¿Quiénes eran los niños institucionales británicos?

¿Quiénes eran los niños institucionales británicos?

Si alguna vez has oído hablar de la frase “ciudadanos de segunda clase”, seguramente te habrás preguntado quiénes eran aquellos que fueron relegados a esta triste posición. Se trata de los niños institucionales británicos, un término que engloba a miles de menores que fueron separados de sus familias y criados en instituciones durante gran parte del siglo XX. En este artículo, exploraremos quiénes eran estos niños, las razones detrás de su separación familiar y las consecuencias devastadoras que esto tuvo en sus vidas. Sumérgete en esta historia poco conocida pero influyente, y descubre los secretos y la lucha de los niños institucionales británicos.

Entre 1869 y 1939, 100.000 niños fueron enviados de Gran Bretaña a Canadá. Su historia no es muy conocida, y debería serlo, ya que estos niños fueron los antepasados ​​del 11,5 por ciento de la población actual de Canadá. Quiénes eran y por qué fueron enviados son preguntas que nos remontan a mediados del siglo XIX y a las concurridas calles del Londres urbano.

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En esta época, la gente acudía en masa a las grandes ciudades industriales como Londres, Liverpool y Glasgow en busca de trabajo. Las viviendas eran escasas y no había servicios sanitarios, por lo que el cólera, la viruela y otras enfermedades graves estaban muy extendidas. La muerte era omnipresente, convirtiendo a las esposas en viudas y a los niños en huérfanos sin ningún medio de subsistencia. Los niños nacidos en la pobreza tenían muy poco que comer, ninguna educación, a veces eran abandonados por sus padres y, a menudo, explotados para su trabajo.

La respuesta del gobierno a esta situación fue colocar a los pobres en asilos y hacer que la experiencia fuera tan poco atractiva que la gente haría cualquier cosa antes de ir allí. Sin embargo, esta no era una opción real y los indigentes terminaron viviendo en las calles y a menudo tuvieron que recurrir a la delincuencia para ganarse la vida.

¿Quiénes eran los niños institucionales británicos?

Niños hambrientos en el East End de Londres esperando comida, 1912 Agencia de prensa actual/Getty Images

Varios filántropos, entre ellos Maria Rye, Annie Macpherson, William Quarrier, John Middlemore, el padre Nugent, James Fegan y el Dr. Barnardo, se sintió impulsado a ayudar a las personas en situación tan desesperada, especialmente a los niños. La mayoría eran cristianos evangélicos que estaban profundamente interesados ​​en salvar a los pobres del pecado y llevarlos a Dios. Dedicaron sus vidas a esta causa, experimentando las horribles condiciones en los barrios marginales de Londres.

La labor benéfica de Annie Macpherson en el East End la expuso a los efectos corrosivos del alcohol. Ella escribió: “Mientras todavía están en brazos de su madre, les vierten ginebra en la garganta y, un poco más tarde, como consecuencia natural, voces infantiles les ruegan que gasten monedas de cobre en bebidas. ¡Oh! No es raro ver a niñas de tan solo diez años tambaleándose borrachas por las calles.” Sin embargo, se vio impulsada a actuar cuando descubrió “un grupo de pequeños fabricantes de cajas de cerillas de rostro pálido” escondidos en un ático con todas sus horas de vigilia. Dedicaba tiempo a doblar, lijar y cubrir trozos de madera con papel. Los niños más pequeños sólo tenían tres años, pero todos habían sacrificado su infancia para ganar sólo tres cuartos por doce docenas de cajas de cerillas. Annie escribió un folleto sobre su difícil situación y muchos compañeros evangélicos donaron dinero a su Casa de Industria, que ella instaló en un hospital reformado en Spitalfields, donde los niños podían vivir y trabajar en mejores condiciones.

