Los pros y los contras de la investigación respetuosa con los nativos americanos

Desde hace décadas, la comunidad científica ha estado discutiendo intensamente sobre la importancia de realizar investigaciones respetuosas con los nativos americanos. Este tema se ha vuelto crucial en el campo de la antropología, la etnografía y otras disciplinas relacionadas. A medida que la conciencia respecto a la diversidad cultural se ha expandido, la necesidad de abordar la manera en que se llevan a cabo los estudios con estas comunidades se ha vuelto cada vez más evidente. En este artículo, exploraremos los pros y los contras de la investigación respetuosa con los nativos americanos, analizando los beneficios y desafíos que surgen al tratar de conciliar los distintos enfoques y perspectivas. Así que, si estás interesado en aprender más sobre este tema crucial, ¡sigue leyendo!


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Una mujer y un niño chippewa, alrededor de 1880. Cortesía de la Biblioteca Pública de Nueva York

Los genealogistas como grupo son útiles e ingeniosos. Para hacer nuestro mejor trabajo y respetar el tiempo y la experiencia de los demás, nuestra misión es aprender la etiqueta adecuada cuando tratamos con archivos, bibliotecas, sociedades históricas, instituciones gubernamentales y otras organizaciones con las que interactuamos durante nuestra investigación. contacto.

Esto es –o debería ser– particularmente cierto cuando se inicia una investigación en un nuevo lugar, idioma o sistema cultural, así como cuando se interactúa con comunidades indígenas, indígenas y de las Primeras Naciones. Cada comunidad tiene sus propias normas y comportamientos culturales, muchos de los cuales es posible que no conozca si no es una persona indígena o miembro de ese grupo. Esto hace que sea aún más importante ser respetuoso al interactuar con organizaciones tribales, especialmente porque hay muchas historias falsas sobre la ascendencia indígena (y los pueblos indígenas en general).

A continuación se detallan algunas cosas que se deben y no se deben hacer al investigar respetuosamente la ascendencia de los nativos americanos, especialmente si usted no es indígena.

Qué hacer

Investiga lo que puedas con antelación

Antes de comunicarse con una agencia u organización tribal para obtener ayuda, revise las listas, censos y otros documentos relevantes disponibles en sitios web y agencias gubernamentales. Esto ahorra a los representantes tribales trabajo que usted mismo podría haber hecho, y su investigación preliminar podría refutar por completo un linaje legendario de nativos americanos. (Por ejemplo, tal vez tuvo un antepasado que vivió en una reserva o cerca de ella, pero que era blanco y trabajaba como propietario de un puesto comercial, maestro, ganadero o misionero).

Sólo después de haber agotado las fuentes locales y en línea debe comunicarse con las instalaciones de registro tribal o genealogía. Primero contáctenos por correo electrónico y proporcione tantos nombres, fechas y ubicaciones como sea posible. Tenga paciencia: la pandemia ha afectado a todas las operaciones tribales y es posible que el personal reducido necesite tiempo para cumplir con las solicitudes.

Si es posible, consulte tribus específicas.

Hay más de 570 tribus reconocidas a nivel federal (y muchas más que lo están) en los Estados Unidos. Cada tribu tiene su propia cultura única. Términos como “indio”, “aborigen”, “nativo” o “nativo americano” ignoran las diferencias entre estas culturas y, de hecho, algunos pueden considerarlos ofensivos o racistas. Descubra cuál es la tribu de alguien o qué término utiliza Ella Prefiero usar. Muchos prefieren ser identificados por su propio nombre en lugar de por una conexión tribal/familiar.

Tenga en cuenta que es probable que las tribus tengan sus propios nombres, en lugar de los nombres que les dieron los colonos europeos en el pasado. Muchos nombres que hoy asociamos con tribus son en realidad exónimos y pueden significar literalmente “enemigo” o algún otro término negativo. “Sioux”, por ejemplo, es en realidad la palabra ojibwe para “serpientes”. En cambio, nos referimos a nosotros mismos como Lakota (que significa “amigo”) con dialectos lingüísticos como Lakota, Dakota y Nakota.

Estudia la historia de la tribu.

Lee libros y comprende la historia de la tribu o tribus a las que crees que perteneció tu antepasado. Las comunidades nativas tienen una historia larga y rica, que probablemente incluya confrontaciones traumáticas con el gobierno de Estados Unidos o los colonos blancos. Conozca y sea sensible a estos eventos “desencadenantes” (como masacres o traslados forzosos) que son parte de la historia de la tribu y tenga cuidado de no mencionarlos en las conversaciones.

