Por qué la investigación genealógica fuera de línea es imprescindible y cómo empezar ahora

La investigación genealógica es una apasionante aventura que nos permite reconstruir la historia de nuestra familia y conocer nuestros orígenes. Aunque la tecnología ha facilitado mucho este proceso, no debemos subestimar el valor de la investigación genealógica fuera de línea. En este artículo, exploraremos las razones por las que esta forma de investigación es imprescindible y cómo podemos comenzar ahora mismo. ¡Prepárate para descubrir los secretos que tus antepasados han guardado por generaciones!

Por Charles McGee

Realizar una investigación genealógica desde la comodidad de su hogar es una ventaja increíble que tienen los investigadores en la actualidad. Nos da acceso a registros en depósitos ubicados a cientos, si no miles, de kilómetros de distancia. En comparación con hace diez o veinte años, parece como si estuviéramos liberados de la edad oscura genealógica. Todo aparece estar a nuestro alcance; a sólo unos pocos clics del ratón.

Pero luego están los puristas -aquellos que lamentan los «viejos tiempos»- y ensalzan el placer de hurgar en innumerables libros polvorientos almacenados en rincones oscuros de los juzgados, o página tras página en interminables volúmenes para buscar en volúmenes enterrados profundamente en las entrañas de un archivo local. Su mantra, «Sólo el 10% de todos los registros genealógicos están en línea», está omnipresente en la comunidad genealógica.

¿Podrían ser ciertas estas estadísticas?

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Miles de millones de conjuntos de datos están ahora en línea, muchos de ellos gratuitos y accesibles para todos. En realidad ¿Sigue siendo absolutamente necesaria la investigación fuera de línea?

¿Nuestra investigación genealógica tiene que realizarse fuera de línea, en un archivo, juzgado o biblioteca para que se considere exhaustiva?

La respuesta corta es, por supuesto, «no». dependiendo de lo que queramos saber.

Pero aquí está el truco: no sabemos lo que no sabemos. En otras palabras, ¿cómo podemos saber qué nos falta si no hemos visitado un repositorio? Así que la respuesta larga que se aborda en este artículo es un rotundo “¡SÍ!”: la investigación fuera de línea es imprescindible. Quizás no encontremos el 90% de los récords proclamados por los puristas que faltan, pero ciertamente no valdrá la pena el viaje.

¿Dónde puedo encontrar registros genealógicos fuera de línea?

Se pueden encontrar registros de interés genealógico en bibliotecas, juzgados, archivos históricos o genealógicos, colecciones de varias iglesias, clubes locales, hospitales, escuelas, organizaciones y más.

Visite también su centro local de FamilySearch. Aunque estos centros ya no brindan acceso a microfilmes de grabaciones fuera de línea, sí permiten la visualización digital de muchas grabaciones en línea que no están disponibles para una audiencia general, y muchos también brindan acceso o información sobre grabaciones locales adicionales.

Una de las mejores formas de encontrar registros fuera de línea es comunicarse con la sociedad histórica o genealógica local en su área de investigación. Ellos pueden guiarlo a las colecciones que necesita.

También puede visitar ArchiveGrid para buscar colecciones de registros específicas en el área que desea investigar. Este sitio web proporciona información sobre dónde encontrar colecciones específicas sin conexión. Lea nuestro artículo sobre el uso de ArchiveGrid aquí.

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¿Qué registros puedo encontrar fuera de línea que no puedo encontrar en línea?

La gran mayoría de los registros aún no están en líneay muchos nunca lo serán. Caducan, se destruyen intencionalmente o no, se pasan por alto o las leyes de protección de datos impiden su publicación en línea. Debido a esto, es probable que te encuentres con todo tipo de registros y artefactos a los que nunca tendrás acceso desde casa. La mejor manera de ilustrar esto es explicar algunas de las cosas que he descubierto a lo largo de los años.

Mientras investigaba a clientes en una oficina de sucesiones, me encontré con una solicitud de licencia de matrimonio para un marido y una mujer que estaba relacionada con la investigación. En la solicitud de fecha 20 de junio de 1900, la pareja manifestó que ignoraba que existía un período de espera de cinco días después de recibir su licencia de matrimonio cuatro días antes. Se suponía que su boda tendría lugar ese día. ¡Imagínese a la pareja rogando desesperadamente al juez que les conceda una exención para que su boda no se arruine (lo cual, por cierto, hizo)!