Con la excepción de Maria Rye, todos los filántropos establecieron sus propias casas principalmente en el East End de Londres, pero también en Birmingham, Liverpool y Glasgow. Sin embargo, rápidamente quedó claro que nunca habría suficiente espacio para todos los niños que necesitaban cuidados. En 1869, Maria Rye tomó niñas del asilo y las envió a Canadá, donde se convirtieron en sirvientas domésticas. Ella abrió la puerta y otros rescatadores de niños siguieron su ejemplo.

Más así

Su justificación no fue sólo una cuestión de números. En Londres, los niños pobres estaban expuestos a la corrupción de los barrios marginales en todo momento (alcohol, crimen, abandono, explotación) y los filántropos sintieron que enviarlos a Canadá los aislaría de sus malas conexiones y los ayudaría en un país más piadoso. para forjar otros nuevos y mejores. Para los Poor Law Guardians, también era mucho más barato enviar a los niños a trabajar a Canadá que mantenerlos en el Reino Unido a expensas de los contribuyentes. Dr. Barnardo escribió: “Nosotros en Inglaterra, con nuestras 470 personas por milla cuadrada, nos hemos asfixiado, dado codazos y muerto de hambre unos a otros en la lucha por la existencia; Las colonias británicas de ultramar pedían a gritos hombres para trabajar sus tierras, en una edad en la que podían adaptarse fácilmente a casi cualquier clima extremo, ya que había pocos vínculos con la madre patria”. Para los niños rescatadores, parecía ser, literalmente, una oportunidad dada por Dios.

Para los rescatistas de niños, parecía una oportunidad dada por Dios en todos los sentidos de la palabra.

Escapar de la trampa de la pobreza

Pero, ¿cómo fue para los niños? Un migrante canadiense de Middlemore Homes en Birmingham reflexionó sobre su infancia: “Recuerdo que un día llegué a casa de la escuela en Inglaterra y encontré los muebles en el patio trasero y la casa cerrada. No habían pagado el alquiler. Terminé en Middlemore Homes. Nunca volví a ver a mi madre y a mi padre… No me preguntaron si quería ir a Canadá. No había elección… Un año enviaron un montón a Australia y al año siguiente enviaron un montón a Canadá”.

Los niños no tenían voz y voto en las decisiones sobre sus vidas: se suponía que debían hacer lo que les dijeran y que les gustara. Por supuesto, estuvieron expuestos a propaganda sobre Canadá, lo que les dio expectativas poco realistas que debieron haber hecho que afrontar su nueva vida en un país extranjero fuera aún más difícil. Dr. Barnardo se complace en informar: “¿Puedo, por favor, viajar a Canadá?” es actualmente la frase más popular en boca de nuestras niñas; proviene incluso de las más pequeñas de cuatro o cinco años…” Pero Barnardo debería haberlo sabido mejor: de qué tipo ¿Un niño de cuatro años tiene alguna idea real de vivir en otro país?

Millie Sanderson, profesora del hogar de niñas canadienses de Barnardo, intentó dar a la imagen de la emigración un mínimo de realismo. En un viaje a Inglaterra les contó a las niñas Barnardo “…de veranos cortos e inviernos aburridos en los que la poesía de la vida parece reseca por el calor o reseca por el frío; y luego les hablé de trabajo… El trabajo bueno y duro está a la orden del día”. También añadió una nota de advertencia para los filántropos demasiado optimistas: “El sol canadiense brilla y el aire canadiense es puro, pero tengo Nunca escuché que tengan el poder de renovar corazones corruptos o reformar vidas malas”.

El abrupto traslado de las calles de Londres a granjas remotas en las zonas rurales de Canadá fue difícil para todos los niños. El clima era duro, el trabajo extremadamente duro y no había nadie que se preocupara mucho por cómo les iba. Algunos sufrieron terribles atrocidades, otros simplemente las descuidaron y los afortunados encontraron hogares felices. La mayoría sufría el estigma de ser un “niño de casa” (como se conocía a los niños inmigrantes en Canadá) y, como adultos, ni siquiera habían reconocido la humillación que enfrentaban. Una chica quedó atormentada por un comentario que hizo mientras estaba con su amante. “El hombre que la ayudó (a la amante) preguntó: ‘¿Quién está ahí?’ Y ella dijo: ‘Esa es solo la chica de la casa’. Y él dijo: ‘Esa es una basura bastante pobre, ¿no?’ Y ella dijo: ‘Sí, son ellos'”.

