¿Qué fue el espiritismo victoriano? | Revista ¿Quién crees que eres?

El movimiento del espiritismo victoriano fue un fenómeno cultural y espiritual que capturó la imaginación de la sociedad victoriana en Europa y América del Norte durante el siglo XIX. En medio de una época de rápidos avances científicos e industriales, el espiritismo se convirtió en una forma de buscar respuestas a las incógnitas de la vida y la muerte. Desde sesiones de espiritismo en la oscuridad hasta fenómenos paranormales y comunicación con los espíritus, el espiritismo victoriano dejó una huella indeleble en la historia, desafiando creencias establecidas y revelando una fascinación por lo desconocido. En este artículo, exploraremos en detalle qué fue el espiritismo victoriano, sus orígenes, principales exponentes y su influencia en la sociedad de la época. ¡Prepárate para adentrarte en un mundo lleno de misterio y descubrimientos sobrenaturales!

Durante la época victoriana, el espiritismo (la creencia de que los vivos podían contactar con los espíritus de los muertos) creció en popularidad. El movimiento espiritualista comenzó con Margaretta y Catherine Fox, adolescentes del norte del estado de Nueva York, quienes afirmaron en 1848 que podían comunicarse con un espíritu que rondaba la granja donde vivían dando patadas en el suelo, a lo que la Mente respondía golpeando.

El interés británico por el espiritismo surgió con la visita de la médium estadounidense Maria B. Hayden. Inició su actividad mediática en 1851, a la edad de 25 años, en una sesión de espiritismo en Nueva Inglaterra. Al año siguiente anunció sus servicios en Inglaterra y cobró media guinea por sus sesiones.

Las sesiones espiritistas estaban dirigidas por un médium que intentaba comunicarse con los muertos. A menudo ocurrían acontecimientos misteriosos: golpes de espíritus, voces de la boca del médium o escritura automática guiada por el espíritu. Durante las siguientes décadas, los espectáculos visuales aumentaron a medida que las actuaciones se volvieron más complejas para captar la atención de los asistentes. Los muebles se movían, los instrumentos musicales parecían tocar solos y aparecían materializaciones como manos fantasmas o incluso cuerpos enteros. Los avistamientos más increíbles e inexplicables ayudaron a cimentar la reputación de un médium.

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Una caricatura de 1853. Golpear para burlarse de los extraños sucesos en las sesiones de espiritismo Archivo de Historia Universal/UIG vía Getty Images

La primera iglesia espiritista se fundó en Keighley, Yorkshire, en 1853 y el norte se convirtió en un bastión del espiritismo de la clase trabajadora. Surgieron periódicos y revistas que enfatizaban las virtudes de la fe espiritista; el primero, que Telégrafo espiritual de Yorkshire, se publicó en 1855 y estuvo en circulación durante dos años. Una de las contribuyentes fue Emma Hardinge Britten, nacida en Londres y defensora del emergente movimiento espiritualista británico. Con el tiempo se convirtió en médium, y su formación como cantante de ópera y actriz de teatro se prestó bien para su nuevo trabajo. Viajó a Estados Unidos para demostrar su talento prediciendo el futuro a la gente, contándoles sus visiones y tocando de forma preventiva en el piano las canciones que su público anhelaba en ese momento. Muchos jóvenes medios de comunicación llevaron posteriormente una vida profesional en el escenario.

El Charing Cross Spirit-Power Circle se fundó en Londres en 1857 y creció rápidamente; ahora es la Asociación Espiritista de Gran Bretaña. Las mujeres ocuparon una posición especial en el movimiento. Se creía que las mujeres aprendían poderes sobrenaturales más fácilmente que los hombres y tenían más probabilidades de tener una inclinación natural a hablar con los muertos.

