Gafas de sol: una cronología de la historia

¿Sabías que las gafas de sol no solo son un accesorio de moda, sino también un invento con una fascinante historia detrás? En este artículo, te llevaremos en un emocionante viaje a lo largo del tiempo para descubrir la cronología de las gafas de sol. Desde su origen en la antigua Roma hasta las icónicas monturas usadas por las celebridades de Hollywood, aprenderás cómo este simple par de anteojos ha evolucionado a lo largo de los siglos. ¡Prepárate para sorprenderte con hechos interesantes y curiosidades acerca de las gafas de sol en esta apasionante cronología histórica!

Gafas de sol: una cronología de la historia

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Hace más de cincuenta años, la agencia de publicidad Geer, Dubois formuló por primera vez la pregunta: “¿Quién está detrás de estas Foster Grants?” Las respuestas incluyeron estrellas de cine como Peter Sellers, Louis Jordan y Claudia Cardinale, y las gafas de sol nunca volverían a ser las mismas. La campaña, que ocupa el puesto 66 en la lista de Advertising Age de las mejores campañas del siglo XX, convirtió a Foster Grant en una de las marcas más reconocidas de Estados Unidos.

Pero casi nadie conoce a Sam Foster, el inmigrante austriaco que fundó la empresa con William Grant en 1919. Foster popularizó por primera vez las gafas de sol en el paseo marítimo de Atlantic City en 1929. Continúe leyendo para conocer la historia de las gafas de sol y el hombre que las convirtió en un símbolo de estatus.

Primeros intentos de filtrar la luz solar

Por supuesto, la gente lleva siglos protegiendo sus ojos del sol brillante. Los primeros inuit usaban gafas hechas de marfil de morsa o asta de caribú con sólo rendijas estrechas para dejar pasar el brillante sol ártico reflejado en la nieve. Según se informa, el emperador romano Nerón disfrutaba viendo las peleas de gladiadores a través de piedras preciosas verdes pulidas. En la antigua China, los jueces llevaban discos de cuarzo ahumado, no para protegerlos del sol, sino para ocultar expresiones faciales reveladoras.

Gafas de sol: una cronología de la historia
Gafas inuit fabricadas con astas de caribú con tendón de caribú a modo de correa. (Wikimedia Commons)

Los anteojos para corregir la visión fueron inventados en Italia alrededor de 1284, posiblemente por un experimentador florentino llamado Salvino D’Armate (1258-1312). La historia cuenta que D’Armate se lastimó los ojos mientras estudiaba la refracción de la luz e inventó unas gafas para su propio uso. Las gafas anteriores sólo ayudaban con la hipermetropía; Las lentes para tratar la miopía aparecieron en el mercado en el siglo XIV, y los enfermos de astigmatismo tuvieron que esperar hasta 1825.

Se inventan las monturas de gafas

Sin embargo, más importante para el futuro de las gafas de sol fue la invención por parte de los artesanos españoles en el siglo XVII de monturas con secciones de patillas que llegaban hasta las orejas. Las gafas ya no tenían que simplemente asentarse en la nariz (aunque esto Zwicker– El estilo de “nariz pellizcada” regresó en la década de 1840. Una variante extrema, las “gafas de peluca”, se hizo popular en el siglo XVIII. Estos dispositivos tenían patillas que se extendían mucho más allá de las orejas en las pelucas de hombre.

Quizás las mujeres que asociaban las gafas con la fragilidad y la edad respondieron a los impertinentes, unas gafas de mano con un asa que sólo podían usarse cuando era necesario. A mediados del siglo XIX, los diseños de impertinentes también incluían portaminas, abanicos y trompetas.

Los marcos de plástico son clave

Sin embargo, ninguna de estas innovaciones contribuyó significativamente a proteger los ojos ante la luz solar intensa. Incluso el inventor de 1752 James Ayscough, a quien generalmente se le atribuye el desarrollo de lentes tintados, no estaba interesado en la protección solar. Creía que los lentes teñidos de verde y azul corregirían la mala visión.

También estuvo Sam Foster, quien cofundó su empresa en Leominster, Massachusetts, para fabricar accesorios para el cabello para mujeres. Resultó que la novedosa tecnología de moldeo por inyección de plástico utilizada en dichos productos también era perfecta para las monturas de gafas de sol. Este avance resultó útil cuando la tendencia hacia peinados femeninos más cortos también redujo las ganancias de Foster Grant.