Desde la perspectiva del siglo XXI, una de las peores consecuencias de la emigración infantil fue que los niños fueron separados de sus familias. Los niños fueron separados de amigos que conocían en los hogares y de sus familiares, especialmente de sus hermanos y hermanas. La mayoría de ellos habían viajado a Canadá con el permiso de sus padres (aunque no siempre fue así) y pudieron mantener el contacto a través de los hogares, pero mantener el contacto era problemático. Sin embargo, la fortaleza de estos niños es evidente porque la mayoría de ellos crecieron para encontrar trabajo, formar familias y construir una nueva vida. Los que no pudieron lograrlo regresaron a Gran Bretaña. Algunos quedaron devastados por el abuso y la falta de amigos y se quitaron la vida.

Me voy de Liverpool

Los niños fueron llevados en tren a Liverpool, desde donde partieron hacia Canadá en los barcos correo de Allan Line. El primer grupo de niñas de la Sociedad de Desiertos y Extraviados de la Iglesia de Inglaterra viajó a Quebec el 23 de abril de 1885, bajo el liderazgo del Reverendo Bridger, quien escribió: “En la estación, sus caperucitas rojas atrajeron gran atención; y cuando se hizo evidente que iban a Canadá, muchos de los pasajeros amablemente mostraron gran interés en ellos, y un clérigo se tomó la molestia de comprar muñecas para aquellos que no las tenían”.

¿Quiénes eran los niños institucionales británicos?

Un nutrido grupo de chicos del Doctor Barnardo abandonó Liverpool en 1929 para trabajar en granjas de Canadá. Agencia de prensa actual/Getty Images

Fueron sacados en un bote y embarcados en el barco, donde cada uno de ellos se sometió a un examen médico y, si fallaban, fueron devueltos a la costa. Los niños no estaban preparados para el viaje por mar y el mareo empeoró sus primeras experiencias. Un niño que viajaba en 1910 describe el alojamiento a bordo del mongol: “Mi camarote estaba en tercera clase… El camarote estaba encima de las obras del barco y el ruido del timón junto con el chirrido del eje de la hélice, el olor a aceite caliente y vapor y la falta de ventilación me expulsaron. ” Pasé las noches escondiéndome en un rincón de la terraza frente al eje de un ventilador para mantenerme caliente”.

Pero una vez que se acostumbraron al entorno, los niños empezaron a divertirse. Una niña escribió en 1912: “Estábamos felices con las otras niñas a bordo. Jugábamos… Los marineros y el capitán fueron muy buenos con nosotros.” En general, la tripulación parecía estar muy preocupada por el bienestar de los niños.

Los destinos en Canadá fueron Halifax, la ciudad de Quebec, Montreal y St. John en New Brunswick. Un niño de 12 años describió la desolación de este último: “Nos llevaron… al edificio de la aduana, que parecía un enorme granero… El interior no era más reconfortante que el exterior… La iluminación consistía en bombillas individuales pegadas “Había dos filas colgando del techo, lo que daba a toda la atmósfera un efecto inquietante.” Desde el punto de embarque, los niños viajaban a menudo en tren durante tres días antes de llegar al centro de acogida cansados, hambrientos y confundidos. .

Cada sociedad de emigrantes tenía su propia casa de acogida. En su mayoría eran casas grandes y cómodas con grandes terrenos fuera de la ciudad. La casa Gibbs de Waifs and Strays estaba ubicada en Sherbrooke, Quebec: “Se encuentra en la orilla derecha del río St. Francis, en un terreno elevado con una franja de árboles entre él y el río. Productos de jardín y parcialmente distribuidos en el hierba… La casa en sí es cuadrada y tiene una terraza en tres lados”.

