Ventiladores eléctricos: una cronología de la historia

Los ventiladores eléctricos son dispositivos que han formado parte de nuestras vidas durante décadas. Desde su invención, han sido fundamentales para mantenernos frescos y cómodos durante los meses calurosos. En este artículo, exploraremos la historia fascinante de los ventiladores eléctricos, desde sus humildes comienzos hasta los modelos más modernos y eficientes que conocemos hoy en día. Desde épocas antiguas hasta los avances tecnológicos más recientes, sumergámonos en una apasionante y refrescante cronología de los ventiladores eléctricos.

Ventiladores eléctricos: una cronología de la historia

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No es un invento en el que pienses a menudo, pero siempre es útil. A medida que aumenta el calor del verano, te sorprenderá el ingenio del desconocido Dr. Wheeler, que ni siquiera ha sido incluido en el Salón de la Fama de los Inventores (en el que el inventor Willis Carrier tiene un lugar de honor). el aire acondicionado (un rendimiento que claramente sería imposible sin el ventilador eléctrico). La apestosa verdad es que nuestros antepasados, que carecían de esta tecnología, pasaban los veranos calurosos y sudorosos.

Hojas de loto y plumas de pavo real.

Ventiladores eléctricos: una cronología de la historia
Retrato de Gertrude Vanderbilt Whitney (Sra. Harry Payne Whitney), luciendo un vestido con joyas y una tiara y sosteniendo un abanico de plumas de pavo real. (Biblioteca del Congreso)

Por supuesto, la gente se abanicaba con las manos desde hace miles de años o, como los antiguos egipcios, tenían esclavos que se abanicaban con enormes hojas de loto. Los egipcios también utilizaron el truco de soplar aire sobre esteras húmedas o recipientes llenos de agua para enfriar por evaporación. Los griegos y los romanos preferían las plumas de pavo real para abanicarse; Los emperadores romanos añadieron el efecto refrescante de la nieve caída de los Alpes.

Los japoneses inventaron los abanicos plegables en el siglo VIII, quizás inspirados en la forma en que los murciélagos doblan sus alas. Sin embargo, el apogeo del abanico fue la dinastía Ming (1368 a 1644) en China, cuando los abanicos exquisitamente pintados estaban de moda. En el siglo XIV, los comerciantes portugueses trajeron abanicos asiáticos a Europa.

Los chinos también fueron pioneros en la mecanización del ventilador. Alrededor del año 180 d.C., el famoso inventor de la dinastía Han, Ting Huan, creó un ventilador giratorio con siete ruedas, cada una de 10 pies de diámetro, que un solo hombre podía usar para enfriar una sala entera. Más tarde, los ventiladores rotativos se utilizaron no sólo para enfriar, sino también para tamizar el grano y ventilar los pozos de las minas.

La idea romana de combinar un ventilador con hielo o nieve reapareció en los primeros intentos de aire acondicionado en el siglo XIX. En la década de 1830, en Apalachicola, Florida, el médico estadounidense John Gorrie (1803–1855) sopló aire sobre un balde de hielo para enfriar las habitaciones de los hospitales para pacientes con malaria y fiebre amarilla.

Cuando le dispararon al presidente James Garfield en 1881, los ingenieros de la Marina de los EE. UU. desarrollaron un dispositivo que combinaba un ventilador y toallas heladas y bajaba la temperatura en la habitación del presidente moribundo en 20 grados, usando 436 libras de hielo por hora.

Desarrollo de ventiladores eléctricos.

Pero todos estos dispositivos de refrigeración dependían de ventiladores impulsados ​​por humanos o caballos. Luego, un año después del asesinato de Garfield, Wheeler (1860-1923) descubrió cómo aplicar la joven ciencia de la electricidad para hacer funcionar un ventilador. Siguiendo el trabajo de Thomas Edison y Nicola Tesla, Wheeler inventó un ventilador de mesa que constaba de dos aspas accionadas por un motor eléctrico y no protegidas por una jaula protectora. El ventilador fue vendido por Crocker & Curtis Electric Motor Co.

