El incendio de la Oficina de Registro Público de Irlanda y el proyecto Beyond 2022

El pasado 30 de junio de 2022, un devastador incendio sorprendió a todos y arrasó con la Oficina de Registro Público de Irlanda, sumiéndola en un caos indescriptible. Este incendio no solo destruyó valiosos documentos históricos, sino que también afectó a toda una nación que veía cómo se perdía una parte fundamental de su patrimonio y memoria colectiva. Sin embargo, en medio de la adversidad surge un rayo de esperanza: el proyecto Beyond 2022. Este ambicioso proyecto tiene como objetivo reconstruir digitalmente los registros perdidos, utilizando tecnología de vanguardia y teniendo como base los registros disponibles en otros archivos. Sigue leyendo para descubrir más sobre este fascinante proyecto y cómo está revolucionando la manera en que preservamos y accedemos a nuestra historia.

Muchos historiadores familiares de ascendencia irlandesa que tienen dificultades para encontrar registros relevantes atribuyen su falta de éxito al hecho de que “todo se quemó en el fuego”. Esta omnipresente declaración se refiere al incendio del edificio del Tesoro de Registro de la Oficina de Registro Público de Irlanda (PROI) a finales de junio de 1922. Este acontecimiento, que todavía puede provocar lágrimas y enojo entre archiveros, historiadores y genealogistas, fue responsable de la destrucción de muy importante colección de registros. Sin embargo, no todos los registros genealógicos se conservaron en el PROI y no todas las colecciones del PROI fueron completamente destruidas. Con motivo del centenario del incendio, se lanza un ambicioso proyecto para reconstruir algunos de los edificios destruidos en 1922.

La destrucción del PROI fue la primera acción de la Guerra Civil Irlandesa, la culminación de una campaña de décadas por el gobierno autónomo y la eventual independencia del dominio británico. La Guerra de Independencia de Irlanda (1919-1921) llevó al gobierno británico a la mesa de negociaciones. Las conversaciones entre los líderes británicos e irlandeses en diciembre de 1921 terminaron con el Tratado angloirlandés, un acuerdo sobre el autogobierno irlandés. Sin embargo, el tratado contenía cláusulas como un juramento de lealtad para los miembros del Parlamento y la partición de Irlanda, que eran inaceptables para muchos de los que habían luchado por una república durante la década anterior.
Aunque el tratado fue ratificado, el país quedó dividido e Irlanda se sumió en una guerra civil. El Ejército Republicano Irlandés (IRA) se dividió entre los partidarios del tratado, que se convirtieron en el ejército del recién creado Estado Libre Irlandés, y los opositores al tratado.

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La firma del Tratado Anglo-Irlandés Archivo de Historia Universal/Grupo Universal Images a través de Getty Images

Bajo el control del IRA

A mediados de abril de 1922, el IRA anti-Tratado dirigido por Rory O’Connor, que buscaba una guarnición en Dublín, ocupó el complejo Four Courts. El complejo, situado en el corazón de la ciudad a orillas del río Liffey, incluía el edificio del Tesoro del PROI, depósito de los registros históricos que documentan el gobierno y la administración de Irlanda desde el siglo XIII.

Las fuerzas contrarias al Tratado fortificaron el complejo con alambre de púas y sacos de arena y bloquearon las ventanas con muebles y volúmenes encuadernados en cuero (algunos de los volúmenes supervivientes están plagados de agujeros de bala). Las fuerzas de O’Connor también llevaron galones de gasolina al complejo para alimentar vehículos y montaron su propia fábrica de municiones.

Sólo a finales de junio los acontecimientos obligaron al gobierno irlandés a expulsar a las fuerzas anti-tratado. Durante este incendio, una gran explosión cubrió la ciudad con fragmentos de documentos legales. Los restos quemados de la explosión parecen haber provocado incendios en el edificio del Tesoro, provocando la famosa tragedia.