El certificado de matrimonio de 1858 de mi segunda tía tatarabuela, que estaba en un registro de la propiedad, era único en comparación con cualquiera que hubiera visto antes. Estaba escrito a mano en papel azul semitransparente de rayas anchas y parecía haber sido arrancado de un trozo más grande (los bordes izquierdo y derecho estaban irregulares y algo quebradizos). Una imagen en microfilm no habría mostrado el color o la translucidez del disco, y mucho menos la sensación.

Mientras examinaba los estantes superiores de otra oficina de escrituras, noté varias cajas de archivo con la etiqueta «Informes anuales de secretarios» de 1908. Después de obtener el permiso, saqué uno y descubrí que estaba lleno de registros del censo escolar del condado en el que crecieron mi abuelo y sus hermanos (ver más abajo). Los registros que datan de varios años atrás mostraban en qué distrito asistieron a la escuela, sus nombres, edades y fechas de nacimiento, los nombres de sus padres y a qué distancia vivían de la escuela (media milla).


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Mientras investigaba un archivo universitario para otro cliente, encontré un tipo de color de la Guerra Civil de su bisabuelo que es muy similar a la imagen a continuación. El archivero pidió que lo manipularan con guantes de algodón blancos, una novedad para mí. En la caja del archivo, junto con la fotografía, estaba el diario del soldado.


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Por último, estaba el caso de la muerte, aplazada durante mucho tiempo, de mi segundo bisabuelo, de quien se decía que había muerto en la pobreza. Su historia fue revelada en registros conservados en dos depósitos diferentes. El primero, encontrado en el registro de la oficina testamentaria local, era un expediente testamentario de «persona necesitada», que indicaba que había sido internado voluntariamente en el asilo del condado (su renuncia firmada se muestra a continuación).

Utilizando esta información, visité los archivos de la universidad cercana, donde encontré registros de la corte del condado que mostraban que estaba divorciado, así como registros de asistencia social del condado sobre el asilo al que estaba internado. Mientras estaba en la oficina de sucesiones, noté algo más: había otras tres entradas para mi bisabuelo en los registros, pero todas estaban tachadas. Cuando pregunté por qué, el archivero me explicó que el período de retención para estos tipos específicos de registros había expirado y habían sido destruidos en ese momento.

No hace falta decir que me sentí asombrado y consternado. Pero al menos tuve la suerte de recibir fotocopias de su único legado sobreviviente.


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Estos ejemplos sólo tocan la superficie de lo que está disponible. Ni siquiera he mencionado las entradas del registro de la propiedad, que a menudo contienen documentos sucesorios como testamentos y sentencias firmes. y colecciones de manuscritos que podrían contar una historia olvidada hace mucho tiempo sobre un antepasado o abarcar una línea familiar.

¿Qué debería llevar consigo en su viaje de investigación genealógica?

Por supuesto, esto depende del tipo de archivo que estés visitando. Para organismos gubernamentales, como Por lo general, se aplican algunas restricciones, como registros del estado civil, escrituras y oficinas sucesorias: no se permiten computadoras, tabletas electrónicas ni teléfonos celulares; No se permiten fotografías, bolígrafos, comida ni bebida, etc., y probablemente tendrás que mostrar una identificación e iniciar sesión.

Los repositorios como las sociedades genealógicas y las bibliotecas son generalmente menos restrictivos. De todos modos, creo que basta con llevar un portaminas, una libreta grande y un plan de investigación bien pensado.

Una vez que llegue, preséntese al personal y explique cuáles son sus intenciones. Algunos son más útiles que otros y, a menudo, ofrecen un recorrido rápido por su inventario, pero tenga en cuenta que muchos son lugares comerciales y, a menudo, no cuentan con suficiente personal.

Trate los documentos que procese con el máximo cuidado y muestre cortesía y respeto hacia las personas responsables de estos documentos. También asegúrese de vestirse apropiadamente. Los pantalones deportivos pueden estar bien para la biblioteca de una universidad (aunque no los recomiendo), pero no para una oficina inmobiliaria.

