algunas formas en las que los registros del censo pueden engañarlo. A continuación, se presentan cuatro de las más comunes:

1. Subestimación de la población

Uno de los desafíos más significativos en el censo de EE. UU. es la subestimación de la población. Esto puede deberse a diversas razones, como la falta de participación de personas en comunidades marginalizadas o la falta de precisión en la recopilación de datos debido a errores humanos. Además, algunas personas pueden optar por no participar por temor a las implicaciones legales o la falta de confianza en el proceso del censo.

2. Inconsistencias en la recopilación de datos

Otro problema que puede afectar la precisión del censo son las inconsistencias en la recopilación de datos. La encuesta del censo se basa en la auto-identificación de las personas, lo que puede llevar a errores o tergiversaciones involuntarias. Además, las interpretaciones subjetivas de los encuestadores pueden introducir sesgos en los datos recopilados. Estas inconsistencias pueden afectar la calidad de los registros del censo y, por lo tanto, la toma de decisiones basadas en ellos.

3. Datos desactualizados

Los registros del censo se recopilan cada diez años, lo que puede llevar a que los datos se vuelvan rápidamente desactualizados. A medida que las comunidades y las poblaciones cambian con el tiempo, la falta de actualización de los registros puede afectar la precisión de la información sobre demografía, migración y características socioculturales. Esto puede llevar a una planificación deficiente y estrategias poco efectivas en la distribución de recursos y servicios.

4. Manipulación política

La manipulación política es otra forma en que los registros del censo pueden engañarlo. En algunos casos, los resultados del censo pueden ser utilizados por los políticos para obtener una ventaja partidista. Esto podría incluir la manipulación de límites electorales, la asignación injusta de recursos o la representación política desigual. Estas tácticas pueden distorsionar la realidad demográfica y socavar los principios fundamentales del censo como un esfuerzo imparcial para recopilar datos precisos.

Es importante tener en cuenta estas posibles formas en que los registros del censo de EE. UU. pueden engañarlo al interpretar y utilizar los datos. Sin embargo, a pesar de estos desafíos, el censo sigue siendo una herramienta esencial en la toma de decisiones y la planificación a nivel nacional.

Referencias externas:

  1. Sitio oficial del censo de EE. UU.
  2. Datos sobre la disputa del censo
  3. Efecto de la falta de participación en el censo en las decisiones de políticas


Deja un comentario