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Aunque muchos de los primeros médiums eran mujeres mayores, las chicas jóvenes y bonitas también aprovecharon la oportunidad para ganarse la vida. Un ejemplo típico de esta nueva generación fue Mary Rosina Showers, de 16 años, que apareció en escena en mayo de 1872. Era hija de un general del ejército de Bombay; Se afirmó que podía ver fantasmas cuando era niña. Una sesión con su familia produjo todas las manifestaciones habituales, en particular la forma fantasma de un «John King» y un ser llamado «Peter». Dos años más tarde su madre la llevó de Teignmouth a Londres y empezó a dar sesiones de espiritismo.

Una partidaria, la autora Florence Marryat, quedó lo suficientemente impresionada como para escribir sobre ella. no hay muerte (1891). Su estrecha conexión con Showers generó sentimientos: «No podíamos sentarnos al lado [to] unos a otros en una mesa ordinaria de té o cena cuando no teníamos ningún pensamiento o deseo de realizar una sesión sin que las manifestaciones tuvieran lugar a plena luz. Una mano que no nos pertenecía a ninguno de los dos aparecería debajo del mantel entre nosotros – una mano con el poder de tomar la nuestra…»

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Una sesión típica Colección Hulton-Deutsch/CORBIS/Corbis vía Getty Images

En la década de 1870 había numerosas sociedades e iglesias espiritistas en todo el país, entre las cuales había poco consenso sobre los principios básicos del espiritismo. Las iglesias espiritistas eran reuniones informales no afiliadas a ningún organismo eclesiástico oficial. La mayoría de los participantes se reunían para dar lecturas o hacer lecturas psíquicas para comunicarse con los espíritus de los muertos; algunos pueden realizar cursos de mediación o realizar curaciones; Algunos creían en Dios, otros afirmaban que el espiritismo era una religión separada.

Surgieron nuevas perspectivas sobre el mundo. Con la publicación de su libro surgieron conflictos entre la religión ortodoxa y la nueva teoría de la evolución mediante selección natural de Charles Darwin. En el origen de las especies en 1859. Independientemente de que el surgimiento del espiritismo fuera o no una crisis de fe basada en afirmaciones científicas o simplemente una forma nueva y fragmentada de religión ortodoxa, su importancia siguió creciendo. Hombres eminentes se declararon sus partidarios; El naturalista Alfred Russel Wallace, otro defensor de la selección natural, se consideraba amigo de los espiritistas plebeyos y creía que las entidades que observaban podían explicarse científicamente.

Los escépticos comenzaron a cuestionar cómo se llevaban a cabo las manifestaciones, a medida que las sesiones se volvían cada vez más teatrales y aparecían apariciones fantasmales, ectoplasma y entidades flotantes. En 1876 el Revista Espiritual Advirtió que “los trucos asociados con el espiritismo están ahora tan extendidos que amenazan con abrumar a todo el movimiento”. Se invitó a magos, periodistas y científicos a sesiones de espiritismo para presenciar los fenómenos, y algunos desacreditadores descubrieron a médiums cometiendo actos fraudulentos. Sin embargo, en muchos casos no encontraron pruebas de falsificación. Algunos incluso cambiaron de rumbo después de presenciar una manifestación particularmente triunfante y declararon que el espiritismo era real.

La Sociedad para la Investigación Psíquica fue fundada en 1882 por un grupo de pensadores destacados para estudiar la mediumnidad, el mesmerismo, las apariciones y otros fenómenos inexplicables. Su objetivo era «abordar estos diversos problemas sin prejuicios ni sesgos de ningún tipo y con el mismo espíritu de investigación precisa y apasionada que ha permitido a la ciencia resolver tantos problemas que alguna vez no fueron menos oscuros ni menos acalorados». Los primeros miembros incluyeron al erudito clásico Frederic WH Myers y al filósofo y economista Henry Sidgwick, quienes se centraron en la detección del fraude.

El escapólogo Harry Houdini y el escritor Arthur Conan Doyle se hicieron amigos y ambos compartían un interés común por el espiritismo. Después de presenciar una sesión de espiritismo, Conan Doyle se declaró creyente, mientras que Houdini pasó su vida buscando evidencia de una vida futura mientras exponía los trucos de médiums fraudulentos. Su amistad se agrió después de que la esposa de Conan Doyle, que era médium, afirmara haber escrito automáticamente una carta de la madre de Houdini, aunque en inglés, un idioma que la madre húngara de Houdini apenas hablaba.

