Usar periódicos para reconstruir la historia de un antepasado

La genealogía es un apasionante viaje que nos permite descubrir nuestras raíces y conectar con nuestro pasado. Y una herramienta invaluable para reconstruir la historia de nuestros antepasados se encuentra en los periódicos antiguos. Estos archivos repletos de noticias, anuncios y crónicas de la época, nos brindan una apasionante ventana hacia el pasado. En este artículo, exploraremos cómo los periódicos pueden convertirse en un valioso recurso para descubrir y reconstruir la vida y los eventos que marcaron a nuestros antepasados. ¡Prepárate para un fascinante recorrido por las páginas del pasado!


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Hugo Wendt y extractos de algunos artículos periodísticos sobre él. Imágenes cortesía de Stephen Wendt

El grado en que podamos aprender más sobre las vidas de nuestros antepasados ​​(más allá de nombres, fechas y lugares) depende de nuestra diligencia, la información disponible (en línea o fuera de línea) y nuestras habilidades.

También depende de si hemos utilizado todas las opciones que teníamos a nuestro alcance en nuestra búsqueda de historia familiar. Ir más allá de lo básico (por ejemplo, un censo, un certificado de defunción o un registro eclesiástico) puede significar la diferencia entre un simple boceto de un antepasado o una representación fiel de ellos.

Aquí es donde entran en juego los periódicos históricos. En mi experiencia, los periódicos hacen posible lo que parece imposible.

Esto fue ciertamente cierto en mis años de búsqueda de respuestas sobre mi bisabuelo Hugo Wendt. Ni yo ni los miembros vivos de mi familia sabíamos mucho sobre él. Pero todo eso cambió cuando muchos periódicos históricos de pequeñas ciudades de Nebraska estuvieron en línea por primera vez.

Después de semanas de investigación, pude reconstruir en gran medida la vida de Hugo. Los periódicos históricos revelaron muchos detalles del pasado olvidado de Hugo. ¡Y Hugo, el hombre del que sabíamos tan poco, cobró vida!

Aquí está la historia de cómo utilicé los periódicos para reconstruir la vida de mi bisabuelo. No podré cubrir todos los acontecimientos (tanto importantes como mundanos) documentados por los periódicos de las ciudades pequeñas. Sin embargo, le ofrecerá una visión panorámica de un hombre extraordinario cuyo pasado olvidado, sacado a la luz, ahora está siendo recordado. Ojalá te inspire a hacer lo mismo por tus antepasados.

Recoge historias familiares

Había poco que decir sobre Hugo en la historia familiar, y la tradición oral que se transmitió fue superficial (aunque conmovedora). Hace años, le pregunté a un familiar ya fallecido sobre Hugo y recibí una respuesta vaga y críptica. Sabía sin lugar a dudas que ella había estado ocultando información.

Sin embargo, ella me dio algunos detalles para trabajar. Hugo era dueño de una tienda de productos secos en Big Springs, Nebraska. Y ella dijo que como resultado de un accidente de tren, Hugo sufrió una trágica lesión en la cabeza que llevó a la separación de su familia.

De hecho, las investigaciones revelaron que Hugo y su esposa Elsie, mi bisabuela, se habían separado en 1924. Sus dos hijos (uno de los cuales era mi abuelo) se quedaron con Hugo en Nebraska. Sus dos hijas abandonaron el país con Elsie y finalmente se establecieron en California.

Estas dos tragedias (el choque de trenes de Hugo y la separación de la familia) formaron la base de mi interés por la genealogía. Y los periódicos estaban ahí para guiar mi investigación.

Investigación sobre un accidente de tren: “La niebla provoca colisiones”

La investigación sobre el accidente de tren produjo un descubrimiento inolvidable poco después de que comencé a hojear los periódicos.