Éstos son sólo algunos autores cuyo trabajo contiene información histórica, cultural y familiar que puede proporcionar un contexto útil para su investigación:

  • Vine Deloria Sr. y Vine Deloria Jr. (Standing Rock Sioux)
  • Louise Erdrich (Banda de indios chippewa de Turtle Mountain)
  • Joy Harjo (Muskogee Creek)
  • N. Scott Momaday (Kiowa)
  • Leslie Marmon Silko (Laguna Pueblo)

Y aquí hay algunos libros bien investigados sobre la historia nativa, cada uno con bibliografías y extensas notas a pie de página para guiarlo hacia aún más recursos:

  • Trenzado de pasto dulce: sabiduría indígena, conocimiento científico y lecciones de las plantas por Robin Wall Kimmerer (Ediciones Milkweed)
  • Asesinos de la luna de las flores: los asesinatos de Osage y el nacimiento del FBI por David Grann (Vintage)
  • Pájaro amarillo: petróleo, asesinato y la búsqueda de justicia de una mujer en el país indio por Sierra Crane Murdoch (Random House)

Además,El Paleolítico Indígena del Hemisferio Occidental por Paulette FC Steeves es una historia completa de los pueblos indígenas de América del Norte. Y el Museo Nacional del Indio Americano (parte del Instituto Smithsonian) publicó ¿Todos los indios viven en tipis?, en el que ancianos, líderes tribales y especialistas de museos responden preguntas frecuentes sobre los pueblos indígenas. El libro aborda muchos mitos y estereotipos sobre las culturas indígenas, con imágenes, referencias de libros y ejemplos de la vida y los desafíos modernos.

Preguntar por las tarifas

Hacer no Espere ayuda gratuita y considere pagar más de la tarifa solicitada. Las instalaciones tribales (generalmente) no cuentan con fondos suficientes y la protección, el almacenamiento y la restauración de archivos a menudo no están incluidos en el presupuesto.

Ser cortés

Sea amigable y aprecie a todas las personas que conozca en la comunidad, ya sea que puedan ayudarlo con su investigación o no. Todo el mundo está conectado con los demás de muchas maneras (tanto espiritualmente como a través de relaciones) y las noticias sobre un comportamiento malo o inapropiado hacia una persona se difunden por toda la comunidad.

Recuerde agradecer a quienes se tomaron el tiempo de escuchar sus preguntas o brindar información (incluso una pista) sobre dónde podrían estar ubicadas las grabaciones. Tal vez incluso envíe una nota de agradecimiento escrita a mano o una tarjeta de regalo. Y si te invitan a la casa de alguien, trae un regalo.

Qué no hacer

No uses lenguaje ofensivo

Esto puede resultar difícil porque el lenguaje ofensivo suele ser una parte incidental de la cultura estadounidense en general (como lo demuestra el reciente cambio de nombre del equipo de fútbol de Washington y del equipo de béisbol de Cleveland). Los términos que se deben evitar incluyen “squaw” (considerada una mala palabra, cuyo significado literal significa “los genitales de una mujer”) y “piel roja” (que no es sólo una mala palabra, sino que también se refiere a las recompensas, que expondrían a los colonos por cueros cabelludos indígenas). ). Otras palabras como “guerrero” o “jefe” se han utilizado incorrectamente con frecuencia y deben evitarse en referencia a pueblos nativos que históricamente no portaron estos títulos.

También se pueden responder preguntas como “¿Cuánto cuestas indio?”. (relacionado con la cantidad de sangre) u observaciones de que alguien “parece indio” o no son ofensivas. Como ya hemos comentado, la forma más educada de preguntar sobre la ascendencia de una persona es preguntar sobre su afiliación tribal.

No utilices referencias a la cultura indígena que no entiendas.

Algunas frases conversacionales comunes hacen referencia a símbolos o ideas de culturas nativas. Por ejemplo:

  • “Estoy en la parte inferior del tótem, así que no lo sé”.
  • “Vamos a discutirlo”.
  • “Es hora de dar la vuelta a los vagones”.
  • “Hay demasiados jefes y pocos indios”
  • “Salieron de la reserva”.

Cada uno de ellos demuestra ignorancia de las culturas, la historia y los valores indígenas. Los tótems son representaciones sagradas de familias, valores y creencias espirituales, y los powwows son celebraciones sociales, espirituales y culturales que honran la herencia indígena al tiempo que expresan cooperación y respeto entre tribus. De manera similar, “demasiados jefes” disminuye el papel que los jefes reales desempeñaron en las sociedades indígenas; No se trataba de líderes genéricos de un equipo o proyecto empresarial, sino más bien de personas elegidas o nacidas en un puesto con una importante responsabilidad de por vida. Usar estos términos fuera de su contexto original muestra una falta de respeto hacia la cultura indígena.