Las sesiones espiritistas perdieron popularidad gradualmente a medida que más y más medios de comunicación fueron expuestos como fraudes. El filósofo George Henry Lewes es quizás más conocido hoy en día por su larga relación con Mary Ann Evans, nombre real del escritor George Eliot. Lewes publicó un artículo en el que afirmaba haber atrapado a Maria B. Hayden haciéndole a su «fantasma» una pregunta capciosa sobre si era una impostora. Sin embargo, a su regreso a Estados Unidos, Hayden completó sus estudios de medicina y fue famosa por sus poderes curativos.

Mary Rosina Showers fue finalmente expuesta el 2 de abril de 1894, en la casa del abogado y editor Edward William Cox. Durante sus sesiones, la médium se retiraba detrás de un armario improvisado, luego aparentemente entraba en trance y manifestaba el espíritu «Florence Maple», que mostraba su rostro a través de una abertura en la puerta con cortinas del armario. Pero en lugar de mantener cortésmente su posición en el círculo con los demás sentados, la hija de Cox saltó y agarró a “Florence”. Ella abrió la cortina sobre el «fantasma», revelando que ella era Showers. Según Edward Cox, una voz gritó: «¡Has matado a mi médium!», en un aparente intento de distracción. Después de muchos gritos, la médium fue acostada, aparentemente delirando.

Las propias hermanas Fox finalmente admitieron que la comunicación con los muertos en sus sesiones fue todo un engaño. Sin embargo, la creencia en el espiritismo sobrevivió al final de la era victoriana y continúa hasta el día de hoy. Muchas iglesias celebran reuniones donde los creyentes oran y canalizan espíritus.

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¿Qué fue el espiritismo victoriano?

El espiritismo victoriano fue un movimiento espiritual muy popular durante la era victoriana en el Reino Unido, que se extendió desde mediados del siglo XIX hasta principios del siglo XX. Fue una creencia en la comunicación con los espíritus de los muertos a través de mediums o médiums, personas que afirmaban tener la capacidad de establecer contacto con el más allá.

¿Cómo surgió el espiritismo victoriano?

El espiritismo victoriano se originó a partir de las prácticas del mesmerismo y del hipnotismo que se popularizaron en Europa en el siglo XVIII. Muchas personas estaban fascinadas por el concepto de poder comunicarse con los espíritus y obtener información de ellos.

El espiritismo victoriano ganó un gran impulso en 1848 cuando las hermanas Fox, Margaret y Kate, afirmaron haber establecido contacto con un espíritu en su casa en Hydesville, Nueva York. Este incidente fue ampliamente publicitado y atrajo la atención de muchas personas.

¿Cómo funcionaba el espiritismo victoriano?

Los espiritistas victorianos creían que los mediums podían comunicarse con los espíritus por medio de sesiones espirituales. Durante estas sesiones, los mediums entraban en un estado de trance y los espíritus se comunicaban a través de ellos, respondiendo a las preguntas de los asistentes.

Se utilizaban diferentes técnicas, como golpes en las mesas (espiritismo de golpes), escritura automática, lectura de objetos (psicometría) y tablas ouija, entre otros, para establecer contacto con los espíritus.

¿Cuál fue el impacto del espiritismo victoriano?

El espiritismo victoriano tuvo un impacto significativo en la sociedad de la época. Muchas personas encontraron consuelo al poder comunicarse con sus seres queridos fallecidos y obtener mensajes de ellos. También influyó en el arte, la literatura y la ciencia, generando debates sobre la existencia de vida después de la muerte y la naturaleza de la realidad.

Además, el espiritismo victoriano contribuyó al surgimiento del movimiento sufragista, ya que muchas mujeres encontraron en él un espacio en el que podían participar y tener voz.

Referencias externas:

  1. Espiritismo victoriano – Wikipedia
  2. Victorian era – Wikipedia
  3. The Victorians: The Séance


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