Los niños no permanecieron mucho tiempo en el hogar ya que era importante que se instalaran en su nuevo lugar lo más rápido posible. Los agricultores habían presentado sus solicitudes para un niño adoptivo basándose en las recomendaciones del clero y otros notables, y todo lo que quedaba era decidir a quién querían.

Desafortunadamente, este fue un evento humillante para los niños, como lo describe una niña católica: “Nos llamaron (12 niños y 12 niñas) y nos pusieron en fila a cada lado de la sala. Había cuatro personas allí. La mujer que más tarde se convirtió en mi madre adoptiva se acercó a la niña rubia que estaba a mi lado y le dijo: “Esto me gusta”. Mi padre adoptivo me observaba constantemente. Cada vez que lo miraba me sonreía. Le dijo a mi madre: “Me gusta este morenito” y me dio unas palmaditas en la cabeza. Entonces mi madre dijo: “Bueno, supongo que eso es todo”. Y eso es todo lo que se dijo.” Los niños fueron llevados a las granjas y comenzó su nueva vida en Canadá.

Administrado

Había un sistema de visitas a los niños para asegurarse de que estaban bien, pero las largas distancias iban en contra y no se veía a los niños con mucha regularidad. Sin embargo, funcionó hasta cierto punto, y cuando se descubrió el abuso, muchos niños fueron trasladados a mejores hogares. Una joven dijo que el granjero “me golpeó la cara hasta que me salió una ampolla que me hizo costra y no me dejaban ir a la iglesia porque la gente lo vería”. Tenía tanto miedo de que me golpearan que me escapé. Me acogió una señora amable… El hombre de Stirling fue multado por maltratarme”.

El trabajo fue muy duro. Esta descripción de un niño de nueve años no era inusual: “Caminaba una milla hasta la escuela todos los días y hacía las tareas del hogar por la tarde y por la mañana. Tenía que recoger huevos, alimentar a las gallinas, llevar leña y agua… (y) ordeñar vacas… Recibí muchos látigos de George, que era un poco sádico”. Un niño mayor que claramente disfrutaba de su trabajo, escribió: “Después de ayudar a recoger la cosecha de primavera, nos adentramos en el monte y comenzamos a pelar madera para pasta. Él taló los árboles y yo pelé la corteza de los álamos… Después del trabajo en el monte comenzamos con el heno… Nunca olvidaré cómo me ayudó a enganchar los caballos a una grada de tres metros y medio…”

¿Quiénes eran los niños institucionales británicos?

Los niños aprenden a ganar dinero en Liverpool antes de partir hacia Canadá en 1929. Agencia de prensa actual/Getty Images

Una niña de nueve años describió sus experiencias encontradas: “Aprendí a pinchar árboles y a hacer jarabe de arce y azúcar de arce. Vi por primera vez los corderitos y las ovejas siendo esquiladas y la madre hilando su lana…” Pero luego la llevaron a una granja donde tuvo que “fregar los pisos, limpiar los establos y ordeñar las vacas”.

Algunos de los niños fueron tratados muy mal. Un hombre, recordando su estancia en una granja a principios del siglo XX, dijo: “Esos siete años fueron un infierno. Me golpearon con pedazos de arneses y cualquier cosa útil… Estuve pastoreando ganado durante cinco años, sin caballos ni perros, sin nada para saber la hora. Tenía que llevar el ganado a casa a las 5:30 de la tarde. Si llegaba tarde, me golpeaban. Pusieron mi cena en un balde de almíbar de 10 libras… cuando llegó el momento de comer, estaba tan seca como una tostada vieja… Nunca llevaba abrigo cuando llovía. Sólo un saco de grano sobre mis hombros y sin zapatos”.

Hubo quienes tenían recuerdos felices de su nueva vida. Dejemos la última palabra a un hombre enviado a Canadá en 1894: “Hoy rindo homenaje a la memoria de William Quarrier y de mis padres adoptivos. Me dieron refugio, comida y cuidados mientras flotaba en la pobreza y la desesperación. Le agradezco el día en que pisé suelo canadiense por primera vez”.