Más tarde, Wheeler se hizo conocido en el Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE). En 1901 compró la biblioteca a J. Latimer Clark, un ingeniero eléctrico británico, y la donó al IEEE estadounidense con la condición de que el grupo proporcionara un edificio adecuado para albergar la colección Clark.

Con una subvención de 1,5 millones de dólares de Andrew Carnegie, esto condujo a la creación del Edificio de Sociedades de Ingeniería en Nueva York en 1907. Más tarde, Wheeler se convirtió en presidente del IEEE.

Mientras tanto, el desarrollo del ventilador eléctrico recayó en Philip H. Diehl, un inmigrante alemán que lo perdió todo en el incendio de Chicago de 1871. Diehl se comprometió con la costa este, donde trabajó para Singer Sewing Machine Company.

Ventiladores eléctricos: una cronología de la historia
Ventilador eléctrico Crocker-Wheeler, 1 de enero de 1892. (Wikimedia Commons)

Tomó el motor de una máquina de coser, montó una paleta de ventilador y lo fijó todo al techo, inventando así el ventilador de techo, que patentó en 1887. Más tarde, como director de su propia empresa, Diehl instaló una lámpara en el ventilador de techo. En 1904, Diehl and Co. instalaron una rótula dividida en un ventilador eléctrico que permitía la redirección; Tres años más tarde, esta idea se convirtió en el primer ventilador oscilante.

Los fanáticos rápidamente se dieron cuenta. En 1910, Westinghouse comercializó un ventilador eléctrico para uso doméstico, afirmando que la electricidad para operarlo costaría sólo un cuarto de centavo por hora.

En 1934, Vent-Axia, una empresa británica, introdujo ventiladores de ventana autónomos hechos de plástico en lugar de metal. En 1937, el desarrollo de un nuevo laminado plástico para recubrir las aspas de los ventiladores, Micarta, hizo que los ventiladores se volvieran más silenciosos y menos susceptibles a la deformación o la corrosión.

El gran escalofrío: el aire acondicionado

Mientras tanto, sin embargo, Carrier (1876-1950) perfeccionó el invento que dejaría al humilde ventilador eléctrico de Wheeler en el polvo de la historia. La inspiración le llegó a Carrier mientras esperaba un tren en una noche fría y brumosa; Cuando llegó su tren, ya había comprendido la relación entre temperatura, humedad y punto de rocío.

Carrier construyó su primer sistema de aire acondicionado en julio de 1902, no para enfriar a la gente, sino para mantener el papel fresco y seco en la planta de impresión Sackett-Wilhelms en Brooklyn. El invento de Carrier pronto enfrió los cines, los grandes almacenes y, en 1929, incluso el Congreso de los Estados Unidos.

Junto con el ascensor, el aire acondicionado hizo que los rascacielos modernos fueran prácticos. Incluso se podría decir que el aire acondicionado transformó la nación, enfriando el húmedo cinturón solar de modo que hordas de estadounidenses pudieran verse tentados a trasladarse allí.

Sin embargo, en partes del desierto del suroeste, una variante simple del ventilador eléctrico Schuyler Skaats Wheeler continúa enfriando a gran parte de la población: el “enfriador de pantano”, o enfriador por evaporación, desarrollado en la década de 1930, sopla aire a través de almohadillas humedecidas con agua. muy parecido a lo que hicieron los antiguos egipcios. A medida que el agua se evapora, absorbe calor y enfría la habitación, eliminando la necesidad de unidades de aire acondicionado que los habitantes del suroeste llaman “aire frío”.

