Mary Anning fue mi antepasado

Mary Anning fue una pionera en el mundo de la paleontología. A pesar de vivir en una época en la que las mujeres tenían limitadas oportunidades, Anning logró dejar un legado imborrable en el estudio de los fósiles. Pero ¿sabías que Mary Anning también fue mi antepasado? En este artículo descubrirás cómo su increíble historia ha impactado mi vida y cómo su valentía y determinación continúan inspirando a generaciones posteriores. Prepárate para sumergirte en el fascinante mundo de Mary Anning y descubrir el lazo emocional que me une a esta gran mujer.

La postal sepia de una dama victoriana elegantemente vestida sosteniendo un martillo de geólogo fue entregada a Fiona Patterson-Fraser en 2017 después de la muerte de su madre June Partridge (de soltera Reader-Gillingham). En él estaban las palabras «Señorita Mary Anning, la famosa geóloga de Lyme Regis».

“La postal tenía algo escrito en el reverso”, explica Fiona. “Decía ‘Tía abuela de mi padre, nacida en 1799, muerta en 1847’. Fue escrito por “Gapa”, mi bisabuelo, y hablaba de su padre, Herbert Reader-Gillingham.

“Cuando era niña, vi un documental sobre María y recordé que ella desempeñaba un papel importante en la paleontología, así que comencé a buscarla en Google. Cuanto más descubría, más emocionado y orgulloso estaba”.

Mary Anning fue mi antepasado

Fiona Patterson-Fraser (izquierda) con su madre June

Mary nació en Lyme Regis en 1799 de Richard Anning y su esposa Molly. Richard trabajaba como carpintero y la familia era pobre. “Cuando era bebé, Mary casi muere a causa de un rayo y fue reanimada al colocarla en un baño de agua caliente. Su supervivencia fue descrita como milagrosa”.

Lyme Regis estaba superpoblada y las enfermedades abundaban. Richard y Molly tuvieron diez hijos, pero sólo Mary y su hermano Joseph sobrevivieron hasta la edad adulta. Richard murió cuando Mary tenía 11 años y la familia dependió de la caridad.

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Los Anning sobrevivieron cazando fósiles en la Costa Jurásica y vendiendo sus hallazgos. “Debieron haber sido persistentes y diligentes en la búsqueda de fósiles en playas azotadas por el viento debajo de acantilados traicioneros. Una vez, Mary quedó atrapada en un desprendimiento de rocas y su perro, que aparece en la postal, murió en un deslizamiento de tierra”.

«Encontrar fósiles fue sólo el comienzo, y los Anning pasaron meses clasificando y limpiando sus hallazgos», añade Fiona. “Mary aprendió por sí misma geología, anatomía e ilustración científica”.

El interés del público por los fósiles creció y Mary abrió una tienda, Anning’s Fossil Depot, donde vendía amonitas y belemnitas a coleccionistas de todo el mundo. Era una celebridad de poco más de 20 años.

La paleontología estaba en sus inicios y el trabajo de María fue sobresaliente. “Estoy muy orgulloso de que haya descubierto nuevas especies, incluido el ictiosaurio, una gran criatura parecida a un lagarto que vivió hace unos 200 millones de años. También desenterró el primer pterosaurio completo de Gran Bretaña”.

Los principales científicos buscaron su experiencia y conocimiento. Entre ellos se encontraban el “padre de la paleontología” Georges Cuvier y Richard Owen, quienes acuñaron el término dinosaurio. “A pesar de esto, no se le permitió pertenecer a la Sociedad Geológica de Londres debido a su género”.

Los científicos creen que el trabajo de Mary contribuyó parcialmente a la teoría de la evolución de Darwin. En una época en la que mucha gente creía que la Tierra tenía sólo 2.000 años, ella describió un período geológico que se conoció como «tiempo profundo».

Los premios deberían haberle llovido. Sin embargo, “los hombres que publicaron descripciones científicas de los especímenes de María a menudo olvidaron mencionar su nombre. Esto se debía a su clase y género. Fue explotada por una sociedad patriarcal”.

Los hombres que publicaron descripciones científicas de los especímenes de María a menudo omitieron mencionar su nombre.

María murió de cáncer de mama en 1847. A pesar de sus éxitos, todavía tenía problemas económicos. “Su legado sigue vivo en muchos sentidos.

“Puedes ver su trabajo en Anning Rooms del Museo de Historia Natural en Londres y una película sobre su vida – Amonitaprotagonizada por Kate Winslet, ahora está disponible en video bajo demanda.

“Tras una campaña de la estudiante local Evie Swire, el Museo de Historia Natural está apoyando los esfuerzos para establecer una estatua por Mary Anning en Lyme Regis. Finalmente, en 2010, la Royal Society añadió a Mary a la lista. Las científicas más influyentes en la historia británica.

“Era increíblemente inteligente y adelantada a su tiempo. Mary está ahora en mi vida y quiero ayudar a crear conciencia sobre esta mujer brillante”, dice Fiona.

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Preguntas Frecuentes sobre «Mary Anning fue mi antepasado»

Preguntas Frecuentes sobre «Mary Anning fue mi antepasado»

1. ¿Quién fue Mary Anning y cuál es su importancia histórica?

Mary Anning fue una paleontóloga inglesa que vivió en el siglo XIX. Es reconocida por sus importantes contribuciones al campo de la paleontología, especialmente en el descubrimiento de fósiles de especies extintas, incluyendo el primer esqueleto completo de un ictiosaurio.

2. ¿Cuál es la relación entre Mary Anning y el autor del artículo?

En el artículo «Mary Anning fue mi antepasado», el autor revela que Mary Anning es su antepasado directo. El artículo explora la relación personal y emocional que el autor tiene con Mary Anning y cómo su legado ha afectado la vida del autor.

3. ¿Cuáles fueron los logros más destacados de Mary Anning?

Entre los logros más destacados de Mary Anning se encuentran:

  1. El descubrimiento del primer esqueleto completo de un ictiosaurio.
  2. Descubrió el primer esqueleto completo de un plesiosaurio.
  3. Contribuyó a la identificación y estudio de numerosos fósiles marinos, incluyendo ammonites y belemnites.
  4. Estableció su propia tienda de fósiles, lo que le permitió seguir financiando sus investigaciones.

4. ¿Cómo influyó Mary Anning en el campo de la paleontología?

Mary Anning hizo contribuciones significativas al campo de la paleontología, ya que sus descubrimientos ayudaron a ampliar los conocimientos sobre la vida prehistórica y a establecer las bases de la paleontología moderna. Sus hallazgos también desafiaron las convenciones científicas de la época y abrieron nuevos caminos para futuros investigadores.

5. ¿Existen homenajes o reconocimientos dedicados a Mary Anning?

Sí, a pesar de que Mary Anning recibió poco reconocimiento en vida debido a su condición de mujer y su origen humilde, en la actualidad se han realizado diversos homenajes en su honor. Por ejemplo, en Lyme Regis (Inglaterra), se erigió una placa conmemorativa en el lugar donde vivió, y su contribución a la paleontología está cada vez más reconocida y valorada.

6. ¿Dónde puedo encontrar más información sobre Mary Anning?

Si estás interesado en aprender más sobre Mary Anning, te recomendamos visitar los siguientes enlaces:


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