El 27 de octubre de 1900, Hugo, que trabajaba como ganadero, transportaba ganado en un tren de Union Pacific en dirección este desde Big Springs, Nebraska. Cerca de Gotemburgo, el tren de Hugo redujo la velocidad debido a la espesa niebla. Pero un defecto mecánico impidió que el guardafrenos del tren pudiera contactar con el maquinista de un segundo tren que se acercaba rápidamente.

La locomotora del segundo tren chocó con el furgón de cola del primero: Hugo dormía en él. Hugo sufrió múltiples quemaduras por el vapor de la máquina, además de tres costillas rotas y un grave corte en la cabeza. Él y los dos guardafrenos heridos recibieron atención médica y luego abordaron otro tren a Omaha para recibir más atención.


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Artículo de una edición de 1900. Abeja diaria de Omaha Descripción del accidente de tren por Hugo Wendt. Artículo accedido a través de Newspapers.com y cortesía de Stephen Wendt

Gracias a este artículo en Abeja diaria de Omaha (arriba), aprendí – con inusual claridad – los detalles específicos del trágico accidente de tren de Hugo. Pero me tomó algo de creatividad encontrar el artículo. La historia no apareció en la búsqueda. Wendtporque el apellido de Hugo estaba mal escrito en este artículo (y por lo tanto indexado por el sitio) como «Welsp». Solo lo encontré buscando palabras clave alternativas, aunque con una búsqueda con comodines. Nosotros* Quizás también lo haya encontrado.

Sorprendentemente, el accidente de Hugo ocurrió casi 25 años antes de que su familia se separara. Discutiremos esto con más detalle en breve, pero arroja dudas sobre la historia familiar de que su accidente causó la eventual separación de su familia.

Notas profesionales: cartero, estudiante, abogado, candidato al Congreso

Después de recuperarse de sus heridas, Hugo continuó dedicándose a la ganadería y la agricultura. Pero según el Registro Chappellsu carrera dio muchos giros diferentes a lo largo de los años.

En 1902 fue recomendado director de correos de Big Springs (también conocido como Big Spring). Ocupó este cargo hasta su dimisión en 1906. De 1907 a 1908, Hugo asistió a la Universidad de Lincoln (ahora Universidad de Nebraska – Lincoln) y luego a la facultad de derecho en Creighton College (ahora Universidad de Creighton) en Omaha en 1909.


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Artículo de una edición de 1910. El Heraldo Mundial (Omaha) sobre la candidatura de Hugo Wendt al Congreso. Accedido a través de Newspapers.com y cortesía de Stephen Wendt.

Después de graduarse de la facultad de derecho, Hugo se postuló para la nominación demócrata para el sexto distrito del Congreso de Nebraska en 1910. El anuncio en Heraldo mundial de Omaha (arriba) proporciona un excelente resumen de los antecedentes de Hugo, lleno de detalles genealógicos. Sin embargo, contradice un informe anterior que dice que asistió a la facultad de derecho en la Universidad Estatal de Nebraska (no en Creighton, una escuela privada).

La foto de Hugo a caballo (abajo) fue tomada en su propiedad en Lewellen, Nebraska, probablemente (dada su pose heroica) para promover su candidatura al Congreso.


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Hugo Wendt a caballo, alrededor de 1910. Cortesía de Stephen Wendt

Respectivamente La tribuna quincenal de North PlatteHugo sólo recibió 25 votos. (No hace falta decir que no ganó las primarias demócratas). Pero poco después de postularse para el Congreso, conoció a Elsie West en Tennessee, donde se casó con ella en 1912.

Ningún familiar vivo sabía que Hugo estaba estudiando derecho o postulándose para el Congreso. Es evidente que había más en la vida de Hugo de lo que sabíamos por la tradición oral.

Desgracia: “Cuando uno se pone melancólico o preocupado”.

Hasta ahora hemos cubierto los logros de Hugo; sólo algunos de ellos podrían incluirse en este estudio de caso. Pero en los años siguientes, Hugo atravesó dificultades financieras, que culminaron en una catástrofe en 1923.