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Bombardean el edificio de los Cuatro Tribunales El coleccionista de impresiones/Coleccionista de impresiones/Getty Images

Las participaciones de PROI eran enormes y extensas. Establecida por una ley del Parlamento en 1867, la oficina recopilaba los registros de los archivos, tribunales y comisiones estatales bajo un mismo techo en un edificio construido expresamente en el complejo Four Courts. El PROI estaba formado por la Casa del Registro, con sala de lectura pública, bóveda, biblioteca, oficinas y alojamiento, y la Tesorería del Registro, un gran edificio abierto que albergaba las colecciones. Los registros estatales que tenían 20 años o más se transferían anualmente al PROI junto con las colecciones históricas.

Más así

Por supuesto, muchas de las colecciones depositadas en el PROI fueron de gran importancia para los historiadores familiares. Después de la disolución de la Iglesia de Irlanda en 1869, cada congregación debía depositar sus registros de bautismo, matrimonio y entierro en el PROI. La oposición a este requisito legal obligó a un cambio que permitía a un municipio preservar sus registros, siempre que pudieran conservarse de forma segura. Aproximadamente la mitad de los registros de la Iglesia de Irlanda se depositaron en el PROI y se perdieron en gran medida en 1922.

Afortunadamente, la Iglesia Católica Romana no estaba sujeta a esta legislación, por lo que sus registros permanecieron bajo custodia local. Asimismo, las actas del registro civil de nacimientos, matrimonios y defunciones no formaron parte del acervo del PROI y se han conservado en su totalidad.

Otro componente importante del PROI fueron los resultados del censo. El primer censo del estado irlandés data de 1821 y se repitió cada diez años hasta 1911. Los resultados de 1821-1851 se depositaron en el PROI. De hecho, las declaraciones de impuestos de 1841 y 1851 se utilizaron a principios del siglo XX para verificar la edad de los solicitantes de pensiones estatales que no podían proporcionar un certificado de nacimiento. Estos formularios de reclamación, anotados con notas de las primeras declaraciones, ahora cumplen sólo una función muy limitada como reemplazo de parte de lo que fue destruido.

Destrucción aleatoria

Las declaraciones de impuestos de 1821-1851 fueron destruidas en el incendio. Se cree que los resultados del censo de los años 1861-1891 fueron destruidos accidentalmente por una orden gubernamental anterior a 1922. Por lo tanto, los únicos resultados completos del censo de Irlanda que se conservan proceden de 1901 y 1911.

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Un informe del censo irlandés de 1901.

Hay una historia transmitida por genealogistas de que el día antes de la ocupación del PROI, un genealogista, posiblemente Philip Crosslé, había buscado en el censo de 1841 la parroquia de Killashandra en el condado de Cavan. Las declaraciones, a las que intentó acceder nuevamente al día siguiente, fueron colocadas en la caja fuerte del edificio Record y no fueron devueltas a la tesorería de Record, por lo que no sufrieron daños. También hay fragmentos de declaraciones tempranas copiadas antes de la destrucción, incluidas varias parroquias de Cavan de 1821 y partes de Derry de 1831.

El PROI también tenía registros de los tribunales, testamentos y administraciones irlandeses de los registros principales y de los condados, así como los registros de los secretarios de la Corona y de la Paz, incluidos documentos administrativos penales y civiles de cada condado irlandés. También fueron parcialmente destruidos los registros históricos de propiedad y transferencia de tierras, incluidas escrituras y listas que datan de los siglos XIII y XIV. Sin embargo, los registros del Registro de Escrituras, que registra escrituras y transferencias que representan transferencias de propiedad en Irlanda, se mantuvieron en otra instalación de almacenamiento exclusiva en el complejo King’s Inns y nunca fueron trasladadas al PROI. Quedan completamente intactos.

La destrucción de los informes del censo y de los registros judiciales del siglo XIX tuvo un enorme impacto en la genealogía de toda la población irlandesa, la mayoría de la cual era católica romana y pertenecía a la clase trabajadora o campesina. Incluso la destrucción de los registros parroquiales, testamentos y registros testamentarios de la Iglesia de Irlanda afecta a algo más que a los descendientes de la nobleza terrateniente. La iglesia no era exclusivamente la iglesia de la clase terrateniente; Gran parte de esta denominación, al igual que sus vecinos católicos, eran trabajadores, comerciantes y agricultores. Aunque la mayoría de los testamentos y propiedades destruidos pertenecían a terratenientes protestantes, ciertamente también hubo comerciantes y terratenientes católicos que dejaron testamentos o propiedades para administrar.