Según una investigación genealógica realizada por un pariente de Foster, Samuel L. Foster Jr. nació el 22 de junio de 1883 en skala, Austria, un suburbio de Viena, en una familia judía asquenazí con raíces rusas. Sus padres eran Samuel Shmuel Carl Foster y Fanny (Frieda) Talchinsky, aunque “Foster” probablemente no era el nombre original de la familia. Según el censo estadounidense de 1920, que muestra a Sam Foster en el negocio del “celuloide”, emigró en 1896 y se naturalizó en 1915.

El primer negocio de Foster, fabricar fuegos artificiales, literalmente explotó. Después de aprender el comercio de plásticos en Viscoloid Co., volvió a emprender su propio negocio junto con el vendedor William Grant. Esa asociación sólo duró unos pocos meses, según cuenta la historia, pero las finanzas estaban tan apretadas que Foster no podía darse el lujo de cambiar el nombre de la empresa. Una lucrativa empresa que fabricaba cubos de plástico para las tiendas Kresge salvó el negocio hasta que aparecieron las gafas de sol en el mercado.

Gafas de sol: una nueva moda

En 1929, Foster convenció a la tienda Woolworth en el famoso paseo marítimo de Atlantic City, Nueva Jersey, para que vendiera gafas de sol a 10 centavos, las primeras que se vendían sin receta y no se pedían a una óptica. La perseverancia de Foster pronto llevó sus gafas de sol a otras tiendas que también vendían accesorios para el cabello de la compañía: “Está bien, déjame decorar este escaparate para ti”, dijo, según un informe, “y si no vendes las gafas”, Yo recogeré.”

Gafas de sol: una cronología de la historia
El jardinero de los Dodgers de Brooklyn, Casey Stengel, con gafas de sol, alrededor de 1915. (Biblioteca del Congreso)

Pronto, las tiendas de toda la costa le rogaban que les diera más gafas de sol. En 1938, la revista Life informó que el año anterior se habían vendido 20 millones de gafas de sol, calificándolas de “una nueva moda para usar en las calles de la ciudad… una atracción favorita de miles de mujeres en todo Estados Unidos”. un camuflaje contra los paparazzi o para ocultar sus ojos rojos de las brillantes luces de arco en el set. Se vio al rey de Egipto con gafas de sol.

Una historia publicada en óptico destacó la importancia del auge de las gafas de sol en lo más profundo de la Depresión: “Las gafas de sol representaban glamour y riqueza en años en los que había poco de ambos”.

Los negocios están prosperando

Las gafas de sol también tenían cada vez más ventajas prácticas. En 1936, Edwin H. Land empezó a fabricar lentes utilizando su filtro Polaroid. Al año siguiente, cuando la guerra se avecinaba en Europa, Bausch & Lomb desarrolló las primeras gafas de sol Ray-Ban “Aviator” para el Cuerpo Aéreo del Ejército de EE. UU. para proteger los ojos de los pilotos del deslumbramiento..

Pero fue la publicidad (a mediados de la década de 1970 ascendía a 1 millón de dólares al año, incluido el patrocinio de la Serie Mundial) lo que convirtió a Foster Grant en sinónimo de gafas de sol y glamour (a pesar de que la mayoría de sus productos eran económicos). Sam Foster se mudó a California en 1942. Mientras su hijo Joseph se hacía cargo de la empresa, Sam se centró en inventar un dispositivo de aparcamiento automático. Murió en Los Ángeles en 1966 a la edad de 83 años; su muerte apenas se notó incluso en esta ciudad loca por las gafas de sol.

Cambios en Foster Grant

Foster Grant ya no era una empresa familiar. Goody Products, una empresa de Nueva Jersey que también se dedica a accesorios para el cabello, adquirió la mitad de las acciones de la empresa el mismo año en que Foster Grant presentó sus gafas de sol. A lo largo de los años, Goody vendió repetidamente sus acciones para financiar sus otros negocios. En 1970, el conglomerado United Brands comenzó a comprar acciones de Foster Grant con vistas a una adquisición. Siguió una batalla por el control, hasta que United Brands sufrió pérdidas importantes. En 1974, un huracán destruyó plantaciones de banano en Honduras.

Cuando todo se calmó, la compañía farmacéutica alemana Hoechst AG había comprado las acciones de United Brands y Goody’s. Foster Grant experimentó cuatro adquisiciones más (junto con varios acuerdos cancelados) y quebró en 1996. Sin embargo, hoy la empresa se ha recuperado. Incluso lanzó una nueva campaña en la que la modelo Cindy Crawford, el piloto de carreras Jeff Gordon y la actriz Brooke Shields respondieron a la pregunta: “¿Quién está detrás de estas Foster Grants?”

Datos interesantes sobre la historia de las gafas de sol.