Hugo pasó años amasando grandes fortunas, tanto a través de una herencia como de empresas inmobiliarias en Nebraska y Kansas. Pero los tiempos se pusieron difíciles y los periódicos informaron de una serie de ejecuciones hipotecarias de sus propiedades. Hugo no tuvo más remedio que declararse en múltiples quiebras.


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Artículo de opinión en una edición de 1923. El Heraldo Mundial (Omaha), escrito por Hugo Wendt y accedido desde Newspapers.com. Cortesía de Stephen Wendt

Hugo escribió un artículo de opinión. El Heraldo Mundial (Omaha) (arriba), que ofrece un vistazo a su nueva realidad financiera (así como a su capacidad para expresarse con claridad). En él critica la prohibición en un sentido bíblico y enfatiza que la pobreza y el trabajo duro presentaban un desafío mayor sin alcohol:

“Pero las bebidas fuertes y el vino, que Dios dice que los pobres deberían tener y darles, fueron rechazados y destruidos. Si una persona está deprimida o atribulada, no puede tomar vino ni bebidas fuertes para animarla y darle nueva vida y esperanza”.

La prohibición, afirmó Hugo, también formó la base de una crisis de salud mental: «Los suicidios están aumentando tan rápidamente en nuestros secos Estados Unidos que los más extremadamente secos tienen que pensar que está húmedo a la primera oportunidad para calmar sus conciencias culpables».

En medio de la crisis financiera, mi bisabuela Elsie probablemente habría considerado la posibilidad de quedarse sin hogar. Para ellos, quedarse con Hugo en Nebraska ya no habría sido una opción y las cuestiones financieras sólo se deteriorarían aún más. No he encontrado ningún informe periodístico que indique exactamente cuándo Elsie salió de Nebraska con las niñas, pero habría sido a finales de 1924.

Es comprensible que mi difunto abuelo no quisiera compartir las muchas dificultades que soportó durante su infancia. Algún tiempo después de que Elsie se fuera, él, su hermano y Hugo terminaron viviendo en una tienda de campaña. Sólo la generosa intervención de los habitantes de Big Springs alivió sus cargas.

Uso de periódicos para evaluar historias familiares: tragedias gemelas

Con estas dos tragedias en mente (el accidente de Hugo y su posterior ruina financiera) ahora podemos evaluar nuestra primera pregunta: ¿la lesión en la cabeza de Hugo en 1900 provocó la ruptura de su familia unos 25 años después?

Los informes periodísticos pintan un cuadro más complejo que las historias familiares. El accidente no pareció afectar mentalmente a Hugo. El hecho de que pudo asistir y completar la facultad de derecho casi diez años después del accidente demuestra que era capaz de realizar cursos avanzados. Y su profunda prosa en el artículo de opinión del World-Herald sobre la Prohibición demuestra su perspicacia en las décadas siguientes.

Hugo pudo haber sido afectado por la grave lesión en la cabeza evaluación, y no sus capacidades cognitivas. Su mala gestión financiera a principios de la década de 1920 lo llevó a la ruina y, a través de la investigación, encontré varios casos en los que Hugo hizo cambios repentinos en las decisiones relativas a la naturaleza de su medio de vida. Por ejemplo, cuando Elsie se fue de Nebraska, Hugo se fue de la ciudad aparentemente al azar para realizar trabajos ocasionales. Incluso dejó a sus hijos sin la debida supervisión.

Mirando hacia atrás, me pregunté por qué los muchos familiares cercanos no se preocuparon ni ayudaron con comida y refugio para los niños durante las frecuentes ausencias de Hugo. Hugo parece responder a este enigma con varios de sus propios versos, que fueron publicados en decenas de periódicos de todo Estados Unidos en noviembre de 1924. uno en el Telegrama de Salt Lake leer:

“A menudo se habla de la alta sociedad:
Las tartas creen en la corteza superior”.

Esto alude a la vida anterior de Hugo como miembro de la alta sociedad, así como a una nueva aversión por ella.