De la misma manera, “dando vueltas alrededor de las carretas” originalmente se refiere a los pioneros que se preparaban para el conflicto con los nativos. Las imágenes sacan a la luz una dolorosa historia de colonos que, en su búsqueda de tierras y riquezas por todo el continente, rompieron tratados, expulsaron a las tribus de sus cotos de caza, mataron a los nativos que se interponían en su camino e intentaron destruir las formas de vida nativas ( por ejemplo, B. Caza de bisontes (principal fuente de alimento para muchos grupos indígenas) con fines deportivos). Dos casos concretos son la fiebre del oro en Black Hills y California en Dakota del Sur. “Fuera de la reserva”, que pretende indicar que alguien ha desertado, se refiere de manera similar a oficiales militares que encarcelan a pueblos nativos en reservas, terrenos que en realidad eran campos de concentración. Los individuos tenían que obtener permiso del gobierno para salir del país.

Estas frases no sólo pueden ser presuntuosas y ofensivas, sino que también pueden resultar poco claras. En lugar de utilizarlos, diga lo que quiere decir literalmente (“No tengo suficiente información” o “¿Deberíamos reunirnos para hablar sobre esto?”). “Demasiados jefes y pocos indios” podría reformularse como: “Necesitamos menos ‘líderes’ y un trabajo en equipo más cohesivo”.

Simon Moya-Smith fue el curador de uno Excelente lista de formas en que los no nativos pueden apoyar a las comunidades nativastambién al no utilizar determinadas expresiones.

No confíes completamente en las historias familiares

Muchas familias tienen afirmaciones sin fundamento de ascendencia aborigen. Independientemente de si son ciertas, tu antepasado fue no una “princesa india”. Y (a menos que fuera Manuelito, Crazy Horse, Pontiac o algunos otros elegidos) su tatarabuelo no era un “guerrero” ni un “jefe”.

No apropiarse de la cultura

No use ropa ni joyas que reflejen símbolos u objetos sagrados: plumas, tocados, collares adornados de turquesa, carteras de caparazón de tortuga, faldas de listones, etc. Sí, estos artículos son hermosas creaciones culturales, y apoyar a los artesanos locales es admirable, pero debe hacerlo. aprenda cuándo, cómo y dónde usarlos apropiadamente. Esto incluye no vestirse “como indios” en eventos deportivos, fiestas de Halloween o festivales. Otros gestos de apropiación incluyen el infame “corte de hacha”. Tenga en cuenta que los equipos deportivos (o sus fanáticos) usan imágenes, nombres o bailes nativos en el campo. no Honrando estas culturas.

Las creencias espirituales nativas también se han adoptado en las prácticas de bienestar, con ceremonias pagadas de “tótems”, “cabañas de sudor” y “Vision Quest” repartidas por todo el mundo. Las ceremonias espirituales auténticas no son servicios por los que se pueda pagar y, a menudo, se ofrecen sin el consentimiento de las comunidades indígenas ni la formación de los mayores. No apoye dichos servicios, ya que abaratan y roban a la cultura indígena y a los líderes espirituales.

No tomes fotos o vídeos sin permiso.

Muchas culturas indígenas establecen la conexión espiritual de una persona con su nombre (tanto inglés como nativo) y el uso de su imagen. (¡Y cuanto mayores somos, es más probable que tengamos fuertes sentimientos al respecto!) Tomar fotografías no solicitadas de pueblos indígenas o de reuniones o reuniones no siempre está bien, incluso si ves a otros haciéndolo. Pregunte primero y no asuma que alguien está dispuesto a ser filmado o fotografiado en reuniones públicas o en lugares públicos.

No toques a nadie sin permiso

Quizás esto debería ser evidente, pero solo toca a una persona local (especialmente a alguien que es un extraño para ti) en ciertos contextos. Tradicionalmente, las mujeres y los hombres no se tocan a menos que estén casados, por lo que incluso un apretón de manos entre un hombre y una mujer puede ser breve o no muy firme. Mantenga una distancia respetuosa durante una conversación y siga el ejemplo de la otra persona cuando se trata de cercanía o contacto.

Esto también se aplica a las insignias. Regalia (¡que debería llamarse así, no “disfraz”!) representa una simbología espiritual y familiar y, a menudo, es delicada o se transmite de una generación a otra. Tocarlo sin permiso es completamente inapropiado.

No confundas ADN con herencia

Con las pruebas de genealogía genética disponibles, existe un interés renovado en descubrir el patrimonio basado en el ADN. Si bien algunos haplogrupos de ADN se han relacionado con los pueblos indígenas de América del Norte, ninguna de las principales empresas de pruebas de ADN (23andMe, AncestryDNA, etc.) puede proporcionar una identificación tribal específica; sólo una estimación general de la etnia “nativa americana”. Aunque podrían proporcionar un resultado más detallado, las estimaciones del origen étnico no siempre son precisas. Y el ADN de un antepasado de hace varias generaciones (incluso si se confirma la pertenencia a una tribu) no reemplaza las relaciones culturales, familiares y espirituales que caracterizan a una persona verdaderamente indígena.