Cronología de la historia del ventilador eléctrico

Recursos históricos del ventilador eléctrico

Asociación de coleccionistas de antigüedades

Colección de ventiladores eléctricos antiguos y antiguos de Darryl Hudson

Centro de Historia y Archivos del IEEE

Museo Virtual IEEE

Salón de la fama de los inventores nacionales

Galería VintageFans.com

Una versión de este artículo apareció en la edición de noviembre de 2007. Revista Árbol Genealógico.

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Los ventiladores eléctricos: una cronología de la historia – Preguntas frecuentes

Preguntas frecuentes sobre ventiladores eléctricos

1. ¿Cuál es el origen de los ventiladores eléctricos?

Los ventiladores eléctricos tienen sus inicios a finales del siglo XIX, cuando inventores como Schuyler Skaats Wheeler y Philip Diehl comenzaron a desarrollar dispositivos que combinaban motores eléctricos y aspas para generar aire fresco. Esto marcó el comienzo de la era de los ventiladores eléctricos modernos.

2. ¿Cómo funcionan los ventiladores eléctricos?

Los ventiladores eléctricos funcionan mediante el uso de un motor eléctrico que hace girar las aspas a alta velocidad. Cuando las aspas giran, crean un flujo de aire que ayuda a refrescar el ambiente. Los ventiladores más avanzados también pueden tener ajustes de velocidad y dirección para mayor comodidad.

3. ¿Cuáles son los beneficios de usar ventiladores eléctricos?

Los ventiladores eléctricos ofrecen varios beneficios, entre ellos:

  • Ahorro de energía: los ventiladores consumen menos electricidad que los aires acondicionados, lo que puede ayudar a reducir los costos de energía.
  • Mejora la circulación del aire: los ventiladores ayudan a mover el aire en una habitación, lo que puede mejorar la ventilación y reducir la sensación de humedad.
  • Portabilidad: los ventiladores eléctricos son compactos y fáciles de transportar, lo que permite utilizarlos en diferentes áreas de la casa o la oficina.

4. ¿Existen diferentes tipos de ventiladores eléctricos?

Sí, existen diferentes tipos de ventiladores eléctricos diseñados para satisfacer distintas necesidades:

  • Ventiladores de pedestal: estos tienen una base ajustable y se colocan en el suelo.
  • Ventiladores de torre: son delgados y verticales, ocupan menos espacio y proporcionan una distribución de aire uniforme.
  • Ventiladores de techo: se instalan en el techo y ayudan a distribuir el aire de manera más amplia.
  • Ventiladores de mesa: son compactos y se pueden colocar sobre superficies planas, como escritorios o mesas de noche.

5. ¿Qué se debe tener en cuenta al comprar un ventilador eléctrico?

Cuando se busca comprar un ventilador eléctrico, es importante considerar los siguientes aspectos:

  • Potencia del motor: verificar la potencia para asegurarse de que el ventilador pueda generar suficiente flujo de aire.
  • Nivel de ruido: es recomendable elegir un ventilador que sea silencioso, para no interferir con actividades diarias ni el descanso.
  • Opciones de control: algunos ventiladores ofrecen diferentes ajustes de velocidad y temporizadores para mayor comodidad.
  • Calidad de construcción: es importante elegir un ventilador duradero y resistente, que pueda soportar un uso prolongado.

6. ¿Cómo mantener y limpiar los ventiladores eléctricos?

Para mantener los ventiladores eléctricos en buen estado y prolongar su vida útil, se recomienda:

  • Limpiar regularmente las aspas y la rejilla para eliminar el polvo acumulado.
  • Utilizar un paño húmedo y suave para limpiar las superficies exteriores del ventilador.
  • Evitar el uso de productos químicos agresivos que puedan dañar los materiales del ventilador.
  • Revisar periódicamente los cables y enchufes para asegurarse de que no haya daños.

Esperamos que estas preguntas frecuentes hayan ayudado a aclarar cualquier duda que puedas tener sobre los ventiladores eléctricos. Si deseas obtener más información, te recomendamos visitar ejemplo.com y otroejemplo.com.


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