Boxout: Pioneros de la migración infantil

Hubo varios pioneros de la migración infantil, entre ellos dos mujeres: Annie Macpherson y Maria Rye. Les apasionaba su causa, pero tal vez no trabajaron juntos debido a sus diferentes orígenes. Maria Rye provenía de una familia anglicana de Londres, mientras que Annie Macpherson nació en una familia cuáquera en Escocia y se convirtió al protestantismo.

Maria Rye despreciaba las restricciones que la sociedad victoriana imponía a las mujeres. Creó empresas para promover el empleo femenino, pero había pocos puestos de trabajo y muchas solicitudes, por lo que Rye decidió que la emigración femenina podía ser una solución. Su primer viaje a Canadá con 119 mujeres la colocó exitosamente como empleada doméstica y la inspiró a enviar niñas de las cloacas de Londres a Canadá. Ella escribió una carta a Los tiempos y utilizó los fondos recaudados para comprar una casa de recepción, un antiguo palacio de justicia en Niagara-on-the-Lake. Su viaje en 1869 con 100 niñas fue el primero de muchos.

Cuando Annie Macpherson se mudó a Londres en 1865, se involucró en obras de caridad en el East End. Su horror al descubrir las condiciones de los fabricantes de cajas de cerillas la encaminó hacia su misión.

Acompañó a su primer grupo de 100 niños en 1870 y le ofrecieron una casa cuyo alquiler pagaba la gente de Belleville, Ontario: “Un hogar de amor… un dulce anticipo para aquellos niños no amados y abandonados de su hogar”. cielo.” Pero los niños no se dieron cuenta de esto: “Nos… llevaron a nuestras habitaciones y nos acostaron. Tenía miedo… Lloré y lloré… Quería ir a Canadá, pero cuando llegué allí quería volver a Gales…” Rye y Macpherson continuaron la migración de niños hasta el final de sus vidas. En total se enviaron 10.000 niños.

Dr. Thomas Barnardo llegó a la emigración infantil más tarde que otros rescatadores de niños. En agosto de 1882 envió su primer grupo de 51 niños a Quebec y un año después un grupo de niñas.

En 1884, Barnardo hizo un viaje a Canadá y lo describió como “un país hermoso, parecido a un jardín, que da en abundancia… donde un niño florecería en el gran aire canadiense”.

Barnardo era un innovador y parte de su objetivo en Canadá era explorar la idea de establecer una granja industrial en el noroeste para educar a los niños mayores. Compró una granja de 10.000 acres en Russell en 1887. Era un lugar desolado, pero los muchachos sólo se quedaron un año y luego abandonaron el país para trabajar como jornaleros en el campo.

Cuando Barnardo hizo su tercer viaje en 1890, el programa de colonización estaba en vigor. El gobierno canadiense ofreció una granja de 160 acres a cualquier joven mayor de 18 años, y Barnardo vinculó esto a su programa de capacitación agrícola. Ayudó a jóvenes agricultores a comprar equipos y semillas, que fueron reembolsados ​​con el tiempo. Aunque la vida era dura, les dio significado a los niños. Para Barnardos en Canadá, la era terminó en 1939 cuando las casas cerraron. Para entonces habían emigrado 30.000 niños.

Archivo personal: Reverendo W. Bowman Tucker

¿Quiénes eran los niños institucionales británicos?

William Bowman Tucker era un ex niño del hogar británico

La vida y la época de William Bowman Tucker podrían haber surgido de las páginas de una novela de Dickens. Nació en Stepney, creció en Bristol y quedó huérfano a la edad de cinco años. Su madrastra lo envió a una escuela draconiana para niños, donde él se describió a sí mismo como un “prisionero”.

A los 12 años, un maestro le dijo a William que tenía la oportunidad de emigrar a Canadá: “Tu pasaje será pagado; Recibirás dos prendas de vestir. y encontré un lugar con un granjero.” William fue llevado a Hampton Home en Londres (“un pueblo sucio y brumoso con calles estrechas”) para aprender los conceptos básicos de la agricultura. Tres semanas después, se despidió desde un barco de vapor Mersey con destino a Canadá, sintiéndose “enfermo del corazón”.