Si se presenta como un profesional que se toma en serio su investigación, debería hacerlo bien. Una nota final: no desprecies la forma en que se archivan, catalogan, indexan o lo que sea los registros. Lo que funciona para una institución puede no funcionar para otra (el espacio suele ser escaso y la financiación para los archivos es cada vez más escasa), así que alégrate de tener acceso a los registros. Nunca se sabe cuándo cambiarán las leyes de accesibilidad y retención, y lo que está disponible hoy puede que ya no lo esté mañana.

Algunas habilidades importantes a tener en cuenta al visitar un repositorio:

No importa qué tipo de repositorio desee visitar, primero necesitará ciertas habilidades y equipo. Cuando trabaje con cualquier tipo de documento, debe estar familiarizado con la transcripción, el resumen y la atribución. La transcripción crea una copia exacta palabra por palabra de la grabación, y un resumen es un resumen de los detalles clave.

La presentación de estas técnicas es demasiado detallada para este artículo, pero una búsqueda rápida en línea de “transcripción y resúmenes de documentos” debería ayudarle a comenzar. (Para un estudio más profundo, recomiendo el capítulo «Transcripciones y resúmenes» de Mary McCampbell Bell en Genealogía profesional: un manual para investigadores, escritores, editores, profesores y bibliotecarios por Elizabeth Shown Mills.)

Identificar la fuente de los registros que compró (ya sea que los transcribió, hizo un resumen o compró una fotocopia) es una de las partes más importantes de su visita al repositorio. Debe registrar al menos alguna información muy básica sobre el documento. Su atribución debe ser lo suficientemente completa como para que otra persona pueda encontrar el registro basándose en la información que proporcionó. Mientras se prepara para citar una fuente, hágase las siguientes preguntas:

  • ¿Dónde encontré la grabación?
  • ¿Qué tipo de registro de datos es y cómo puedo encontrarlo nuevamente?
  • ¿A quién se refiere la grabación?
  • ¿Cuándo fue creado? (incluidos detalles relevantes)

A continuación se muestran algunos ejemplos de citas de fuentes simples utilizando estas preguntas:

Un certificado de defunción en un depósito local.

  • [Where] Condado de St. Croix, Oficina de Registro de Escrituras, Hudson, Wisconsin.
  • [What] Acta de defunción, tomo 26, página 2.
  • [Who] Elizabeth Angeline Hanvelt.
  • [When] Murió el 30 de junio de 1967.

Un testamento que se registra en un depósito local.

  • [Where] Oficina de Registro y Registro del Condado de Lancaster, Williamsport, Pensilvania.
  • [What] Will, Volumen 1, págs. 205-206.
  • [Who] Johnson Buckley.
  • [When] Librado el 27 de abril de 1830, probado el 12 de junio de 1830.

Un artículo periodístico sobre el microfilm.

  • [Where] Biblioteca y archivos de la sociedad histórica de Wisconsin, Madison.
  • [What] artículos del periódico, Noticias del condado de Dunn (Menomonie, Wisconsin)Microfilm P68-9.
  • [Who] Obituario de John Robelia.
  • [When] 17 de agosto de 1933, página 3, columna. 3.

Estos son los detalles rudimentarios que deberían permitir a cualquiera volver sobre el rastro de su investigación. Para un estudio más profundo, Elizabeth Shown Mills es el libro definitivo. Explicación de la evidencia: citando fuentes históricas desde artefactos hasta el ciberespacio.

Se han filmado y publicado en línea enormes cantidades de grabaciones, pero es posible que muchas de las especies menos comunes nunca lleguen a Internet. La única forma de descubrir estos registros ocultos es buscarlos.

Si no puede acceder a un archivo usted mismo, es posible que pueda encontrar un investigador voluntario (por ejemplo, a través de Actos aleatorios de bondad genealógica) para buscarlo, o puede solicitar una copia de un conjunto de datos directamente desde el propio repositorio. Para obtener más información, visite los sitios web del gobierno local y los sitios web históricos y genealógicos. Puede encontrar una selección de ellos en EE. UU. aquí.