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Registros de historia familiar irlandeses dañados por un incendio

Una pérdida devastadora

La destrucción del PROI en 1922 es un agujero enorme y generalizado en el camino para los genealogistas irlandeses que han pasado los últimos 100 años buscando documentos que puedan usarse para reemplazar lo que fue destruido. Las notas y cuadernos de genealogistas anteriores, cuyo trabajo antes de 1922 incluía copias de registros que desde entonces han sido destruidos, han sido elevados a una fuente cuasi primaria, reemplazando informes de censos, testamentos y registros eclesiásticos perdidos. Los registros de impuestos y valoración de propiedades pasaron a primer plano como sustitutos del censo y la sucesión.
Durante la última década de las celebraciones del centenario, un proyecto llamado Más allá de 2022 fue fundado en el Trinity College de Dublín. El propósito de Beyond 2022 es crear un tesoro de registros virtual que se llenará con copias digitales con capacidad de búsqueda de registros que sobrevivieron al incendio, así como copias y materiales de reemplazo que reemplacen algunas de las colecciones perdidas. Este repositorio digital en línea gratuito se lanzará el 27 de junio de 2022, 100 años después de la destrucción de la taquilla récord.

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La oficina de archivo virtual

Utilizando listas y guías de colección publicadas por PROI antes de 1922, los investigadores del proyecto pasaron años rastreando archivos y bibliotecas para encontrar copias de los artículos destruidos. Muchas bibliotecas, archivos, repositorios y sociedades históricas y genealógicas locales y nacionales han colaborado con Beyond 2022, incluida la biblioteca del Trinity College Dublin; los Archivos Nacionales de Irlanda; Los Archivos Nacionales de Kew; la Oficina de Registro Público de Irlanda del Norte (PRONI); la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos; la Biblioteca Bodleiana de la Universidad de Oxford; y Registros Nacionales de Escocia.

Si bien muchos de los registros destruidos eran únicos, las copias y extractos supervivientes creados por genealogistas antes de 1922 acabarán llegando al tesoro virtual.
Además, el uso de ejércitos de empleados para copiar registros administrativos en las épocas victoriana y previctoriana significa que algunos duplicados de los originales destruidos se guardan en otros archivos. Los historiadores y anticuarios también hicieron copias o transcripciones de manuscritos, y desde 1922 los científicos e investigadores han estado buscando reemplazos para lo que se perdió. La Comisión Irlandesa de Manuscritos (IMC), un organismo público establecido en 1928, ha dedicado más de 90 años a publicar ediciones de este tipo de fuentes primarias. Ya se ha depositado en Beyond 2022 una colección digital de las publicaciones de la Comisión.

Fuentes importantes

En el tesoro virtual se muestran fuentes importantes de historia familiar. Por ejemplo, los informes y transcripciones supervivientes de un censo religioso de 1766 en toda la isla han sido completamente digitalizados y por primera vez se podrán buscar en línea. Los informes PROI originales supervivientes se publican junto con transcripciones o copias de la Oficina Genealógica (la Biblioteca Nacional de Irlanda), PRONI, Trinity College y la Biblioteca Representativa del Cuerpo de la Iglesia, el archivo oficial de la Iglesia de Irlanda. El censo de algunas comunidades registró el nombre del cabeza de familia y el número de grupos religiosos individuales en su hogar. Otros informes registraron sólo el número de protestantes y católicos en cada comunidad. Incluso con los especímenes encontrados, la colección del país no está completa.

Otra fuente importante es la copia de los Libros de encuesta y distribución de Quit Rent Office. Compilados a finales del siglo XVII, los libros documentan a los propietarios de tierras irlandesas antes de la década de 1640 y a quiénes se les adjudicaron sus tierras después de la confiscación: la mayoría de las tierras católicas fueron devueltas a familias, soldados o inversores que apoyaron las campañas británicas en el siglo XVII en Irlanda. Estos registros se pueden utilizar para determinar cuándo una familia inglesa o escocesa pudo haberse asentado en una propiedad irlandesa en particular.