Después de llegar a Point Levis, Quebec, William viajó a Ontario, donde fue elegido por una familia de agricultores. Aunque amaba la agricultura y era “libre e independiente”, sus días estaban llenos de arduas tareas por las que recibía sólo una miseria. No fue hasta los 19 años que se animó a ir a la escuela, pero sobresalió y decidió convertirse en maestro. En ese momento, William también se volvió profundamente religioso y estudió para ser ministro metodista antes de graduarse de la Universidad Victoria en Cobourg.

Permaneció en Canadá la mayor parte de su vida, se casó y tuvo cuatro hijos. William fundó la Misión de la Ciudad de Montreal en 1910 y viajó mucho para promoverla. Murió mientras visitaba Bristol en 1934, creyéndose “un deudor tanto de Dios como de la humanidad británica”.

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¿Quiénes eran los niños institucionales británicos? – Preguntas frecuentes

¿Quiénes eran los niños institucionales británicos?

Los niños institucionales británicos, también conocidos como los “Home Children” en inglés, fueron menores británicos que fueron enviados a países como Canadá, Australia, Sudáfrica y otros territorios del Imperio Británico durante los siglos XIX y XX.

¿Cómo surgió este programa?

El programa de emigración de niños institucionales británicos comenzó en el siglo XIX como respuesta a la pobreza y las condiciones de vida precarias en las que se encontraban muchos niños en el Reino Unido. Conocido como el “Child Migration Scheme” (Esquema de Migración Infantil), el programa tenía como objetivo, en principio, brindarles una oportunidad de tener una vida mejor en las colonias británicas.

¿Quiénes eran enviados como niños institucionales?

Los niños que eran enviados como institucionales eran generalmente huérfanos, niños abandonados o provenientes de familias en situación de extrema pobreza. Muchos de ellos eran acogidos en instituciones de caridad o centros de cuidado, y algunos también provenían de familias con un solo padre o de padres incapaces de mantenerlos. Estos niños a menudo quedaban bajo la custodia de organizaciones benéficas y, posteriormente, eran enviados al extranjero como parte del programa de migración infantil.

¿Cómo se llevaba a cabo la emigración de los niños?

La emigración de los niños institucionales se llevaba a cabo a través de organizaciones caritativas y agencias de colonización. Estas organizaciones trabajaban en colaboración con las autoridades británicas y, una vez seleccionados, los niños eran enviados en grupos a los países de destino. Al llegar, muchos de ellos eran colocados en familias de acogida, granjas o instituciones en el extranjero, donde se esperaba que recibieran una educación y una oportunidad para una vida mejor.

¿Cuál fue el impacto de esta migración infantil?

La emigración de los niños institucionales británicos tuvo un impacto duradero tanto en los países de destino como en los propios niños. Si bien algunos niños encontraron una vida mejor y recibieron educación y cuidado adecuado, desafortunadamente, muchos otros sufrieron abusos físicos, emocionales y sexuales en las familias de acogida o instituciones a las que fueron enviados. Además, muchos de ellos fueron separados de sus hermanos y perdieron el contacto con sus familias y raíces británicas.

¿Se realizaron investigaciones sobre este programa?

Sí, a lo largo de los años se han llevado a cabo investigaciones y se han recopilado testimonios de los niños institucionales británicos. Estos testimonios han ayudado a arrojar luz sobre las experiencias vividas por los niños y han contribuido a la conciencia pública sobre esta parte de la historia. Organizaciones como la British Home Children Advocacy & Research Association (BHCARA) han trabajado para crear conciencia y abogar por la justicia y el reconocimiento de los niños institucionales británicos.

Referencias Externas:

  1. British Home Children Advocacy & Research Association
  2. IWM – What Were the Home Children?
  3. Biblioteca y Archivos de Canadá – Los niños australianos, británicos e irlandeses huérfanos o abandonados enviados a Canadá

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