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Sobre el Autor: Charles McGee es un genealogista profesional que vive en Hudson, Wisconsin. Se convirtió en un ávido investigador en 1999 y comenzó su carrera profesional en 2011 después de completar el programa de Certificado en Investigación Genealógica de la Universidad de Boston. Es miembro de la Asociación de Geneálogos Profesionales, secretario del Consejo para el Avance de la Genealogía Forense y presidente de Wisconsin Sons of the American Revolution. Charles se esfuerza por ampliar y perfeccionar sus conocimientos y habilidades estudiando libros y revistas populares en el campo de la genealogía, completando varios cursos educativos y participando en programas, grupos de estudio y conferencias de institutos de genealogía. Tiene un título en aplicación de la ley, lo que ha contribuido significativamente a sus habilidades de investigación. Se puede contactar a Charles a través de su sitio web en McGeeProGen.com o por correo electrónico a [email protected].

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Por qué la investigación genealógica fuera de línea es imprescindible y cómo empezar ahora

La investigación genealógica es una fascinante aventura que nos permite descubrir nuestras raíces y conocer más sobre nuestras familias. Aunque en la era digital la mayoría de la información está disponible en línea, hay una gran cantidad de datos que solo se pueden encontrar realizando investigaciones fuera de línea. En este artículo, exploraremos por qué la investigación genealógica fuera de línea es imprescindible y cómo puedes empezar ahora mismo.

¿Por qué la investigación genealógica fuera de línea?

1. Fuentes primarias: Una de las principales razones para realizar investigaciones fuera de línea es acceder a fuentes primarias. Estas fuentes incluyen registros en papel, como actas de nacimiento, matrimonio y defunción, registros parroquiales, diarios personales, álbumes de fotografías y cartas familiares. Estos documentos originales pueden brindarte información precisa y detallada sobre tus antepasados.

2. Recuerdos familiares: Conversar con familiares mayores y escuchar sus historias y recuerdos es invaluable para la investigación genealógica. A menudo, estas personas tienen conocimientos y recuerdos de eventos y familiares que no están documentados en ningún otro lugar. Es importante aprovechar esta oportunidad única antes de que se pierda para siempre.

3. Archivos locales: Muchos archivos locales, como registros civiles y eclesiásticos, aún no se han digitalizado y solo se pueden consultar de manera presencial. La visita a estos archivos te permitirá buscar información detallada sobre tus antepasados y tener una visión más completa de tu historia familiar.

4. Conexiones con otros investigadores: Las bibliotecas, sociedades genealógicas y los centros de investigación genealógica son lugares donde puedes conectarte con otros investigadores y expertos en genealogía. Estas personas pueden compartir contigo su conocimiento, trucos y consejos útiles para avanzar en tu investigación.

¿Cómo empezar a investigar fuera de línea?

  1. Reúne información previa: Antes de iniciar tu investigación fuera de línea, recopila toda la información que puedas obtener de tus familiares y documentos existentes. Esto te dará una base sólida para comenzar.
  2. Visita bibliotecas y archivos locales: Investiga qué bibliotecas y archivos locales almacenan documentos relevantes, como registros civiles, periódicos antiguos y libros genealógicos. Planifica visitas a estos lugares para buscar información sobre tus antepasados.
  3. Entrevista a familiares mayores: Realiza entrevistas a tus familiares mayores para recopilar sus recuerdos y conocimientos. Documenta estas conversaciones y toma notas detalladas para futuras referencias.
  4. Únete a sociedades genealógicas: Busca sociedades genealógicas en tu área y únete a ellas. Estas organizaciones pueden proporcionarte acceso a recursos valiosos y ser una excelente manera de conectarte con otros investigadores.
  5. Registra tus hallazgos: A medida que avances en tu investigación, asegúrate de registrar todos tus hallazgos y mantener tus documentos organizados. Usa un software de genealogía o una plantilla en línea para mantener un registro sistemático de la información recopilada.

Aunque la investigación genealógica en línea proporciona un acceso conveniente a una amplia gama de datos, no se puede subestimar el valor de la investigación genealógica fuera de línea. La combinación de ambas te ayudará a construir una historia familiar sólida y completa. Así que, ¡no pierdas la oportunidad de sumergirte en el apasionante mundo de la genealogía fuera de línea y comienza tu investigación ahora mismo!

Fuentes:

  1. FamilySearch.org
  2. Archivos de Familia
  3. Geni.com

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