Más allá de 2022, esto no significa que se restaurarán los resultados completos del censo de principios del siglo XIX o que se restaurarán los registros perdidos de la Iglesia de Irlanda. Sin embargo, es probable que una vez que se complete el proyecto de la Biblioteca Representativa del Cuerpo de la Iglesia para digitalizar su colección de registros de la Iglesia de Irlanda, estos aparezcan en el archivador virtual, junto con las transcripciones y copias de los registros perdidos que se conservan en otros archivos como PRONI y Se encontró el Trinity College. También podemos esperar la digitalización de la colección Corona y Paz, que incluye libros de desalojos del siglo XIX que registran casos de desalojo contra inquilinos.

Como parte del proyecto Más allá de 2022, historiadores, archiveros y conservadores de todo el mundo han utilizado nuevas tecnologías para reunir manuscritos antiguos, a veces olvidados o incluso perdidos, restaurando así la colección original de PROI en la medida de lo posible. Al final del centenario de Irlanda, este proyecto dejará un legado que para Rory O’Connor y sus hombres no es de frustración y maldiciones murmuradas, sino de colaboración y restauración.

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El incendio de la Oficina de Registro Público de Irlanda y el proyecto Beyond 2022

Recientemente, el incendio en la Oficina de Registro Público de Irlanda ha captado la atención del público y suscitado numerosas preguntas sobre el futuro de los valiosos documentos y registros históricos que se perdieron en el desastre. En este artículo, exploraremos el incendio y presentaremos el proyecto Beyond 2022, una iniciativa innovadora que busca reconstruir digitalmente los archivos perdidos.

¿Qué ocurrió en el incendio de la Oficina de Registro Público de Irlanda?

El incendio en la Oficina de Registro Público de Irlanda tuvo lugar el 30 de junio de 2022. Las llamas se propagaron rápidamente, causando graves daños a la estructura del edificio y a sus contenidos. Durante el incidente, se estima que se perdieron alrededor de 1.2 millones de documentos históricos, incluyendo registros de nacimientos, matrimonios y defunciones, así como mapas y testamentos. Este desastre ha sido descrito como una gran pérdida para la historia de Irlanda.

¿Qué es el proyecto Beyond 2022?

El proyecto Beyond 2022 es una colaboración entre varias instituciones de Irlanda y el Reino Unido con el objetivo de reconstruir digitalmente los registros perdidos en el incendio. El proyecto se basa en la tecnología de modelado 3D y realidad virtual para recrear digitalmente los documentos y hacerlos accesibles al público.

La iniciativa cuenta con el respaldo de instituciones como la Biblioteca Nacional de Irlanda, el Archivo Nacional del Reino Unido y numerosas universidades. A través de la recopilación de datos y la colaboración internacional, el proyecto Beyond 2022 tiene como objetivo proporcionar una experiencia única y enriquecedora para explorar la historia de Irlanda a través de los registros reconstruidos digitalmente.

¿Cuál es el impacto del proyecto Beyond 2022?

El proyecto Beyond 2022 tiene el potencial de tener un impacto significativo en la investigación histórica y el acceso a los registros. La reconstrucción digital de los documentos perdidos permitiría a los investigadores y al público explorar y estudiar la historia de Irlanda de una forma nueva y emocionante.

Además, la digitalización de los registros evitaría futuras pérdidas y daños causados por incendios u otros desastres. Al tener copias digitales seguras de los documentos, se protegería la historia de Irlanda de posibles catástrofes similares.

¿Cómo puedo obtener más información sobre el proyecto Beyond 2022?

Si deseas obtener más información sobre el proyecto Beyond 2022, puedes acceder al sitio web oficial donde encontrarás detalles sobre los avances del proyecto, los socios involucrados y las formas en que puedes contribuir.

Asimismo, puedes consultar la Biblioteca Nacional de Irlanda y el Archivo Nacional del Reino Unido para estar al tanto de las noticias y actualizaciones relacionadas con la recuperación de los registros perdidos.

En resumen, el incendio en la Oficina de Registro Público de Irlanda fue una tragedia para la historia y el patrimonio del país. Sin embargo, gracias al proyecto Beyond 2022, existe la esperanza de reconstruir digitalmente los registros perdidos y preservar la historia de Irlanda para las generaciones futuras.

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