Por lo tanto, no asuma que declarar su origen étnico nativo lo califica para ser miembro de una tribu. (Y no se llame Nativo basándose únicamente en los resultados del ADN). Las oficinas de registro tribal no sólo no aceptan el ADN como prueba de indigeneidad, sino que muchos miembros tribales también consideran que la “membresía” del ADN es una afrenta a los vínculos estrechos y profundos entre los miembros de Comunidades nativas. ADN nativo americano: pertenencia tribal y la falsa promesa de la genética por la Dra. Kim Tallbear (Prensa de la Universidad de Minnesota).

No asumas que nos hemos ido

Estamos presentes y comprometidos activamente con nuestras familias, nuestro trabajo y nuestras comunidades. No nos vestimos uniformemente con cuero con flecos, no vivimos en tipis y no tenemos el pelo negro (por defecto). Los pueblos tribales han sobrevivido con fuertes lazos familiares, sentido del humor, adaptabilidad y formas de conocimiento que brindan orientación en tiempos difíciles. Estamos orgullosos de nuestra herencia y cultura y esperamos compartirlos con aquellos que quieran aprender de nosotros de manera respetuosa y sincera.

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Una versión de este artículo apareció en la edición de noviembre/diciembre de 2021 de Revista Árbol Genealógico.

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Preguntas frecuentes sobre la investigación respetuosa con los nativos americanos

Los pros y los contras de la investigación respetuosa con los nativos americanos

La investigación respetuosa con los nativos americanos se refiere a la práctica de realizar estudios y estudios de campo en colaboración con comunidades nativas americanas, asegurando el respeto a su patrimonio cultural, conocimientos tradicionales y derechos. Si estás interesado/a en esta área de investigación, es posible que te surjan algunas preguntas comunes. A continuación, abordaremos las preguntas frecuentes sobre la investigación respetuosa con los nativos americanos.

1. ¿Qué es la investigación respetuosa con los nativos americanos?

La investigación respetuosa con los nativos americanos se centra en establecer una relación de respeto mutuo entre los investigadores y las comunidades nativas americanas. Implica colaborar estrechamente con las comunidades, incluir sus perspectivas y conocimientos, y respetar sus derechos y la propiedad intelectual de su patrimonio cultural.

2. ¿Cuál es la importancia de la investigación respetuosa con los nativos americanos?

La investigación respetuosa con los nativos americanos es crucial para evitar la explotación cultural y la apropiación indebida de los conocimientos y prácticas de las comunidades indígenas. Promueve la preservación de su herencia cultural y fomenta la colaboración y participación activa de las comunidades en la investigación que afecta directamente sus vidas.

3. ¿Cuáles son los beneficios de la investigación respetuosa con los nativos americanos?

Al realizar investigación respetuosa con los nativos americanos, se pueden obtener beneficios significativos, como una mayor comprensión de la cultura y los sistemas de conocimiento indígena, la conservación de tradiciones ancestrales, el fortalecimiento de la identidad cultural de las comunidades y el logro de resultados de investigación más relevantes y aplicables a su contexto.

4. ¿Cuáles son los desafíos de la investigación respetuosa con los nativos americanos?

La investigación respetuosa con los nativos americanos presenta desafíos particulares, como establecer relaciones de confianza con las comunidades, superar las barreras del idioma y la comunicación intercultural, y trabajar dentro de las limitaciones y restricciones impuestas por las comunidades en términos de acceso a lugares sagrados y conocimientos tradicionales.

5. ¿Cuáles son las mejores prácticas para la investigación respetuosa con los nativos americanos?

Algunas mejores prácticas para la investigación respetuosa con los nativos americanos incluyen el establecimiento de relaciones de colaboración a largo plazo, el consentimiento informado y la participación activa de las comunidades en todas las etapas de la investigación, la preservación y protección de la propiedad intelectual y cultural de las comunidades y la divulgación responsable de los resultados de la investigación.

6. ¿Dónde puedo encontrar más información sobre la investigación respetuosa con los nativos americanos?

Puedes obtener más información sobre la investigación respetuosa con los nativos americanos en los siguientes enlaces:

  1. Recomendaciones metodológicas para la investigación respetuosa con las comunidades indígenas
  2. National Congress of American Indians – Guidelines for Researching Indigenous Peoples
  3. American Indian Higher Education Consortium

Esperamos que estas preguntas frecuentes te hayan brindado una visión general de la investigación respetuosa con los nativos americanos. Recuerda siempre abordar este tipo de investigación desde una perspectiva ética y respetuosa, reconociendo los derechos y la diversidad cultural de las comunidades indígenas.


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