Con la ayuda de los periódicos, es posible reconstruir el pasado largamente olvidado tanto de un individuo como de una familia. Cuando se utilizan junto con otras fuentes, los periódicos pueden darle vida a su historia familiar. Lo que puedas encontrar depende de las circunstancias. Pero las inmensas posibilidades hacen que el esfuerzo de investigación valga la pena.

Una versión de este artículo apareció en la edición de marzo/abril de 2023 de Revista Árbol Genealógico.

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Frequently Asked Questions sobre el uso de periódicos para reconstruir la historia de un antepasado

1. ¿Por qué los periódicos son útiles para reconstruir la historia de un antepasado?

Los periódicos son una valiosa fuente de información histórica que nos permite explorar y entender la vida de nuestros antepasados. A través de los artículos publicados, podemos descubrir detalles sobre eventos importantes, noticias locales, anuncios personales, historias de vida y más.

2. ¿Cómo puedo comenzar a utilizar periódicos en mi investigación genealógica?

Para empezar, es recomendable investigar qué periódicos locales o nacionales estuvieron disponibles durante el período de tiempo en el que vivió tu antepasado. Puedes consultar bibliotecas, archivos históricos o incluso visitar sitios web especializados en digitalización de periódicos antiguos.

3. ¿Qué tipo de información puedo encontrar en los periódicos?

En los periódicos, puedes encontrar una amplia gama de información relevante para tu investigación genealógica. Algunos ejemplos incluyen anuncios de nacimientos, matrimonios y defunciones, noticias de eventos locales, reportajes de interés público, anuncios comerciales, y más. Estos detalles pueden ayudarte a crear una imagen más completa de la vida de tu antepasado y su contexto histórico.

4. ¿Cómo puedo buscar en los periódicos para encontrar información específica?

Existen diferentes métodos para buscar en los periódicos de manera eficiente. Algunas opciones incluyen la búsqueda por fecha, lugar, nombre de personas relevantes o palabras clave relacionadas con el tema que deseas investigar. Utiliza la herramienta de búsqueda en la página web del archivo que estés consultando para afinar tus resultados.

5. ¿Cómo puedo acceder a los artículos y copias de los periódicos?

En la actualidad, muchos archivos y bibliotecas ofrecen acceso en línea a periódicos digitalizados a través de sus sitios web. Además, existen plataformas digitales especializadas que recopilan y proporcionan acceso a periódicos históricos. Si no encuentras lo que buscas en línea, puedes visitar bibliotecas locales o contactar a archivistas para obtener ayuda en la búsqueda.

6. ¿Cómo puedo utilizar los detalles encontrados en los periódicos para la investigación genealógica?

Los detalles encontrados en los periódicos pueden ser utilizados para ampliar y enriquecer tu investigación genealógica. Puedes utilizar la información para verificar datos previos, descubrir nuevos eventos o relaciones familiares, y obtener una perspectiva más amplia de la vida de tu antepasado. Recuerda siempre verificar la precisión de la información y buscar otras fuentes para respaldarla.

7. ¿Hay alguna consideración ética al utilizar periódicos antiguos para la investigación genealógica?

Sí, es importante tener en cuenta los derechos de privacidad y los posibles sesgos en los artículos de periódicos antiguos. Algunos detalles personales pueden ser considerados sensibles o afectar a individuos vivos. Asegúrate de utilizar la información obtenida de manera responsable y ética, siendo cuidadoso al compartir detalles delicados y respetando los derechos de privacidad.

Para más información y recursos adicionales sobre el uso de periódicos en la investigación genealógica, consulta los siguientes enlaces:

  1. Archivos Nacionales de Estados Unidos – Genealogía y periódicos
  2. FamilySearch Wiki – Periódicos para investigación genealógica
  3. British Newspaper Archive – Archivo de periódicos británicos

¡Explora los periódicos y descubre la fascinante historia de tus antepasados!


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