  • Las celebridades que aparecieron en la campaña publicitaria original de Foster Grant incluyeron a Woody Allen, Raquel Welch, Peter Sellers, Anthony Quinn, Mia Farrow y Elke Sommer.
  • Leominster, Massachusetts, donde las gafas de sol de Foster Grant surgieron de un fabricante de plásticos, ahora alberga el Centro y Museo Nacional de Plásticos.
  • Algunos informes afirman que los pacientes con sífilis en el siglo XIX usaban gafas de color ámbar porque la sensibilidad a la luz era un síntoma de la enfermedad.

Cronología de la historia de las gafas de sol

Una versión de este artículo apareció originalmente en la edición de mayo/junio de 2015 de Revista Árbol Genealógico.

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Preguntas frecuentes sobre la historia de las gafas de sol

Preguntas frecuentes sobre la historia de las gafas de sol

¿Cuándo se inventaron las gafas de sol?

Las gafas de sol tienen una rica historia que se remonta a la antigüedad. Según los registros históricos, las gafas de sol se inventaron por primera vez en China alrededor del siglo XII. Sin embargo, algunos expertos sugieren que las versiones primitivas de las gafas de sol podrían haber existido incluso antes en algunas civilizaciones antiguas.

¿Cuál era el propósito original de las gafas de sol?

El propósito original de las gafas de sol no era proteger los ojos del sol, como lo hacemos en la actualidad. En su lugar, se usaban en China para ocultar la expresión de los jueces durante los juicios. Estas primeras gafas de sol estaban hechas de cuarzo ahumado y no tenían lentes coloreadas como las que conocemos hoy en día.

¿Cuándo se utilizaron las gafas de sol para proteger los ojos del sol?

La idea de usar gafas de sol para proteger los ojos del sol se popularizó en el siglo XVIII. James Ayscough, un óptico británico, comenzó a experimentar con lentes coloreadas para corregir ciertos problemas de visión. Aunque en ese momento las gafas de sol no eran tan sofisticadas como las actuales, esto sentó las bases para su evolución.

¿Cuándo se volvieron populares las gafas de sol?

Las gafas de sol ganaron popularidad en el siglo XX, gracias a las celebridades de Hollywood que comenzaron a utilizarlas como accesorios de moda. Con el tiempo, se convirtieron en un elemento imprescindible en la industria del cine y la moda. A medida que la demanda creció, los diseñadores comenzaron a crear gafas de sol con diferentes estilos y formas, adaptándolas a las tendencias de cada época.

¿Cuál es la finalidad principal de las gafas de sol en la actualidad?

Hoy en día, las gafas de sol tienen dos propósitos principales: proteger los ojos de los rayos ultravioleta (UV) dañinos y mejorar la comodidad visual. Las lentes modernas están diseñadas para filtrar los rayos UV, reducir los reflejos y proteger los ojos de los dañinos rayos solares. Además, las gafas de sol son un accesorio de moda muy popular que complementa nuestros outfits y nos hace lucir elegantes.

¿Cuáles son los diferentes tipos de lentes de gafas de sol disponibles en el mercado?

Los diferentes tipos de lentes de gafas de sol incluyen lentes polarizadas, lentes espejadas, lentes fotocromáticas y lentes de colores. Cada tipo de lente tiene sus propias características y beneficios. Las lentes polarizadas, por ejemplo, reducen los reflejos y proporcionan una visión más clara, mientras que las lentes fotocromáticas se oscurecen automáticamente en respuesta a los cambios de luz.

¿Es necesario usar gafas de sol durante todo el año?

Sí, es recomendable utilizar gafas de sol durante todo el año, independientemente de la estación del año. Los rayos UV pueden dañar nuestros ojos incluso en días nublados o durante el invierno. Además, las gafas de sol también nos protegen de otros elementos externos, como el viento o los escombros, que pueden afectar nuestra visión y causar molestias.

¿Dónde puedo comprar gafas de sol de calidad?

Puedes adquirir gafas de sol de calidad en tiendas especializadas en óptica y artículos de moda. También existen numerosas tiendas en línea que ofrecen una amplia variedad de marcas y estilos para elegir. Al comprar gafas de sol, asegúrate de elegir aquellas que ofrezcan protección UV adecuada y cumplan con los estándares de calidad.

  1. Fuentes:
  2. Rossabi, M. (2006). Gafas de sol de la antigua China: historia y desarrollo temprano. Sunglass Museum. Recuperado de https://sunglassmuseum.com/sunglass-history/sunglasses-in-the-ancient-world/history-and-early-development-of-sunglasses-in-ancient-china
  3. All About Vision. (s.f.). La evolución de las gafas de sol. Recuperado de https://www.allaboutvision.com/es-mx/sunglasses/history/


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